Le Royaume d’Ayutthaya en Thaïlande

Ayutthaya, le début d’une autre Thailande

Ayutthaya, qui est moins belle à nos yeux que Sukhothai, est historiquement la deuxième capitale de la Thaïlande, inscrite elle aussi au patrimoine mondial de l’Unesco, et fondée un siècle environ après Sukhothai. Cet empire coïncide donc historiquement avec les constructions des cathédrales en France et en Europe. Elle se situe à moins de 80 km de la capitale et est très facilement accessible en train.

Ayutthaya

Le plan du site

Voici un plan des ruines d’Ayutthaya:

ayutthaya

Ayutthaya ou Sukhothai ?

Un local vous dira à coup sur Sukhothai, et nous le confirmons également.
Sukhothai est facilement faisable à vélo, alors qu’Ayutthaya nécessite plus qu’un vélo, car les différents sites sont très éloignés les uns des autres.

Faute de temps, nous nous sommes concentrés sur l’enceinte principale, celle ou repose une tête de bouddha, coincée entre des lianes. Si vous deviez n’en choisir qu’un, entre Sukhothai et Ayutthaya, préférez le premier, vous y passerez du meilleur temps: il est encore possible d’avoir un esprit de découverte à Sukhothai en se levant tôt le matin, ou en allant voir les ruines les plus éloignées. A Ayutthaya, le tourisme semble plus encadré.

Ayutthaya

Visiter Ayutthaya

Pour voir la fameuse tête de bouddha placée dans des lianes, le Wat Maha That  il faut s’acquitter d’un droit d’entrée dans l’enceinte. Le coût est de 50 bahts par personne.Vous verrez dans cette petite partie des ruines d’Ayutthaya, plusieurs édifices tombant en ruine pour certains, soutenus par des piliers de bois.(les tremblements de terre passent aussi par là) C’est de notre point de vue moins beau qu’à Sukhothai, et cette enceinte se visite très rapidement.(1 heure environ). D’autres pagodes ou temples dans Ayutthaya semblent plus beaux: 

On peut louer un vélo pour la visite des temples, mais les prix sont exorbitants comparés à ceux de Sukhothai. Demi-journée ou journée entière c’est le même tarif. Nous n’avons pas réussi à négocier, ni même à trouver plusieurs loueurs sur notre chemin.(proche de l’entrée ils sont forcément plus chers)

Ayutthaya

Pourquoi Ayutthaya est il un piège à éviter?

De notre point de vue, c’est bien sûr subjectif, même avec du recul, on pense que cette ville peut-être évitée, à l’instar de Chiang Rai par exemple.Car faire un détour sur son itinéraire, perdre deux trois jours sur son planning de voyage, le tout pour « une » photo qui ressemblerait à celle qu’on voit sur des magasines de voyage, le tout pour dire « regardez j’y étais », c’est pour nous une perte de temps inutile. On l’a fait malgré nous et on aurait préféré l’éviter, avec du recul.

Comme indiqué plus haut, quitte à faire une seule ville historique, Sukhothai est de loin notre préférée, et elle l’est aussi pour une majorité de locaux avec qui on a discuté. Sukhothai, bien que très connue souffre moins du tourisme de masse et des tours organisés et cela se ressent à l’attitude des thaïlandais.

Ayutthaya fait partie des « incontournables  » des grands guides de voyage, qui à force peuvent devenir des lieux à éviter, car trop saturés, trop encadrés. C’est une ville qui ne laisse aucune liberté de « découverte » au voyageur. Les tuks-tuks sont plus chers, les locations de vélo également. Pour en profiter pleinement il faut donc céder et payer le prix fort.

Ayutthaya

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Repartir ou arriver à Ayutthaya

En train depuis Bangkok,  il y a des dizaines de départs quotidiens entre 04h20 et 22h25, depuis les gares de Hualamphong, Bang Sue ou encore Don Muang. Le billet de train coûte dans les 15 bahts, et le trajet dure 2 heures environ. Arrivé à la gare d’Ayutthaya on peut prendre une barque pour passer de l’autre côté de la rivière Pasak river pour 1 baht ou un tuk tuk pour environ 100 bahts. Les tuks tuks affichent la liste officielle des prix à l’arrière et un peu partout sur des listes.

On peut également prendre le bus depuis la gare Mo Chit à Bangkok toutes les 20 minutes entre 04h30 et 20h. Le ticket coûte dans les 50 bahts et le trajet prend 2 heures environ;

Pour repartir vers la capitale, on peut se rendre à la gare d’Ayutthaya, située à l’est du pont qui surplombe la Pasak river, et prendre un ticket de train pour 15 bahts par personne : c’est le moyen le plus économique. Les trains en Thaïlande sont très confortables.

Voici le plan pour mieux comprendre : le point rouge indique la gare, et le point d’arrivée la partie historique.

Le paysage en train

Depuis la fenêtre ouverte du vieux train, vous pourrez admirer le paysage, toujours beau, toujours dépaysant en Thaïlande : quelques temples, des palmiers, des rizières et des habitations rustiques typiques.

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Les hébergements à Ayutthaya

Nous avons atteri au Somjai Place, avec salle de bain privative, grande chambre, balcon, tout le confort nécessaire, pour seulement 380 bahts. Depuis la gare, et après de longues négociations, nous en avons eu pour 40 bahts de tuk-tuk, sinon c’est 100 bahts minimum, brochure des tarifs à l’appui.
La guest house se situe à 150 mètres de la principale enceinte historique d’Ayutthaya.
Très pratique donc. Il y a beaucoup de guest house dans cette ville et près du parc historique. Le mieux est d’en choisir une à l’ouest de la Pasak River, histoire d’être plus proche des temples.

Ayutthaya

Ayutthaya en Thaïlande

Voici pour finir une petite vidéo miniature du royaume d’Ayutthaya en Thailande.

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