Chiang Mai en Thaïlande

Chiang Mai, la ville (touristique) la plus agréable de Thaïlande

Chiang Mai est située sur l’axe de l’ancienne route de la soie, au bord de la rivière Ping, à 800 kilomètres au nord de Bangkok en Thaïlande. La ville est depuis longtemps un centre culturel et artisanal important. C’est en tout cas aujourd’hui la capitale culturelle et économique du nord de la Thaïlande et le pôle touristique le plus attractif de la région. La ville est notamment desservie par un aéroport international.

Chiang Mai, une destination phare en Thaïlande

L’importante concentration d’activités et de choses à voir dans la région ont fait de Chiang Mai une des destinations préférées des touristes en Thaïlande. C’est selon nous une des villes les plus agréables dans le pays.
Dans le cadre d’un circuit touristique classique, cest sans doute là que vous mangerez le mieux, que vous trouverez les guest house les moins chères, que vous verrez, peut-être pas les plus belles, mais en tout cas de très belles choses. Chiang Mai est une ville de marchés et de fêtes, et malgré la forte présence touristique, vous y croiserez des thaïlandais vraiment accueillants, en tout cas plus que dans le sud du pays !

Le centre historique de Chiang Mai

La très grande majorité des touristes se concentrent à l’intérieur de l’enceinte historique de la ville. D’une longueur d’un peu plus d’1.5km de chaque côté, ce carré entouré de sa douve abrite la majorité des hébergements et des restaurants. Mais ce centre historique est aussi le lieu de résidence de très nombreux habitants. On y trouve surtout des habitations basses, de nombreux quartiers résidentiels discrets et beaucoup de verdure. Il y a un vrai côté village à l’intérieur des fortifications.

Wat Chiang Mai

Les fortifications de la vieille ville

Le centre de Chiang Mai est délimité par une douve et quelques restes de l’ancienne fortification de la cité. Ces murs en brique sont visibles notamment aux quatre coins. Il y a notamment le
Fort of Ku-Hueang, le Hua Lin Corner, le Fort of Sri-Poom et la Tha Phae Gate. Faire le tour des douves et déjà une bonne idée de balade en soi !

Chiang Mai, une ville à part en Thaïlande

La région de Chiang Mai est aussi connue de longue date pour les excursions à dos d’éléphants et les treks en montagne. On y trouve tout un tas d’attractions culturelles et naturelles. C’est une ville à part en Thaïlande, une ville à taille humaine que tous recommandent. D’ailleurs, le charme de cette ancienne ville fortifiée donne à beaucoup l’envie de s’y établir durablement. Chiang Mai reste un des meilleurs compromis en Thaïlande pour avoir un aperçu de la vie thaïlandaise, mêlant le confort d’une vie moderne à l’occidentale et le charme d’une ville asiatique aux multiples facettes. Le touriste peut jouir d’un confort coutumier tout en étant dépaysé.

chiang mai

Chiang Mai, une ville de touristes

Comme on vient de le souligner, Chiang Mai est dans tous les circuits des voyageurs, touristes et tour opérators en Thaïlande. La concentration d’étrangers est vraiment énorme. Lorsque j’y étais passé la première fois en 1999, j’avais été impressionné par le nombre d’occidentaux. En 2016, par moment et dans certaines rues on ne voit plus que des blancs : comme partout ailleurs dans le monde, les étrangers s’agglutinent tous les soirs dans les mêmes quartiers, les même bars, les mêmes restaurants.

Lors de la fete des lumières, nous avons même l’impression que la fête est organisée uniquement à l’intention des étrangers. Aux portes de la vieille ville, (ThaPhae Gate) lorsque le défilé passe, les spectateurs sont à 90% occidentaux, et nous sommes des milliers à vouloir faire voler une lanterne dans le ciel.

On ne compte pas non plus le nombre de guest house tenues par des étrangers. Ce côté un peu « tourisme de masse » à Chiang Mai pourra peut-être vous décevoir si vous êtes en quête de dépaysement absolu.

Chiang Mai city

Que voir et que faire à Chiang Mai ?

Il y a tellement de choses à faire dans Chiang Mai et sa périphérie qu’on pourrait s’en contenter pour un seul voyage. Nous avons noté une bonne partie des lieux d’intérêt et les avons regroupés dans cette petite carte. Cliquez sur les marqueurs pour voir des photos, et n’hésitez pas à agrandir la carte.

Les marchés à Chiang Mai

Une chose à laquelle vous ne pourrez pas échapper dans Chiang Mai ce sont les marchés. De jour comme de nuit, il en existe plusieurs :

  • Le marché aux fleurs à l’est de la ville.
  • Le marché du samedi soir, rue Wualai, apparemment plus local avec plus de stands.
  • Le Sunday Market, qui démarre à la Tha Phae Gate à l’est de la vieille ville.  Ce marché est très touristique mais il vaut vraiment le détour.

Au sunday market on trouve de tout, surtout des habits, des objets souvenirs et de décoration, des stands de nourriture, de l’artisanat. C’est un marché à faire absolument car la qualité est au rendez vous.

marchés de chiang mai

Les temples de Chiang Mai

A Chiang Mai, il y a des temples un peu partout : dans l’enceinte de la vieille ville, et bien sûr tout autour.  Il y en a vraiment partout, et  il n’est pas nécessaire de planifier un itinéraire pour en voir. Les petits temples sont pratiquement toujours gratuits et certains sont malheureusement mais par tradition interdits aux femmes.
A l’intérieur de l’enceinte fortifiée, on peut facilement tomber sur le Wat Chedi Luang, le Wat Chiang Man, le Wat Phra Singh, ou encore le Wat lok molee.
En dehors de la ville, on peut gravir les escaliers du Wat Phrathat Doi Suthep pour jouir d’une vue sur toute la ville.
Le Wat suand Dok, qui se situe en dehors de la ville sur la Suthep Road, vaut le coup également.
Dans certains de ces temples vous pourrez avec de la chance assister à des cérémonies religieuses.

Nous avons rédigé un petit article sur les temples à Chiang Mai, n’hésitez pas à le consulter !

chiang mai

La cascade de Bua Thong

Une excursion immanquable selon nous, c’est la cascade Bua Thong, encore appelée « sticky waterfall« . Cette cascade se situe à une quarantaine de kilomètres de Chiang Mai et c’est une curiosité naturelle qu’il faut absolument voir de ses propres yeux!!

La couleur du bassin, d'un bleu rare, changeante selon la luminosité du soleil, est due au mélange de calcium carbonate contenu dans ses eaux.

Le Yi Peng et Loy Kratong Festival

C’est sans doute à Chiang Mai que la fête des lumières est la plus impressionnante. Nous avons rédigé un article sur le sujet, c’est définitivement un événement à ne pas rater et qui a lieu généralement à la fin du mois de novembre !

Temples de Chiang Mai

La fête de Songkran

Très connue aussi, la fête du nouvel an qui a lieu du 13 au 15 avril est l’occasion d’une gigantesque fête de l’eau à Chiang Mai. C’est au cours de cette célébration que tous les habitants s’arrosent mutuellement, et la ville est en fête durant plusieurs jours !

Les transports depuis / vers Chiang Mai

Rendez vous sur le site officiel des trains pour avoir tous les horaires à jour.

Venir à Chiang Mai depuis Bangkok

Depuis Bangkok il existe des trains de jour ou de nuit à prendre à la gare de Hualamphong.

 Horaires de Bangkok à Chiang Mai :

Bangkok 07:00 08:30 10:50 13:45 18:10 19:35 20:10 22:45
Don Muang 07:49 09:14 11:40 14:34 18:57 20:23 21:00 22:50
Ayutthaya 08h38 09h48 12h16 15h19 19h45 21h07 21h44 23h36
Lopburi 09h44 10h29 13h00 16h23 20h42 22h00 22h39 00:31
Phitsanulok 13h45 13h22 16h04 20h37 00h18 01h49 02:38 04h40
Lamphun 19:15 03:44 06:51 08:21 11:50
Chiang Mai 19:30 04:05 07:15 08:40 12:10

 Horaires de Chiang Mai vers Bangkok :

Chiang Mai 06:30 08:50 15:30 17:00 18:00
Lamphun 06:52 09:05 15:48 17:20 18:20
Phitsanulok 08h55 10h03 13h18 14h44 22:09 23h01 00:01 00h50
Lopburi 12h20 14h38 18h06 17h28 02:28 02h45 03h24 04:05
Ayutthaya 13:11 15:59 19:26 18:06 03:21 03:39 04:24 04:59
Don Muang 13h53 17:03 20:13 18:40 04:14 04:30 05:18 05:58
Bangkok 14:40 18:00 21:10 19:25 05:10 05:25 06:15 06:50

 Tarifs: Dans un sens comme dans l’autre, les trains de nuit coûtent de 1041 à 1653 bahts et les trains de jour de 271 à 641 bahts en fonction de la classe choisie.

De l’aéroport au centre historique de Chiang Mai

Si vous venez de l’aéroport, vous pourrez prendre un Songthaew, ces taxis-bémo rouge que l’on trouve tout de suite à la sortie du terminal. Pour quelques 40 bahts par personne, avec d’autres passagers, il vous déposera exactement à l’entrée de la vieille ville.

chiang mai

chiang Mai songthao

Dormir à Chiang Mai

A Chiang Mai, il y a un grand choix de guest house ou d’hôtels en tout genre, et pour tous les budgets. On en trouve de vraiment pas chères, disposant de tout le confort nécessaire. En dehors des périodes de fête, on peut facilement trouver des chambres à moins de 300 bahts.
Nous avons testé deux adresses :

  • Le Jasmine House à 350 Bahts la chambre avec une salle de bain privative, de l’eau chaude, et une wifi correcte.
  • Le Chacha Slow House à 400 Bahts avec une salle de bain extérieure et la wifi.

Réserver sa chambre ou y aller à l’improviste?

On lit souvent sur des forums qu’en Thaïlande, il n’est pas nécessaire de réserver et qu’on finit toujours par trouver quelque chose. C’est vrai, comme dans toute l’Asie du Sud Est d’ailleurs. Mais avec l’augmentation du nombre de touristes et l’explosion des sites de réservation, il devient parfois nécessaire de s’y prendre à l’avance, surtout en haute saison. Ceci dit, ces sites ne listent jamais la totalité des hébergements.

Pour information, nous y étions pour la fête traditionnelle des lanternes de Yi Peng, célébrée d’ailleurs dans tout le pays. C’est une période de grosse affluence touristique, locale ou étrangère. Certaines guest house sont donc pleines et plus chères. Comme nous l’avons nous même expérimenté, il devient dans ce cas préférable de réserver car la recherche d’une chambre avec un gros sac sur le dos ou une valise peut vite s’avérer pénible !

Manger à Chiang Mai

Chiang Mai est un paradis pour les amoureux de la cuisine. Il y en a vraiment pour tous les goûts, de la cuisine locale variée à des plats plus occidentaux.
Il y a des stands de rue partout, à l’extérieur comme à l’intérieur de l’enceinte historique.
A titre d’exemple, un roti au sucre (petite crêpe ) coûte 7 bahts, et la nutella bannane est à 25 bahts.
Pour le même prix on peut manger une soupe ou un fried rice chicken. Les jus à la mangue sont du même ordre.
Plusieurs petits restaurants locaux préparent des path thais (plat typique et très bon) pour 40 bahts, parfois moins.

Chiang Mai Night Market

Tilt Shift Chiang Mai

Et voici pour finir un petit aperçu de Chiang Mai en miniature.

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