Les arnaques à Bangkok

Les arnaques à Bangkok, bienvenue en Thaïlande!

Cet article relate le genre d’arnaque dont on peut être victime lors d’un séjour dans la capitale Thailandaise. En voici une, c’est évidemment une expérience personnelle, mais elle pourra peut-être vous arriver.

Le contexte

Lors de la fête de l’anniversaire du roi, et peut-être dans d’autres occasions, des tuk-tuks avec un drapeau jaune affichent un petit prix de 20 bahts et vous emmènent faire le tour de plusieurs temples. Au départ, il ne vous dit pas qu’il va s’arrêter dans des agences de voyage locale ou des offices de tourisme. On peut donc croire naïvement qu’à l’occasion de cette période de fête, il y a des réduction dans les transports. En réalité, entre chaque temple, il fait des arrêts dans des agences de voyage (on n’a pas le choix). Leur but en vous emmenant là, est de vous faire acheter des billets de train, de bus, de vous faire réserver des chambres d’hôtels. Le chauffeur touche des commissions sur ces transactions.

Si comme nous, vous refusez toutes ces offres, vous aurez visité la capitale pendant plusieurs heures pour seulement 20 bahts. On vous recommande de ne surtout pas acheter dans ces agences, car comme on vous le décrit plus bas, en se débrouillant par soi-même, on paye les mêmes trajets que ceux qu’ils vous proposeront jusqu’à 12 fois moins cher.

Notre retour d’expérience

Nous sortons de notre guest house, décidés à visiter quelques temples.
Alors qu’on visite un temple situé juste à coté de notre guest house, un type surgit, engage la conversation et parvient à nous manipuler doucement : ce serait l’anniversaire du roi, et les tuk tuks ayant un drapeau jaune ne coûtent que 20 bahts la journée. Il sont censés promouvoir certains sites de la capitale et vous y emmènent donc pour un prix dérisoire. On pense naïvement que le monsieur nous fait profiter d’un bon plan.

-« dont pay tuk tuk, too expensive, take the yellow flag, yellow flag only 20 bahts ».

Il nous tient la jambe 10 minutes jusqu’à ce qu’on aperçoive un tuk tuk avec un petit drapeau jaune sur les cotés.

Ok, nous prenons le tuk tuk avec le drapeau jaune (« bike for dad » c’est le slogan pour cette fête du Roi que l’on lit sur tous les Tshirt des thaïlandais, et sur tous les drapeaux ). Puis le deal est qu’il nous emmène dans les coins incontournables de la capitale. Le Palais Royal est soit disant fermé, le bouddha couché( Wat Pho) également. Seuls sont accessibles les temples secondaires.

En réalité, une fois dans le tuk tuk, on n’a pas le choix, entre deux temples le chauffeur nous dépose dans un soit disant office du tourisme officiel pour que des agents prennent en charge notre itinéraire dans le pays. Comme c’est la fête du roi, tout est soit disant surbooké, on est « obligés » de passer par « l’office du tourisme » pour acheter tous les billets à l’avance. Ils nous présentent la chose comme si c’était un service qu’ils nous rendaient.

1- Le premier office, c’est en fait une agence privée, qui nous propose environ 7000 bahts par personne, uniquement pour les trajets jusqu’aux îles du sud. (deux semaines d’itinéraire avec descente de bangkok a surat thani, puis de surat thani jusqu’aux iles koh ngai,koh lanta)

2- Dans la deuxième agence, toujours pas officielle, on tombe sur un anglais qui travaille là. Il nous somme de réserver d’avance tous les billets de trains, bateaux, hôtels etc car tout sera soit disant overbooké. On lui demande de faire une petite recherche sur koh lanta, il nous trouve une guest house à 800 bahts : la moins chère qui existe selon lui.
( Une fois sur place on trouvera bien sur à 400 bahts la nuit.)
On le laisse parler, puis il nous sort le prix de 8000 bahts par personne juste pour les transports et pour le même type d’itinéraire. On ne pourra pas faire moins cher selon lui.

3 -Troisième et dernière agence, ( la notre chauffeur commence à être sérieusement agacé qu’on n’achète rien, car cela signifie aucune commission pour lui ) c’est enfin l’office de tourisme officiel. Là, au bout de longues palabres, une agente nous dit qu’on ne trouvera pas moins cher que 24 000 bahts par personne pour les trajets jusqu’au sud !!! (même itinéraire, même durée).

Dans toutes ces agences, on a beau indiquer des lieux de préférence,  ils décident pour nous des lieux ou se rendre prétextant toujours des excuses bidons pour nous faire croire que là ou on veut aller, il y a trop de monde, c’est trop cher, c’est trop ceci ou pas assez cela..

En conclusion

De mémoire, on aura dépensé pas plus de 1500- 2000 bahts en tout et pour tout, pour les transports et pour deux de Bangkok jusqu’au sud de la Thaïlande, (au lieu des 7000 – 8000 ou 24 000 bahts par personne annoncés par ces agences). On a donc profité d’une longue balade dans Bangkok et découvert plusieurs temples pour la modique somme de 20 bahts. C’est donc effectivement un bon plan. Là où on peut être déçu, c’est que le but réel de la balade ne soit pas annoncé dès le départ. Les arrêts dans les agences ne sont annoncés qu’une fois en route, et on n’a pas le choix évidemment de l’itinéraire dans la ville.
En rentrant dans ces tuks-tuks on s’embarque donc sans le savoir dans une combine des tours opérators et de la ville de Bangkok dont le but est de vous vendre l’organisation de votre voyage en Thaïlande.
Notre chauffeur, très avenant au départ, est devenu presque muet et finalement très en colère quand il a compris, après le troisième arrêt, qu’on ne paierait rien. Il nous a lâché presqu’en nous insultant, au milieu de nulle part.
Différence culturelle ou pas, ce genre de pratique dont on a été témoins à plusieurs reprises lors de notre séjour en Thaïlande, ne nous a pas aidé à apprécier ce pays.

On se souvient de ces thaïlandais qui se sont fait avoir par un chauffeur de taxi véreux à Paris, et qui du coup ont du garder une image plus que mitigée de la France. Il ne faut donc pas généraliser, bien sûr, mais malheureusement en tant que touriste, on a souvent affaire à ce genre d’arnaques. En particulier aussi en Thaïlande où on est parfois encadrés, malgré nous. L’appréciation du pays dépend en grande partie de ces interactions avec les habitants que l’on rencontre. Heureusement, il n’y a pas que ça.

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