Apo Island aux Philippines

Apo Island, une ile paradisiaque aux Philippines

L’île d’Apo aux Philippines est une minuscule île, située tout au sud de l’île du Négros Oriental, à quelques kilomètres au sud de Dumaguete. L’île est réputée pour ses tortues, qui vivent en nombre autour de l’île.

Apo Island

Description de l’île

Apo Island n’est pas aussi sauvage que certains la décrivent, il y a quand même l’eau courante mais bien sûr en quantité limitée. Il y a un peu moins de mille habitants au total, répartis dans deux villages.
Celui par lequel on arrive est destiné aux touristes et c’est là qu’on trouve les quelques hébergements de l’île. Le village de pêcheur lui est situé sur l’autre versant de l’île, caché derrière la colline. Du côté du phare on trouve également quelques habitations isolées. Il y a un chemin principal le long duquel on trouve les guest house, éparpillées entre les habitations, quelques commerçes, un terrain de basket, une église et deux ou trois centres de plongées. L’intérieur du village est vraiment charmant, avec des habitations rustiques reliées entre elles par des petits chemins étroits en terre. Tout au bout et avant l’escalier qui mène au village de pêcheurs on trouve une école.

Sur l’île on compte deux lagons, l’un de couleur verdâtre,et l’autre, marron et boueux, rien de paradisiaque!! Les petits chemins qui y mènent permettent quand même de découvrir le village principal et sont l’occasion de belles balades en nature. Ces deux lagons mènent à deux autres plages : le Marine Sanctuary et le Kan Oran Reef. La plage la plus paradisiaque de l’île est située au sud de la plage principale, juste derrière les rochers.

Consultez notre rubrique « recommandations » pour connaître toutes les plages de l’île.

Les habitants d’Apo Island

A Apo on a trouvé les habitants très souriants, ils disent très facilement bonjour, surtout les jeunes écoliers et les enfants (comme d’habitude en Asie). La majorité des jeunes hommes sur l’île sont guides, tous en tout cas, de ce côté-ci de l’île, vivent du tourisme.

Apo Island

Apo Island

Un île exceptionnelle

L’île est une exception grâce à ses tortues, mais on pense que sans elles, peu de gens y resteraient. Elle a son charme, les balades à pied dans l’île offrent vraiment de beaux paysages mais il faut aimer la simplicité ! On peut faire la totalité de l’île à pied en quelques heures, mais c’est assez vallonné : une ou deux collines traversent l’île au milieu et les points d’intérêt comme le village de pêcheur, le phare ou la petite cabane (view deck) nécessitent un peu d’effort physique! Là encore, consultez notre rubrique « recommandations » pour voir toutes les activités à faire sur l’île.

L’électricité à Apo Island

Pour info, le courant fonctionne de 18h à 21h-22 heures en moyenne, et il n’y a pas de wifi.
En réalité,  juste à coté du terrain de basket il y a une dame qui fait des shakes toute la journée (donc qui a de l’électricité pour les faire),  et on voit des maisons allumées même après l’extinction officielle de 21h30. L’extinction est surtout destinée aux touristes!

Apo Island

Penser à prendre du cash

Bien sur, avant de venir à Apo il faut penser à prendre du cash, car ni à Dauin sur l’île de Negros, ni à Apo on trouve des distributeurs. Le plus proche est à Dumaguete. Consultez notre rubrique « hébergement » et « restauration » pour calculer votre budget.

Les tortues à Apo Island… et les serpents de mer

Le sanctuaire protégé des tortues s’étale sur même pas 100 mètres, sur la plage principale. Officiellement on doit se payer un guide pour qu’ils nous emmène voir les tortues (300 pesos pour 4 personnes), mais en réalité, on peut poser sa serviette à coté de ce sanctuaire (ce sont juste des fils tirés sur la plage qui indiquent la zone) et nager librement dans tous les sens dans l’eau, on en voit partout.

Apo

A Apo Island, c’est une réalité, encore en 2016, on croise des tortues par dizaines à peine la tête sous l’eau : en restant là plusieurs jours, on a en tout cas la garantie d’en voir plein.
D’ailleurs, à moins d’être connaisseur, elles sont difficilement reconnaissables, donc il se peut qu’on croise et qu’on recroise les mêmes toute la journée !!

Apo

En matinée, il y en a beaucoup moins, mais en début d’après midi, jusqu’à 15 – 16 heures, on peut en croiser 15, seules ou par paquet de deux ou trois, qui « broutent » la végétation et vous ignorent complètement.
On peut se positionner en apnée a coté d’elle pendant de longues minutes sans qu’elle ne bronche.
Parfois elles sont agacées ou surprises et s’éloignent tout doucement. Lorsqu’elles mangent, elles semblent imperturbables, par contre, si vous les croisez en train de nager ou à d’autres moment de la journée, elles ont tendance à fuir.

Les One day Trip

Nombreux sont ceux qui viennent à Apo pour quelques heures seulement, en général depuis Dumaguete. Entre 10 heures et 14 heures, selon les jours, des hordes de chinois, coréens ou autres européens débarquent par bateaux entiers pour un « one day trip »..
Tous sont accompagnés de guides, ont des gilets de sauvetage même quand ils ont pied..ils n’ont dans ce cas pas trop le choix, et payent pour quelque chose qu’on peut très facilement voir seul, sans guide. Certains ont même une corde autour de la taille, et les guides les promènent comme on promènerait un chien en laisse..le spectacle est assez pathétique. C’est surtout à eux que s’adressent les entrance fee sur l’ile apparemment puisqu’en restant là plusieurs jours on ne nous a jamais rien réclamé.

Apo Island

L’attitude en mer

Il est recommandé de ne pas toucher les tortues, et les gardes dans l’eau n’hésitent pas à crier sur ceux qui abusent, notamment ceux qui veulent faire jou-jou en s’accrochant à leurs carapaces. Mais les guides eux-mêmes ne sont pas exemplaires non plus : à chaque sortie sous l’eau j’ai vu ces mêmes gardes marcher, écraser et détruire les coraux mous sans aucune pitié. Ils n’ont en réalité pas vraiment de conscience écologique, ils pensent surtout à préserver leurs sources de revenus principales, les tortues!

Apo

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Les serpents d’Apo Island

La visibilité à Apo Island est très bonne, en fonction des jours bien sûr, mais avec de la chance on voit bien à des dizaines de mètres. Les plus beaux coraux sont sur la gauche de la plage, il y sont aussi plus nombreux.
Faire du snorkelling là est très plaisant, mais il n’y a pas de gros poissons, pas de « coral garden ».

La seule chose qui peut faire concurrence aux tortues, ce sont les serpents de mer, assez nombreux à Apo.
Certains touristes marchent juste à coté sans meme les voir.(serpent tricot rayé noir qui est un des plus dangereux au monde : une morsure peut apparemment tuer jusqu’à 10 hommes). Par moment on peut en voir s’étirer jusqu’à la surface pour respirer. Ils se cachent en général sous les rochers donc faites attention ou vous posez le pied, même au bord de la plage!
Un cobra des mers, de plus d’1m50 et assez épais trainaît par là lors de notre séjour…

Pour ceux qui n’ont jamais nagés avec des serpents rayés , on vous rassure, elles n’attaquent pas, on peut même les suivre de très près sans danger.

apo

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Ressenti sur Apo Island

Apo reste l’une des îles les plus friendly qu’on ai fait aux Philippines. Le fait de voir des tortues à chaque sortie dans l’eau rend le séjour encore plus agréable, en plus des balades sur l’île. Le snorkeling est bien sûr la principale activité sur l’île, donc si on aime ça, Apo est la destination parfaite. En revanche, si vous aimez le confort, ou que vous cherchez à faire la fête, cette île risque de vous décevoir. Voici quelques images de l’île.

Apo Island

Apo Island

Apo Island

Apo Island

Apo Island

Apo Island

Apo Island

Apo Island

Apo Island

Apo Island

Les hebergements à Apo Island

Comme mentionné en description, les guest house se trouvent toutes dans le village principal.
On trouve un resort à l’extrémité ouest de l’île dans une petite crique :le coco beach grove resort , ou il n’y a pas de tortues, ou seulement de passage. Les bungalows sont à quelques milliers de pesos la nuit. (2000-3000 pesos). A coté on a quelques guest house dans les 700 -1000 pesos, comme le Liberty Lodge.
Enfin, tout à droite du village on a d’autres hébergements moins chers,  à environ 500 pesos la nuit, avec une douche, comme le Mario’s home stay.

Apo Island

Apo Island

Apo Island

Apo Island

Venir à Apo Island depuis Dauin

Apo Island est notre troisième grande destination aux philippines. Après les rizières du nord de luzon, les tours en bangka sur l‘ile de Coron (Busuanga) et de Palawan (El Nido), on a atterrit à Dumaguete sur l’île de Negros oriental. De là on a fait une halte de deux jours à Dauin avant d’arriver sur Apo.

De Dauin, il faut prendre un jeepney jusqu’à Malatapay sur la route principale : le trajet coûte environ 20 pesos par personne.
Arrivé au port il faut être réactif pour s’inscrire sur la liste des départs et faire copain copain avec d’autres voyageurs pour partager le bateau. On peut prendre un bateau privatif mais c’est beaucoup plus cher. Selon les places disponibles et le remplissage des bangka, on  paye aux alentours de 300 pesos par personne.L’attente est longue car les bateaux font des allers retours entre Apo et ce minuscule port de Malatapay. Le trajet dure ensuite 45 min.

On peut aussi rejoindre l’île depuis Dumaguete directement, le trajet est dans ce cas plus long.

Repartir d’Apo Island vers Dumaguete puis Oslob

D’Apo Island jusqu’à Malatapay, on demande en général à sa guest house, qui saura organiser le retour pour environ 300 pesos par personne. Voici le plan :

1- Depuis Malatapay, on prend un bus ou un jeepney en remontant sur la route principale.Le trajet coute environ 26 pesos par personne jusqu’à Dumaguete.
2- Ensuite au terminal de bus de Dumaguete il faut prendre un bus qui va jusqu’au « Sibulan Port » pour 20 pesos par personne.
3-Arrivé  au port de Sibulan, on prend un bâteau jusqu’au port de Liloan sur l’île de Cebu juste en face, pour 62 pesos par personne.
4-De là un bus Ceres climatisé attend les touristes et vous emmène directement au centre d’observation des requins baleines d’Oslob pour 30 ou 40 pesos par personne.

 

Apo Island

Ou manger à Apo Island ?

Il y a quelques restaurants ou plutot des boui boui très rustiques qui tous font les mêmes plats : « chiken adobo » (poulet avec du riz) , »fish with rice », ou des brochettes. On trouve des pancakes à 5 pesos devant l’église et des glaces le matin seulement. Un repas sur l’ile coute en moyenne 150 pesos.
La guest house qui fait le meilleurs repas (150 pesos mais beaucoup plus fourni avec riz à volonté et eau gratuite) c’est le «  Ronor’s » avec une dame vraiment sympa tout le temps souriante.

On peut trouver des bouteilles d’eau fraiche ou des « ice candy » à 5 pesos (tubes de glace à la mangue) plutot en matinée car la glace qui maintient les boissons au frais fond en journée.
Sur la plage principale, le stand où se rassemblent les one day trip vend des bouteilles d’eau fraiche toute la journée.

Apo Island

Apo Island

Apo Island

Que faire à Apo ?

A Apo Island, seul le resort possède une plage de sable , sinon toutes les plages sont majoritairement faites de roche ou de galets et de coraux morts.

La Chapel Reef

Il y a la plage principale ou se trouve le sanctuaire protégé des tortues, la Chapel Reef.

Apo Island

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Apo Island

Apo Island

Apo Island

Apo Island

Apo Island

Apo Island

Apo Island

Apo Island

Apo Island

Apo Island

Apo Island

Apo Island

Apo Island

Apo Island

katipanan reef

La plage devant le « katipanan reef » qui se trouve derrière les gros rochers à l’extremité sud de la première plage, accessible en grimpant sur les rochers. Vu le chemin pour y aller, il n’y a jamais personne ici. Il n’y a absolument pas de coraux ni de tortues ici, par contre la nage est agréable puisqu’il y a du sable blanc à faible profondeur sur une quelques dizaines de mètres.

Apo Island

Apo Island

Apo Island

Apo island marine sanctuary

Le « Apo island marine sanctuary » fermé quand on y etait, se trouve juste après le premier lagon.

Apo Island

Apo Island

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Apo Island

Apo Island

Apo Island

Apo Island

kan oran reef

La toisième plage du kan oran reef, se trouve derrière le deuxième lagon. Là encore, le cadre n’est pas très paradisiaque mais il n’y a absolument personne. Si on aime la tranquillité, c’est donc parfait pour s’isoler! On trouve même une petite cabane cachée entre le lagon et la plage. Ici on trouve surtout des coraux durs, et pas mal de petites tortues discrètes, sans doute plus jeunes que celle de la réserve.

Apo Island

Mamsa Reef

On continue avec la plage du deuxième village, devant le Mamsa Reef. Ici, en plus des grosses pierres sur la plage on a aussi les déchêts des habitants. La mer ici est très agitée et trouble, c’est sans doute la moins belle de toutes les plages de l’île.

Apo Island

Apo Island

Apo Island

Olo Reef

Enfin il y a la plage deserte et quasiment inaccessible devant le Olo Reef. Il faut contourner les rocher derrière la plage des pêcheurs pour l’atteindre.

La mer est calme uniquement sur la plage principale, par contre sur toutes les autres, il vaut mieux être bon nageur car il y a beaucoup plus de courant. Sur toutes les plages du versant sud de l’ile on peut croiser des tortues, mais il n’y a qu’au niveau de la réserve qu’on peut les approcher.
Les pancartes indiquent 5 espèces de tortues différentes au total, mais on n’en a vu que 2.

Les visites à faire sur l’ile

Le Light House

Le chemin pour atteindre le phare, le Light House ou ce qu’il en reste, part au niveau du Liberty Lodge.
Il n’y a pas de vraie vue dégagée là-haut et la végétation pousse tout autour du phare, ce n’est donc pas là qu’on pourra admirer le coucher de soleil ! Par contre, on voit bien à 360° et toutes les grandes iles autour. En chemin on croise quelques habitants à l’écart, des habitations rustiques, parfois abandonnés et en ruine

Apo Island

Apo Island

Apo Island

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Apo Island

Apo Island

Le Lagon

En suivant le chemin principal au milieu de l’île on arrive au premier lagon de l’île, de couleur verte et juste derrière, le marine sanctuary.

Apo Island

Apo Island

Apo Island

Le View Deck

Juste avant cette dernière plage, et derrière une maison en ruine, un chemin monte pour le « view deck » sur la colline, au milieu des rochers et de la végétation . Il faut marcher environ une demi-heure pour trouver la cabane délabrée, d’où l’on peut voir le coucher de soleil sur l’ile de negros et la plage principale d’Apo Island.

Apo Island

Apo Island

Apo Island

Le Second village

On peut rejoindre le second village et le second lagon de l’ile depuis un chemin presque caché au centre du village principal.
Il faut se faufiler entre les maisons jusqu’à trouver un escalier qui monte et redescend derrière une première colline. On suit le chemin dans la végétation et on arrive au puit central du village.

Apo Island

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Apo Island

A gauche du puit , on doit gravir une autre colline pour atteindre le deuxième village. Il y a à quelques dizaines d’habitations, encore plus rustiques qu’au village principal, de nombreuses bangka et un terrain de basket. Leur plage est faite de galets, de déchets et de coraux, l’eau y est très trouble et très agitée. Avant de redesendre les escaliers qui mènent au village, on a un view point qui donne sur les deux côtés de l’île. On peut donc venir ici pour admirer le lever et le coucher de soleil.

Apo Island

Apo Island

Apo Island

Apo Island

Apo Island

Apo Island

Apo Island

Le second lagon

A droite du puit, un chemin part pour le second lagon(marron et vaseux) et une plage déserte: le Kan Oran reef. L’eau ici est agitée, mais il y a beaucoup plus de coraux dès le bord de la plage et plus de poissons. Il faut trouver une ouverture à travers les coraux (sur la droite de la plage) pour pouvoir nager plus loin et faire du snorkeling : j’y ai vu 4 tortues, de petite taille et qui ont fuit des qu’elles m’ont vu. La visibilité sous l’eau est moins bonne que devant le village principal.

Apo Island

Snorkeling in Apo Island, comme si vous y étiez!

Apo Island est Le spot principal ou l’on peut facilement voir des tortues aux Philippines.De nombreuses tortues viennent régulièrement se nourrir d’ herbes marines au bord la plage et tout autour de l’ile. C’est sans doute un des seuls endroits au monde ou on est à peu près sûr d’en voir, dès qu’on met la tête sous l’eau.Ici la majorité des coraux sont mous et tapissent en nombre le sol :  le snorkeling à Apo Island est donc doublement exceptionnel!! Si par manque de temps on avait à  choisir une seule île pour finir son séjour aux Philippines et être sur de faire du bon snorkeling, ce serait Apo, sans hésiter!!

Snorkeling with snakes in Apo Island, comme si vous y étiez!

Voici une petite vidéo qui montre le genre de bestioles qu’on croise finalement un peut partout aux Philippines : les serpenst rayés noir et blancs.

Apo island

Voici une petite vidéo sans prétention qui montre un peu des scènes de vie, et une petite balade sur Apo Island, avec la GoPro.

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