Que faire autour de Chiang Mai: Bua Thong Waterfall

Bua Thong Waterfall, notre plus belle cascade en Asie

Bua Thong « Sticky » waterfall, c’est un série de cascades vraiment originale, située à une quarantaine de kilomètres de la ville de Chiang Mai, dans le nord de la Thailande.

Le périple pour nous rendre à la cascade et la cascade en elle-même resteront un de nos plus beaux souvenirs d’Asie.Ce fut notre plus belle journée en Thaïlande, et de loin.

Comment a-t-on déniché ce bon plan ?

Nous avons suivi quelques indications, trouvées difficilement sur Trip Advisor, pour atteindre, après 42 kilomètres de mini bus et 3 kilomètres à pied, une des plus belles cascades qu’il nous a été donné de voir, en 6 mois de voyage.

Comment se rendre à Bua Thong Waterfall ?

Le plus facile :

Pour info, on peut partir de chiang mai avec un tuk tuk jusqu’à la cascade mais ca vous en coutera entre 1200 et 1500 baths l’expédition aller retour.( à partager selon le nombre de passagers).On ne le savait même pas en y allant, c’est en retournant sur Trip Advisor qu’on a su que le lieu commençait à être proposé comme expédition autour de Chiang Mai, mais le prix assez élevé, il faut l’avouer.

le plus dur :

Nous avons dépensé pour notre part 80 bahts à peine, soit 2 euros pour faire 84km aller retour, et profiter toute la journée d’un lieu hors du commun!!Pas de chauffeur qui nous « stresse » à attendre,on a donc la conscience tranquille et on peut prendre tout notre temps.

On marche depuis le quartier des backpakers dans la vieille ville de Chiang Mai (Tha Phae Gate) jusqu’à la station de bus Chang Puak en prenant la Phrao Road.Déjà, la marche est longue et pas forcément agréable puisqu’on suit une route sans réel trottoir.D’autant que la station de bus n’est pas visible, elle est à une dizaine de mètres sur la droite à un croisement.(on a tout simplement compté le nombre d’intersections sur google map et demandé notre route tout du long)
A la station de bus, on se renseigne, puis on se dirige vers le guichet des bus jaunes qui partent dans la direction de la cascade Bua Thong.

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La cascade est très difficile à trouver par soi même, le site se trouve à environ 42 kilomètres de la ville de Chiang Mai.C’est mal indiqué le long de la route, les locaux dans le bus ne connaissent pas la cascade et personne jusque là ne parle l’anglais.
Enfin le bémo s’arrête à un croisement, devant un grand panneau qui indique la cascade: Bua Thong Waterfall.

Bua Thong Waterfalls

De la il faut marcher 3 kilomètres sur une route déserte, à travers des champs puis au milieu d’une foret dense.La ballade est vraiment agréable surtout quand on est seul au beau milieu de cette foret immense.Ce petit trek sous un soleil de plomb n’est pas difficile puisque la route descend.C’est au retour que ça devient plus dur!

Bua Thong Waterfalls

La configuration du site

L’entrée du site est visible de loin, on aperçoit à l’entrée d’un grand espace une barrière pour l’ouverture et la fermeture du lieu, de 6 heures du matin à 18 heures le soir.
On tombe sur un grand espace ou sont rangées deux trois jeeps de locaux venus pique niquer entre amis.Il y a la en tout deux bouis bouis (un restaurant et une petite « hutte » ou l’on peut acheter des chips et de l’eau).Il faut absolument emporter sa propre bouteille d’eau et nourriture si l’on veut pas se retrouver affamé et déshydraté, si jamais ces deux points sont fermés.

A partir de cet espace aménagé, on entend au loin la cascade, sur la droite. Déjà on aperçoit un petit bassin translucide et un ruisseau qui part vers la falaise.La cascade est juste en dessous.La vue de la est déjà assez belle.

 Namphu Chetsi

A gauche, un chemin monte puis redescend dans les bois pour mener au Namphu Chetsi, qui signifie littéralement « fontaine aux 7 couleurs« .C’est un petit bassin minuscule, dont une seule photo suffit à faire déplacer jusque là des centaines de curieux, car sa couleur est assez hallucinante.C’est vraiment tout petit, mais on peut y rester des heures à contempler cette merveille de la nature.

Bua Thong Waterfall

La couleur du bassin, d’un bleu rare, changeante selon la luminosité du soleil, est due au mélange de calcium carbonate contenu dans ses eaux.

Bua Thong Waterfalls

Bua Thong Waterfall

Objectivement, ce n’est sûrement pas la plus belle des cascades, mais elle est vraiment originale.La roche sculptée par le débit de l’eau est rappeuse et poreuse, si bien qu’on peut grimper ou descendre à toute vitesse, la peau des pieds et des mains adhèrent à la pierre, d’où le surnom de « sticky » donnée à la cascade.
C’est une sensation vraiment étrange, on s’y fait vite, même si ça reste purement exceptionnel.Il ne doit pas y avoir beaucoup de cascades sur terre qui offre autant de sensation et un tel aspect visuel.
Il y a 3 niveaux principaux, deux plus petits, on peut la descendre en suivant un petit escalier qui la longe sur le coté, ou alors en s’aidant d’une corde directement dans la cascade et en suivant l’eau qui coule au milieu de la végétation.C’est vraiment unique!

Bua Thong Waterfalls

Comment revenir à Chiang Mai

Bien sur, si vous avez loué les services d’un chauffeur, celui ci vous attendra pour le retour.

Autrement, si vous avez la même chance que nous, vous pourrez faire du stop et tomber sur une bande de jeunes, revenant eux aussi de la cascade, et qui seront prêt à se taper 40 bornes en jeep rien que pour vous ramener dans la ville..C’est un risque à prendre avec précaution car à 18 heures, la nuit tombe et on peut se retrouver perdu au beau milieu de la foret, puis d’une route sans fin ou quelques rares voitures passent à vive allure..On a été un peu téméraire, pas du tout préparé, mais la chance nous a sourit, et nous avons pu rentrer jusqu’à bon port grâce à la gentillesse de ces jeunes thais qui étaient contents semble t il de rendre service.Le stop en Thailande est courant, il faut parfois s’armer de patience, mais pas mal de thai et sont prêt à aider de pauvres galériens comme nous!!

Voici une deuxième petite vidéo des lieux!