Que faire à Koh Lanta : The Royal Old Town

Le vieux village de Koh Lanta: Koh Lanta Royal Old Town

L’île de Koh Lanta en Thaïlande, comme bon nombre d’endroits dans le pays, est divisée en deux parties: un quartier plutôt orienté touriste, où l’on trouve tous les hôtels, restaurants, et tous les services liés au tourisme, et un quartier plutôt local et en général moins visité. A Koh Lanta, c’est sur la face Est de l’île qu’on trouve les villages traditionnels de pécheurs

En route pour le Old Town

On y accède facilement par le nord ou le centre de l’île selon l’emplacement de notre hébergement. Depuis les environs du Coral Beach Resort tout au sud, la route pour accéder au vieux village est magnifique.

En chemin ..

On longe d’abord un petit marché et des petits villages, puis on se retrouve rapidement sur un versant beaucoup plus sauvage de l’île avec une nature luxuriante.

Quelques montées et virages nous mènent ensuite en haut de la colline. En redescendant un peu on trouve un très beau restaurant, le View Point Restaurant  tout en bois, d’où l’on a une vue superbe sur les îles voisines. Parfait pour prendre un petit mango juice!!  On peut observer en contrebas  les quelques champs de l’île et quelques petits villages de pécheurs, on découvre ainsi un Koh Lanta plus local et loin du tourisme de masse!

Koh lanta old town

L’arrivée au village

Quelques kilomètres à peine plus loin, on atteint le Royal Old Town avec sa rue principale le long de la mer, et le reste des habitations dans les terres. Devant l’une des rues qui descend sur la rue principale, on peut voir un panneau pas très rassurant et qui rappelle les risques toujours présents.

Koh lanta old town

Le Royal Old Town

Ce vieux village a un aspect assez unique. On y croise pour une fois plus de locaux que de touristes, et l’architecture traditionnelle des maisons donne l’impression d’être ailleurs. Dans la rue principale, la plupart des maisons sont faites en bois, et se terminent sur pilotis au dessus de la mer.

Koh lanta old town

C’est tout au bout de cette longue rue qu’on trouve un Seven Eleven, plusieurs agences qui proposent les mêmes excursions qu’à l’ouest de l’île (mais souvent moins chères), plusieurs boutiques d’habits, quelques hébergements ( ou il vaut mieux réserver en raison du nombre limité de places)

Koh lanta old town

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Les restaurants sur l’eau

Sur place on trouve également de nombreux restaurants. Certains ont des terrasses qui donnent sur la mer, il faut donc se déchausser pour atteindre la terrasse de l’autre côté et on voit au passage tout l’intérieur de ces maisons typiques. Attention toutefois si vous mangez là le soir, il faut impérativement se couvrir d’anti-moustiques car les mangroves de la côte attirent énormément de moustiques.

Koh lanta old town

Le vieux village

A l’écart de la rue principale, on peut monter dans les terres et visiter le reste du village, avec l’école, le stade de foot pour les enfants, un hôpital et un temple un peu isolé. On peut flâner comme ça au hasard de rues en longeant les résidences, et on se retrouve rapidement seuls dans des ruelles désertes et qui semblent à l’abandon.

Koh lanta old town

Les plages désertes de Koh Lanta

Si l’on poursuit la route principale jusqu’à l’extremité du premier village, on tombe sur une petite plage déserte au pied des mangroves. Le sable rouge et la couleur de l’eau n’invitent pas trop à la baignade mais le lieu est idéal pour se poser loin des touristes. En poursuivant la route principale jusqu’a bout, on tombe sur le dernier village de l’île, une seconde plage, et un dernier resort qui marque la fin de la route. Pour rejoindre l’autre face de l’île, on doit faire le même chemin en sens inverse.

Koh lanta old town

Le Port

Le port du vieux village peut se visiter librement, on peut aller tout au bout de l’allée jusqu’à l’embarcadère en scooter, et de là on a une vue d’ensemble sur tout le village et ses maisons sur pilotis, ainsi que sur toute la côte.