Que faire autour de Chiang Mai: Huay Kaew et le Wat Phrathat Doi Suthep

La cascade Huay Kaew et le Wat Phrathat Doi Suthep

Le parc Huay Kaew et le temple Wat Phrathat Doi Suthep sur le Mont Doi Suthep sont deux lieux incontournables à voir à Chiang Mai en Thaïlande, et font partie du parc national de Doi Suthep-Pui.

Le mont Doi Suthep au sommet duquel trône le Wat Phrathat Doi Suthep, se trouve à une quinzaine de kilomètres de la ville de Chiang Mai. Au pied de la montagne, on peut se baigner dans une première série de cascades facilement accessibles: la Huay Kaew waterfall.

Doi suthep

La balade jusqu’à la cascade

La cascade Huay Kaew ou Huey Kaew en soi n’est pas impressionnante, mais très rafraîchissante. La cascade se trouve sur la route qui monte vers le mont Doi Suthep. Il y a une entrée qui mène à la cascade principale, et à mi-chemin vers le Wat Phrathat Doi Suthep, une deuxième entrée où l’on trouve quelques bassins, un espace pour pique-niquer avec un premier view-point sur la ville. A partir de l’entrée basse du site, il faut marcher une centaine de mètres depuis la route pour atteindre la cascade, la plupart des visiteurs s’arrêtent là au pied de la chute.

Quand vous êtes face à la cascade,  vous pouvez continuer à grimper par la droite et atteindre d’autres bassins et une série de petites cascades cachées dans la végétation. Les plus jeunes ou les plus aventuriers pourront monter par un petit chemin escarpé, parfois au milieu des branches et trouver très rapidement quelques petits bassins pour se baigner. A mi chemin, on entend des thaïs et quelques touristes crier: en fait à mi parcours, cachés par la végétation, il y a une descente et un bassin dans lequel on peut sauter d’un tronc.Le chemin pour aller tout en haut n’est pas de tout repos, ça grimpe et on marche sur des pierres glissantes.

Wat Phrathat Doi Suthep

Wat Phrathat Doi Suthep

Doi Suthep

Le premier panorama de Chiang Mai

Tout en haut de cette série de cascades, on arrive à un view point sur Chiang Mai et ses environs. Il y a quelques petits bassins encore, des familles et des couples thaïlandais qui pique-niquent.La sortie donne sur la route qui monte tout droit au mont Doi Suthep.(c’est la deuxième entrée dont on parle plus haut). De là on peut héler un bémo qui passe et négocier le prix pour qu’il nous emmène jusqu’au pied du Doi Suthep. On a pu négocier à 25 bahts par personne pour terminer cette rude montée.

Wat Phrathat Doi Suthep

Wat Phrathat Doi Suthep

Le mont Doi Suthep et le Wat Phrathat Doi Suthep

Arrivé au pied du site, où sont parqués des dizaines de tuk tuks de scooters, un grand escalier de plus de 300 marches part jusqu’en haut, à la pagode du Wat Phrathat Doi Suthep. Il y a ici beaucoup de touristes, mais aussi des locaux venus prier. Ce temple particulièrement apprécié est très touristique, contrairement à beaucoup d’autres dans la ville. Au pied du site vous trouverez des cartes indiquant plusieurs chemins de randonnées dans la montagne. Ceux-ci mènent à différentes cascades, comme la Dtaat Mook Waterfall , la Mon Tha Than Waterfall, la Mae Sa Waterfall ou la plus impressionnante mais lointaine Mok Fa Waterfall. On trouve également le  Yod Doi Pui Campsite, où l’on peut camper pour un peu plus de 400 bahts, et la résidence hivernale du roi, le Bhubing Palace avec son jardin fleuri. Plus loin dans la montagne on peut visiter des villages tribaux abritant des tribus Hmongs, le Doi Pui Mhong Village, le Khun Chang Kian Hmong village et ses cerisiers. Vous pouvez donc prévoir une journée complète pour visiter le parc national.

Wat Phrathat Doi Suthep

Wat Phrathat Doi Suthep

Une fois en haut des 300 marches, au pied du Wat Phrathat Doi Suthep, un écriteau invite le visiteur à payer un droit d’entrée au temple.

Astuce:

En passant directement par la droite après les escaliers, il y a la un snack, mais aucun garde. De là on peut continuer tout droit vers deux plateformes d’où l’on peut observer la ville de Chiang Mai.L’enceinte historique de la ville de là parait minuscule.Plus loin, on arrive au pied de la pagode sacrée.On peut donc finalement rentrer sans payer dans l’enceinte, nous sommes reparti sans avoir déboursé un sou et sans regret. Les femmes sont encouragées à porter un pantalon pour rentrer dans le temple: en fait on en a vu plein en short ou mini short rentrer dans la pagode. Lors de notre passage, des enfants gardent l’entrée et refoulent certaines personnes, mais ils ne sont pas toujours là et certaines personnes les ignorent et rentrent.

L’endroit est un incontournable de Chiang Mai et de sa région, mais il faut savoir avant d’y aller qu’il y a énormément de monde.

Wat Phrathat Doi Suthep

Wat Phrathat Doi Suthep

Wat Phrathat Doi Suthep

Wat Phrathat Doi Suthep

Wat Phrathat Doi Suthep

Comment se rendre à la cascade Huay Kaew?

Pour se rendre aux cascades de Huay Kaew, qui se trouvent au pied du mont Doi Suthep, il faut soit  prendre un tuk tuk depuis le centre de Chiang Mai (300 à 600 bahts l’excursion aller retour), soit en trouver un qui vous emmène jusqu’à l’université Rajamangala où plusieurs minivans vous attendent pour partir au Mont Doi suthep pour 40 bahts par personne (l’attente peut durer une heure,car il leur faut 8 -10 personnes pour partir). Cette dernière solution, plus longue est beaucoup plus économique.
Si on veut profiter de la cascade Huay Kaew avant, on peut à partir de l’université marcher 20 minutes environ en montée, en dépassant le zoo sur la gauche, pour atteindre par le bas la cascade Huay Kaew.

  1. Les routards en thailande

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