Cabilao

Cabilao, un paradis sur terre

Cabilao est une des nombreuses îles situées au nord de Bohol,  dans les Visayas Centrales au centre des Philippines.

C’est notre grand coup de coeur de ce voyage chez les pinoy, l’île dont on rêvait depuis si longtemps. Niveau snorkeling, elle dépasse de loin tout ce qu’on a pu voir jusque là. C’est définitivement le paradis pour les amoureux du snorkeling et des vacances tranquilles, loin du tourisme de masse.
Cabilao a une superficie d’environ 8km et compte seulement 3500 habitants, vivant dans les 5 villages de l’île : Pantuplan, Looc, Cambaquiz,Cabacongan et Talisay.
Les habitations sont un peu éparpillées au hasard, le long des nombreux chemins qui la traversent, et on ne trouve pas vraiment de place ou de village central comme on pourrait en trouver sur d’autres îles de même superficie.
A part la Cabilao Island Road qui est le chemin pavé principal de l’île, il n’y a que des petits chemins en terre.
L’île garde donc un aspect un peu sauvage et naturel, et la végétation très dense renforce cette impression d’être dans un « petit paradis ».

Cabilao

 Cabilao : une île à l’écart du tourisme de masse

En arrivant en bateau depuis le Sandigan Island Peer sur l’île de Sandigan,  on sent tout de suite que l’île est à l’écart des circuits touristiques aux Philippines. Les quelques taxis motos présents au dessus du port vous expliqueront qu’il n’y a que quatre resorts sur l’île, tous hors de prix et plutôt orienté « diving » et qu’il vaut mieux réserver pour bénéficier de leur navettes.
En fait les clients partent directement en bangka de Bohol ou d’ailleurs jusqu’au pied de leur hôtel. Rares sont les touristes qui passent par le petit port de Cabilao. Mais heureusement il y a d’autres solutions pour passer un bon séjour à Cabilao sans se ruiner !! On vous les présente dans les autres sections de l’article.

A partir du port, la course en taxi-moto vers n’importe quel endroit sur l’île se négocie à 50 pesos par personne. Voici une photo du petit port et des taxis motos à l’arrivée.

CABILAO

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L’hébergement sur Cabilao

Les principaux resorts de l’île sont :

  • Le Pura Vida,( Cabilao Bach club)
  • Le Polaris Beach resort 
  • La Estrella Beach Resort
  • Le Cabilao Sunset Resort
  • Le Cabilao Sanctuary Beach & Dive Resort

 

A destination des touristes aisés, les prix dans ces hôtels vont de 2000 à plus de 10 000 pesos la chambre !! Nous avons d’abord tenté le Pura Vida, histoire de se poser quelque part en arrivant. Sauf erreur de notre part, c’est en fait le plus cher, et rien que les prix des menus nous ont refroidi. En discutant avec un des moto taxi à l’entrée, on comprend qu’il existe heureusement des solutions moins onéreuses de l’autre côté de l’île.

Cabilao

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Une solution plus économique

A l’extrémité Nord-Ouest de la rue Cabilao Island Road, en direction du Cabilao Lighthouse, le phare de l’île,  il y a en effet une habitante qui loue une chambre double pour 750 pesos par personne, le repas du soir compris. Si jamais vous venez à Cabilao, demandez directement au port « la dame qui loue une chambre » en anglais, n’importe quel taxi-moto la connait et pourra vous y emmener. Cet hébergement chez l’habitant est à quelques centaines de mètres du Cabilao Lighhouse et du Bamboo Reef, le meilleur spot de snorkeling de l’île.

L’alternative pour les petits budgets

Enfin, sur la plage du Bamboo Reef, on découvre le « Bamboo Reef Resort« , un petit hôtel qui dispose d’environ 5 petits bungalows en durs à 10 mètres de la plage, avec des chambres vraiment charmantes et très propres. Le propriétaire américain ne semble pas présent sur les lieux toute l’année, et c’est le gardien « Andreas » qui nous accueille, un vieux Philippin vraiment sympa parlant à peine l’anglais. On a réussi à négocier l’hébergement , malgré l’absence du gérant. Il est possible que les prix soient plus élevés en saison haute.
Pour quelque 1000 pesos par jour, nous étions donc les seuls dans le resort, et seuls sur la plage privée juste en face (à 10 mètres) pendant 1 semaine entière. Le Bamboo Reef Resort est situé entre le Cabilao Sanctuary Beach & Dive Resort et le Polaris deux resorts beaucoup plus luxueux avec centre de plongée. Juste à côté du  Bamboo Reef, il y a un petit commerçant qui vend des bakery (viennoiseries) et des nouilles à réchauffer : comme le Bamboo Reef ne fait pas restaurant toute l’année, c’est là la seule possibilité pour manger car les deux hôtels à côté n’acceptent pas les gens de passage à leur table !  Il faut donc être prêt à faire en régime en venant là !!

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Comment se rendre à Cabilao depuis Bohol?

Si vous partez d’ Alona beach sur l’île de Panglao, juste en haut de la rue à touriste qui descend vers la plage, le trajet  jusqu’au terminal des bus de TAGBILARAN coûte 25 pesos par personne (contre 250 en tricycle) .

  • Depuis Tagbilaran, on prend un bus jusqu’à LOON, le trajet dure environ 40 min et coute 20 pesos par personne.(prix variable).
  • De là ,on reprend un jeepney jusqu’au port MOCPOC ou Sandingan Island peer, pour environ 20 pesos par personne auxquels on ajoute 10 pesos pour les bagages.
  • Enfin on termine par une petite bangka locale jusqu’à CABILAO pour 20 pesos par personne; on en a pour même pas 20 minutes.

 

Sur place, le meilleur moyen de se déplacer reste la marche à pied, même si la chaleur sur l’île peut vite peser. Autrement, il faut se débrouiller pour faire appeler un taxi-moto, et si vous êtes en resort, on pourra vous faire venir un des rares tuk-tuk de l’île.

Cabilao

Comment manger sur l’île de Cabilao ?

On le signale car c’est une des contraintes sur l’île de Cabilao : si vous ne séjournez pas dans l’un des resorts cités plus haut, il est quasi impossible d’y manger. C’est simple, on s’est fait refouler des tous les resorts et il n’y a pas de vrai « restaurants » sur l’île, en tout cas, pas du côté du Bamboo Reef. Le seul moyen est donc d’acheter à manger dans les quelques petits commerçants de l’île. Il faudra accepter de manger des nouilles et des Bakery du matin au soir!

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Que faire et que voir à Cabilao ?

Cabilao est une île reposante, il existe néanmoins des choses à faire! En voici quelques unes :

Le cabilao Island Lake

Si vous séjournez au Bamboo Reef, vous pourrez rapidement rejoindre le Cabilao Island Lake, à une vingtaine de minutes de marche. Arrivé sur le site, un petit chemin entre les palmiers mène à un petit ponton sur lequel on peut se poser pour admirer le paysage. Le lac est relativement grand, mais vraiment peu profond. On ne peut pas se baigner mais le cadre de ce lac entouré de forêt mérite quand même un petit détour. A partir de là on peut poursuivre le même chemin et rejoindre le sud de l’île.

Cabilao

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Découvrir l’île à pied

Partout sur l’île et même sans moto-taxi on peut prendre n’importe quel petit chemin pour découvrir l’île et ses habitants, plutôt très accueillants et souriants. On a trouvé l’atmosphère vraiment paisible à Cabilao, et comme il n’y a absolument aucun touriste en dehors des resort, on ressent un vrai dépaysement en se baladant sur l’île. Les maisons sont généralement en bois, espacées et très rustiques, certaines avec des jardins et toujours avec ce charme des maisons Philippines. Mais une des particularités à Cabilao, comparé à d’autres îles beaucoup plus arides comme Pamilacan, Belicasag ou  Apo, ce sont les palmiers en grand nombre et de manière générale, une  végétation beaucoup plus dense, ce qui donne l’impression d’ être sur une île plus verte et en bonne santé.  Il y a beaucoup d’arbres, et comme l’île est apparemment protégée, on y observe pas mal d’oiseaux en tout genre.

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La plage du Pura Vida

A l’extrémité Sud-Est de Cabilao, Le Pura Vida dispose d’une très belle plage privée, et on peut rapidement croiser des tortues dans l’eau, mais le courant y est très fort et il n’y a pas de coraux. L’hôtel fait aussi office de centre de plongée donc il y a là quelques bangka et plus gros bateaux prêts à partir pour des excursions, et quelques guides sur la plage qui attendent les clients. Même si la plage appartient au resort, on peut se poser et profiter de la plage gratuitement. On voit juste en face Pangangan Island et Sandingan Island.

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La plage du Bamboo Reef

Il y a une deuxième plage au nord de Cabilao, mais le meilleur spot se situe à l’extrémité nord-ouest de l’île, devant le Bamboo Reef, à environ 100- 150 mètres de la plage. Un tombant longe toute la côte ouest, et le spectacle sous l’eau peut est spectaculaire. Apo, Siquijor, Pamilacan et même Belicasag font pâle figure à coté de ce paradis multicolore. C’est un festival de corail et de poissons de toute les couleurs, à chaque sortie on nage au milieu de milliers de poissons de toutes les couleurs, et le reef semble interminable. C’est un réel enchantement et Cabilao est selon nous le meilleur spot de snorkeling (de notre parcours) aux Philippines. Nous sommes loin d’avoir tout visité, mais ce spot mérite définitivement un détour.

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Une île exceptionnelle à nos yeux

Cabilao, bien connue des plongeurs en bouteille, reste heureusement ignorée des guides de voyage. Quelques rares chanceux comme nous pourront ainsi pleinement profiter de ce paradis préservé du tourisme, et apprécier ce qui fait la réputation du pays: une population locale accueillante et ouverte, et des fonds marins réellement époustouflants. L’île est vraiment jolie, et les couchers de soleil se passent de commentaires…Voici quelques clichés.

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Le snorkeling a Cabilao, comme si vous y étiez!

Cabilao, une des trois iles au nord ouest de Bohol aux Philippines, est notre spot de snorkeling numéro 1 et ce pour plusieurs raisons: ce reef de corail situé à une centaine de mètres en face du Bamboo Reef, rassemble pour nous des qualités essentielles: absence totale de touristes dans l’eau, une barrière de corail immense, des poissons par milliers, une eau translucide et un faible courant.Cette vidéo filmée avec la gopro a été réalisée en position statique en apnée, la camera calée sur une pierre, un rocher ou quelque chose de dur me permettant de la faire tenir à l’horizontale.

Tilt Shift Cabilao

Un petit aperçu de l’ile de Cabilao en miniature !!

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