La cité archéologique d’Angkor

Un des plus beaux sites historiques de la planète

Après Borobudur et Prambanan sur l’île de Java en Indonésie, Bagan et Shwe Dagon Pagoda en Birmanie,  nous enchaînons cette fois avec la cité d’Angkor au Cambodge. Avec ses nombreux temples, son histoire est étroitement liée à celle des anciennes cités de Sukhothai et d’Ayutthaya en Thaïlande.

Angkor : un site unique au monde

Cette cité et ses « temples-montagnes » dépassent de loin tout ce qu’on a pu voir jusqu’à présent. Le nombre de temples est impressionnant, leur taille également. Certains tombent en ruine ou paraissent abandonnés, d’autres sur le circuit de la petite ou de la grande boucle sont restaurés et entretenus. Une partie des temples que nous avons visité lors de notre séjour au Cambodge étaient soit partiellement fermés, soit restaurés et donc à demi camouflés par des échafaudages. L’architecture de la plupart de ces édifices diffère de celle de Bagan ou de Sukhothai, on quitte enfin les briques rouges pour des gros blocs de pierre de latérite et de grès dont l’apparence laisse transparaître les séquelles de plusieurs siècles d’histoire. Les pierres sont par endroit recouvertes de mousse, arrondies et noircies par les intempéries.

Angkor

Un documentaire grandeur nature

Il y a plus d’une dizaine de temples-montagne principaux sur le site. Leur taille et leur forme peuvent rappeler certains temples mayas du Mexique. De près, bien sur, il n’y a plus aucune ressemblance. Le détail des ornementations, les couleurs des pierres qui parfois virent au rouge, la végétation qui entoure les temples et s’immisce dans la pierre, l’architecture même de ces temples, le tout confère au site une atmosphère particulière qui n’a pas d’égal sur la planète. Dans les premiers instants de la visite, on a vraiment l’impression de faire partie d’un documentaire, en tout cas de vivre un moment unique.

Un site rentable

En 2016, on recense plus de 12 000 visiteurs par jour, et nous le confirmons, les temples sont parfois noirs de monde. Certains couloirs étroits dans les temples les plus connus se parcourent à la queue leu-leu, et le silence y est rare. Les touristes sont pour la grande majorité respectueux des lieux, on observe ici ou là quelques touristes qui crient, sautent de pierre en pierre, taguent sur les pierres centenaires, jettent leur déchets par terre, mais ça reste rare.

Un succès qui ne profite pas à tous

De ce qu’on a vu, et contrairement à ce qu’avance le gouvernement, la très grande majorité des touristes occidentaux achètent le pass 3 jours à 62$ (à 40$ jusqu’en 2017). Il suffit alors de multiplier ce chiffre par le nombre de visiteurs, puis par le nombre de jours dans l’année pour imaginer ce que rapporte le tourisme dans cette région. Comme on peut vite le deviner sur place en discutant avec les locaux, et comme l’indique cet article, on ne sait pas vraiment où va l’argent. Les petits commerçants locaux sont obligés de payer leur emplacements et ceux qui sont mal situés doivent en plus payer l’accès aux toilettes, alors qu’ils sont originaires des lieux. La population locale accueille ces millions de touristes mais vivent toujours dans les mêmes conditions difficiles. C’est maintenant le gouvernement qui gère les recettes des lieux, mais cela ne va pas changer grand chose.

Malgré le tourisme de masse, Angkor reste un site à visiter

Malgré ce qu’on peut lire sur certains blogs, il est toutefois possible de vivre une expérience incroyable à Angkor, de visiter certaines ruines seuls, certains des plus gros temples avec très peu de monde, en piochant ici ou la quelques conseils de voyageurs, et en usant de bon sens.

Angkor

Angkor en vélo ou en scooter?

Louer un scooter à Siem Reap

A siem Reap il y a quelques loueurs de scooter, la plupart électriques. Dans la ville, les touristes et locaux ont tendance à dire que les scooter à moteurs sont interdits aux touristes. Pourtant on en voit pas mal. Les loueurs principaux se trouvent dans la rue « Central Market »C’est là qu’on trouve le plus connu, mais pas le moins cher : le green e-bike.

L’alternative à Green E-bike

Nous en avons trouvé un juste à coté, à 9 dollar les 24 heures, et il est possible d’en louer pour plusieurs jours, avec un tarif dégressif. L’avantage c’est qu’on a un scooter électrique deux places, alors que Green e-bike ne loue que des scooter à une place, forçant les couples à en prendre deux, donc à payer deux fois plus.

 Tarif : aux alentours de 10$ les 24 heures.

Le scooter électrique c’est mieux !

Pour avoir tenté les deux (vélo ou scoot), on recommande largement le scooter électrique. Il permet, comme à Bagan, de voir beaucoup plus de temples en moins de temps, et en plus cela permet de mieux supporter la chaleur. Les loueurs acceptent une copie du passeport et non l’original, et ils laissent le chargeur pour qu’on puisse recharger le scooter partout où on va. Vous trouverez des petits boui bouis qui ont des prises et acceptent contre un repas ou une boisson de le recharger.
A chaque fois on a pu terminer la journée en ayant fait plusieurs dizaines de kilomètres.
Une fois rentré à la guest house, le gérant nous laisse en général rentrer le scooter à l’intérieur et il y a des prises à dispo pour le recharger toute la nuit.

Visiter Angkor à vélo

Le vélo, qui se loue à partir de 1 dollar, n’est pas plus discret. Il est surtout plus fatiguant, surtout sous le cagnard. Pédaler 20 à 30 kilomètres par jour sur un vélo de ville en mauvais état n’est pas de tout repos. Pratiquement toutes les guest house en louent, vous n’aurez aucun mal à en trouver.

 Tarif : entre  1 et 3 dollars le vélo classique.

Angkor

Recommandations pour visiter le site Historique d’Angkor

Les temples principaux

Pour la visite, le principe est simple: se lever tôt, choisir le premier temple que l’on va visiter en priorité des l’ouverture. On recommande de choisir l’un des temples suivants pour l’ouverture.

 

On peut ensuite enchaîner dans le sens contraire des circuits officiels (petite et grande boucle) afin de visiter les temples dans les meilleures conditions. Les circuits officiels (tuk tuk et autres) font le tour dans le sens des aiguilles d’une montre à partir d’Angkor Wat. Pour visiter une majorité de temples avec moins de touristes, partez dans l’autre sens. Visitez Angkor Wat dans le sens contraire, depuis l’entrée Est. Puis au lieu de monter vers Angkor Thom, repartez à l’est vers le Pre Rup. Vous terminerez ainsi la journée à l’ouest, quand la majorité des touristes seront à l’est! Malheureusement, quelque soit le sens de votre parcours, certains temples seront toujours bondés.

Première journée de visite

Notre recommandation est d’entamer la visite d’Angkor Wat par la Tak Ou Entrance. Cette entrée située à l’est est beaucoup plus discrète, et vous visiterez ainsi Angkor Wat seuls pendant de longues minutes. Vous pouvez ensuite aller directement au Pre Rup où il y a du monde surtout pour le coucher du soleil. En y allant tôt, vous serez seuls sur place. Vous passez après ça par l’East Mebon, un grand temple montagne. Là encore, il n’y aura aucun autre visiteur. Ne manquez pas ensuite le Neak Pean, son baray Jayatataka et son paysage lunaire. Cette fois, certains cars de touristes seront déjà arrivés. En fin de journée, terminez par le Preah Khan.
L’idéal est ensuite de passer par la porte sud d’Angkor Thom pour le coucher de soleil sur la rivière.

Angkor

Deuxième journée de visite

Pour votre deuxième journée, vous pouvez repartir dans le même sens, et cette fois aller directement au Banteay Kdei. Juste après, allez au Ta Prohm. Ce temple est l’un des plus connus, et il est de toute manière bondé en permanence. Vous pouvez ensuite passer par Ta keo, un temple montagne qui se visite rapidement. Terminez ensuite par tous les temples d’Angkor Thom : Phimeanakas, Baphuon, le Bayon, la Terrasse des Elephants et celle du Leper King.
En passant à nouveau par la porte sud, vous pourrez aller admirer le coucher de soleil depuis les hauteurs du Baksei Chamkrong.

Angkor

Troisième journée

Certains enchaînent le troisième jour avec les temples du groupe Roluos. Preah Ko, Bakong et Lolei sont situés à une quinzaine de kilomètres à l’est de la ville. Ceux-ci sont compris dans le Angkor Pass. Comme ils ne sont pas exceptionnels, on peut en profiter au contraire pour faire tous les autres temples d’Angkor.

A faire en plus

Dans la ville vous trouverez beaucoup d’agences qui proposent l’excursion jusqu’aux temples plus éloignés. Les plus souvent cités sont Beng Mealea, kbal Spean et Banteay srei. D’après les photos trouvées sur internet, ces derniers semblent valoir un détour. Comme on le voit sur la carte ci-dessous, c’est très loin et donc plutôt risqué à faire en scooter électrique. La plupart prennent donc un tuk tuk mais les prix sont élevés (25 dollars ou plus pour une destination). Ces derniers temples ne font pas non plus partie du « Angkor pass« , il faut donc repayer un droit d’entrée en plus. Vous pouvez donc les visiter à n’importe quel moment, une fois votre pass périmé.

Visiter Angkor avec un peu moins de touristes

Fuyez les tuk-tuk et les cars de touristes

Ce qui fait le gros des touristes à Angkor, ce sont les visiteurs qui privilégient les moyens de transports motorisés comme le tuk tuk, les vans privés ou les bus. Si vous voyez à l’entrée d’un temple des cars de chinois par exemple, reportez la visite à un autre moment de la journée. Généralement, les bus, les tuks tuks ou les vans se suivent à la queue-leu-leu et arrivent en même temps sur les lieux. Ils ne restent pas longtemps car ils ont un programme à suivre. Attendez qu’ils repartent et vous aurez au moins 20 -30 minutes de tranquillité.

Faire le contraire des groupes de touristes

L’important lors de la visite est de suivre le sens décrit plus haut pour éviter un maximum les foules. On peut ainsi visiter un des temples principaux à l’aube, à midi et juste avant la fermeture. Entre ces horaires privilégiés où il y a moins de monde, profitez-en pour visiter tous les autres temples moins importants. Il faut savoir qu’il y a également quelques ruines isolées, perdus au milieu des champs, et où aucun touriste ne va. Les visiter seuls et y rester plusieurs heures dans le silence reste une expérience unique.

Quoiqu’il en soit, avant de visiter Angkor, préparez vous à y croiser énormément de monde, ainsi vous supporterez mieux la visite !

N’hésitez pas à consulter tous nos articles sur les temples d’Angkor. On en a répertorié une bonne partie ! Les vidéos vous aideront à vous faire une idée plus précise des lieux !

Liste des temples d’Angkor

Voici notre petite liste de temples à visiter.

Preah Khan
Preah Khan central temple
Bayon
Bayon visages de bouddha
Angkor Thom South Gate
Angkor Thom South Gate
Preah Palilay
Preah Palilay
Baphuon
Baphuon
Phimeanakas
Angkor Thom
Terrace of the Lepper King
Angkor Thom
Terrasse des Elephants
Angkor Thom
Thommanon
Thommanon
Chau Sey Thevoda
Chau Sey Thevoda
Neak Pean
Neak Pean
Ta Som
Neak Pean Ta Som
East Mebon
Neak Pean East Baray
Pre Rup
Pre Rup
Prasat Kravan
Prasat Kravan
Srah Sang
Banteay Kdei
Banteay Kdei
Banteay Kdei
Phnom Krom
Phnom Krom
Angkor Wat
Angkor Wat
Athvear Pagoda
Athvear Pagoda

Les transports vers Angkor

De la Thaïlande vers Siem Reap

Pour un descriptif détaillé du passage de frontière entre la Thaïlande et Siem Reap, veuillez vous reporter à notre article dédié.

En résumé : depuis la frontière Thaïlandaise, un bus gratuit vous emmène à une station de bus centrale d’où partent des vans ou des bus pour la ville.
On paye entre 8 et 10 dollars pour un trajet de plus d’une heure et les horaires sont irréguliers.
Les bus vous déposent non loin de l’aéroport, et de là il faut prendre un tuk tuk pour aller dans le centre. Les prix tournent autour des 5$ en moyenne.

Dans Angkor

Depuis l’aéroport de Siem Reap, les taxis ou tuk tuk coûtent dans les 10$. En solo, on peut se débrouiller pour ne payer que 5$ en moto taxi.

Les balades en tuk tuks au coeur d’Angkor démarrent à partir de 12 $.
En voiture privée, ca sera plutôt dans les 35-50$.
Un guide coûte en moyenne 20$ par jour.

Angkor

Combien coûte l’entrée au site d’Angkor?

Les tarifs et les conditions d’entrée au site

Depuis 2017, les tarifs ont changé:

  • le pass 1 jour est à 37$,
  • le pass 3 jour à 62$
  • enfin le pass 7 jours est à 72$

Le pass s’achète au comptoir officiel, situé à 4km du centre de Siem Reap. C’est ouvert de 5h du matin à 17h30 le soir.  C’est l ‘Angkor Enterprise, Street 60, Krong Siem Reap. Le pass est valide pour tous les temples d’Angkor, le temple Phnom Krom, Wat Athvea et les temples du groupe Roluos. Il peut se payer avec des dollars, des riels, des euros ou encore des bahts.

Le passe de 3 jours est valide sur une période de 10 jours, celui de 7 jours, sur une période d’un mois.

Le parc national de Phnom Kulen avec ses temples et ses cascades ne peut pas être visité avec le pass d’Angkor. Il nécessite une carte d’admission séparée.
Les temples de Beng Mealea (5$) et de Koh Ker (10$) ne sont pas non plus compris dans le pass.

Exemple de prix à Siem Reap

Voici une petite liste de prix pour des achats du quotidien.

  • Une grande bouteille d’eau dans un supermarché: de 0,50 à 0,70 $.
  • Un Fried rice chicken : entre 1,5 à 2 $ dans les stands de rue.
  • Des cigarettes locales : 700/1000 riels.
  • La location d’un vélo : à partir de 1 dollar.
  • Un café : 1 $ en moyenne.

Angkor

Les horaires des temples d’Angkor

Les seuls temples ouverts des l’aube sont les suivants:

Angkor Wat : 5h00 – 17h30  

Srah Sang : 5h00 – 17h30

Phnom Bakheng : 5h00 – 19h00

Pre Rup : 5h00 – 19h00

Tous les autres ouvrent désormais à 7:30 et ferment à 17:30, les levers et couchers de soleil sont donc limités aux temples cités plus haut.

Angkor

Angkor Go Pro

Voici un aperçu d’Angkor Wat et de ses alentours, filmé à la GoPro.

Tilt Shift Angkor

Et voici pour finir, la fameuse cité archéologique d’Angkor  en miniature !

  1. Cambodge, un pays que je rêve de visiter et, avec votre article, vous me donnez encore plus envie ! Lorsque je concrétiserai ce rêve, je reviendrai définitivement sur votre site pour prendre note de toutes ces informations précieuses.
    Merci 🙂

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