Chiang Mai

Chiang Mai, la plus belle ville de la Thailande

Pourquoi la plus belle? Car c’est la selon nous qu’on y mange le mieux, que les guest house sont les moins chères, qu’on y voit, pas les plus belles, mais de très belles choses, une vielle ville ou il est agréable de se balader, surtout en soirée ou pendant les jours de marché (week end surtout) et c’est la enfin qu’on y trouve toujours selon nous, les thailandais les plus accueillants.On peut aussi trouver, à partir de Chiang Mai des excursions à dos d’éléphants, des treks en montagne etc…Lorsque j’y étais passé la première fois en 1999, j’avais été impressionné par le nombre d’occidentaux.En 2016, dans certaines rues on ne voit que des blancs, et comme partout ailleurs dans le monde, les étrangers se retrouvent tous les soirs dans les mêmes quartiers, même bars, mêmes restaurants…Il est tout à fait possible, si l’on veut plus de dépaysement, de s’écarter ou de pénétrer dans la vieille ville pour y voir plus de locaux.

C’est une ville incontournable de tous les circuits des voyageurs, touristes et tour opérators dans le pays.La concentration d’étrangers est ici énorme

Lors de la fete des lumières (lanternes), nous avons même l’impression que la fête est organisée à l’intention des étrangers.Les thai vont du coté de la rivière et des petits marchés qui la longe..Aux portes de la vieille ville, (ThaPhae Gate) lorsque le défilé passe, les spectateurs sont à 90% occidentaux, et nous sommes des milliers à vouloir faire voler une lanterne dans le ciel.

Chiang Mai a la côte pour ses tours à dos d’éléphant, les treks en montagne, rafting, et bien sur aussi pour la vie locale, la qualité de vie et sa vieille ville.C’est un endroit à part en Thailande que tous recommandent car malgré l’affluence touristique, la personnalité des thais est présente partout, les petites ruelles si charmantes donnent à beaucoup l’envie de s’y établir pour plusieurs années.

On ne compte plus le nombre de quest house tenues par des étrangers.Lorsque l’on vient de la Birmanie, comme nous, Chiang Mai parait ultra moderne et organisée. Chiang Mai reste un des meilleurs compromis en Thailande pour avoir un aperçu de la vie thailandaise, mélant le confort d’une vie moderne à l’occidentale et le charme d’une ville asiatique aux multiples facettes et à taille humaine.

Les marchés à Chiang Mai

Une balade incontournable dans Chiang Mai, mais aussi quelque part inévitable, c’est de se faire les marchés, de jour comme de nuit.Il en existe plusieurs,

  • Le marché aux fleurs à l’est de la ville, que nous n’avons pas testé,
  • Le marché du samedi soir, rue Wualai, apparemment plus local avec plus de stands, que nous n’avons pas non plus visité, car nous avons passé tout notre temps au…
  • Sunday Market, qui démarre à la Tha Phae Gate à l’est de la ville, très touristique car il se situe au niveau des guest house pas chères pour touristes et backpackers.

On y trouve de tout, surtout des habits, des babioles souvenirs pour touristes, des objets déco, de la nourriture très bonne, de l’artisanat..bref un marché à faire absolument car la qualité est au rendez vous.Et c’est beau. Arpenter la rue pleine de vie et de couleurs en soirée promet une belle ballade.

Tha Phae Gate

Les temples de Chiang Mai

Il y en un peu partout, dans l’enceinte de la vieille ville, et bien sur tout autour. On peut facilement tomber sur le Wat Chedi Luang, le Wat Chiang Man, ou Le Wat Phra Singh par exemple, en se balladant dans l’enceinte fortifiée,ou le  Wat lok molee juste à l’extérieur au nord du carré historique, ou encore, en dehors de la ville, le  Wat Phrathat Doi Suthep en allant beaucoup plus loin. Il y en a vraiment partout, mis à part pour les principaux, il n’est pas nécessaire de planifier un itinéraire pour en voir.Les accès sont tous gratuits, certaines parties de certains temples sont interdits aux femmes, il faut le savoir, pour ne pas être trop déçu. Généralement, ce sont des visites plutot orientées « culture », donc les temples sont rarement bondés, et plutot fréquentés par des touristes moins jeunes. Le Wat suand Dok, en dehors de la ville, vers l’est sur la Suthep Road, vaut le coup également. Dans certains temples vous pourrez avec chance assister discrètement à des cérémonies religieuses. Une carte de google map permet de facilement se repérer:

Dormir à Chiang Mai

Lorsqu’on arrive de l’aéroport, d’une station de bus ou du train, et qu’on se fait déposer au centre ville, près ou dans le Chiang Mai historique, il y a un choix vraiment énorme de guest house ou d’hôtel en tout genre, et pour tous les budgets.Il est difficile de se dire ‘ j’ai trouvé un bon plan’ car beaucoup de guest house sont vraiment pas chères, disposant de tout le confort necessaire. Après, certaines offriront peut être le petit déjeuner pour le même prix, prêteront des vélos gratuitement, mais dans l’ensemble, le budget hébergement à Chiang Mai est plus qu’acceptable.

-Le JASMINE HOUSE à 350 Bahts la chambre avec salle de bain privative, eau chaude, wifi correcte

-Le CHACHA SLOW HOUSE à 400 Bahts avec salle de bain extérieure et wifi

Pour information, nous y étions pour la fête traditionnelle des lanternes de Yi Peng, « à la nuit de pleine lune du 12e mois lunaire », célébrée d’ailleurs dans tout le pays, (en novembre) : c’est une période de grosse affluence touristique, locale ou étrangère.Certaines guest house sont donc pleines et plus chères en cette période. Autrement, on peut trouver des chambres à moins de 300 bahts.Notre dernière journée, nous avons consacré toute une matinée, avec gros sac sur le dos à chercher une chambre dans le vieux quartier.Nous en avons vu faire la même chose en soirée.
Arriver à Chiang Mai à cette période sans réserver, devient pour le coup très compliqué.

Reserver sa chambre ou y aller à l’improviste?

On lit souvent sur des forums qu’en Thailande, il n’est pas nécessaire de réserver et qu’on finit toujours par trouver quelque chose.C’est vrai, comme dans toute l’Asie du Sud Est d’ailleurs,mais de moins en moins, surtout dans les régions hyper touristiques comme Chiang Mai, et encore moins en période de fête. Le voyage est une mode depuis les années 2000 avec l’apparition des blogs de voyage.Des gens, plus touristes que voyageurs se mettent à faire le tour du monde.Il ne connaissent pas forcément l’asie, donc ils sont des milliers à passer par booking, agoda ou autre..Comme nous l’avons nous même expérimenté, il devient préférable de réserver, en ces périodes de fêtes du moins, car marcher avec 10 à 20 kilos sur le dos dans une foule compacte, à la recherche d’une chambre est plus que pénible.

Chiang Mai

Arriver à Chiang Mai

Rendez vous sur le site seat61.com pour avoir tous les horaires de trains à jour.

Pour notre part, nous venions de la Birmanie, de Mandalay plus exactement.Depuis l’arrivée de l’aéroport, nous avons pris un de ces taxis-bémo rouge que l’on trouve tout de suite à la sortie du terminal: pour quelques 40 bahts par personne, avec d’autres passagers,il nous dépose exactement à l’entrée de la vieille ville.

Chiang Mai

Manger à Chiang Mai

Chiang Mai est pour nous l’endroit ou la nourriture est la meilleure.Ici il y en a vraiment pour tous les gouts : plats occidentaux, viennoiseries, pizzas etc ou nourriture locale hyper variée.
Concernant les stands de rue, c’est la qu’il sont les moins chers. A titre d’exemple, un roti au sucre (petite crèpe frie) coûte 7 bahts, 25 bahts la nutella bannane. Et elles sont meilleures ici que n’importe ou en Thaïlande selon nous.Pour le même prix on peut manger une soupe ou un fried rice chicken sur un stand de rue.Les jus à la mangue sont du même ordre.
Plusieurs petits restaurants locaux préparent des pad thais (plat typique et très bon) pour 40 bahts, parfois moins.
Il y a pas mal de petits restaurants ou snacks orientés pour les européens, avec croissant, pain aux chocolat etc, mais c’est évidemment plus cher.
Il n’est pas besoin de se renseigner avant ou de s’inquiéter pour la nourriture car c’est bon partout, et on se contente rarement d’une seule adresse.

Tha Phae Gate

Chiang Mai, Thailande

Voici un aperçu en miniature de la magnifique petite ville de Chiang Mai en Thailande.

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