Les temples de Utatsuyama et de Higashiyama, Kanazawa

Kanazawa, la ville aux centaines de temples

Lorsque l’on se renseigne sur la ville de Kanazawa au Japon, on trouve très facilement des informations sur ses quartiers historiques, son parc et son château. En revanche, on ne trouve que peu d’informations sur ses temples, qui se comptent pourtant par centaine. Discrets, de petites tailles et perdus derrière les quelques quartiers historiques plus connus de la ville, ils semblent complètement délaissés par la majorité des touristes.

Pourtant, en prolongeant la visite de la ville au-delà des sentiers battus, on est très vite frappé par le nombre impressionnant des lieux de culte. Higashi Chaya se trouve lui-même à l’intérieur du quartier des temples généralement appelé Utatsuyama, et Nishi Chaya est accolé à Tera machi, l’autre grand quartier des temples de la ville.

Combien de temps pour visiter les temples de Kanzawa ?

La découverte de ces centaines de lieux de culte, en plus de ceux qui sont éparpillés dans la ville, pourrait prendre plusieurs jours, pour ne pas dire plusieurs semaines !

En une journée, si vous comptez visiter les quartiers historiques de la ville que sont Higashi Chaya, Nishi Chaya, Kazuemachi et Nagamachi, le château et le parc Kenrokuen, vous pourrez tout au plus visiter une dizaine de temples, soit à Higashiyama – Utatsuyama, soit à Tera machi.  Le premier quartier en compte plus de 50, le deuxième plus de 70. Pour avoir un aperçu de ces deux derniers quartiers il vous faudra donc à minima deux jours pleins.

Le quartier de Higashiyama et Utatsuyama

Faute de temps, nous nous sommes concentrés sur le quartier des temples à cheval entre Utatsuyama et Higashiyama, une zone très vallonnée de Kanazawa. Ces deux quartiers, au delà de Higashi Chaya Gai, sont des quartiers résidentiels très agréables faits de ruelles étroites et discrètes. Vous ne croiserez là sans doute aucun touriste. Utatsuyama est le nom de la montagne qui surplombe toute cette zone, offrant un point de vue panoramique sur la ville, à plus de 140 mètres de hauteur.

Utatsuyama et Higashiyama comptent une cinquantaine de temples, disséminés sur un parcours de plusieurs kilomètres. (2 à 6 km). Un premier parcours permet de visiter une douzaine de temples.
A chaque coin de rue on tombe sur un temple, parfois on traverse même la cours d’un temple sans même s’en apercevoir. La plupart sont en hauteur : chaque temple nécessite de monter et descendre des escaliers, si bien que la balade peut vite devenir fatigante. Le bon point c’est que certains de ces temples offrent une vue panoramique sur toute la ville.
Le quartier est très bien balisé, on trouve  des pancartes et des plans à chaque coin de rue et devant chaque temple. On a ainsi des indications de l’endroit où l’on se trouve, la direction et la distance des autres temples les plus proches.

Une fois qu’on s’engage, le parcours paraît sans fin !

Les temples de Higashiyama et Utatsuyama

La particularité des temples de Higashiyama, c’est qu’à première vue, on ne dirait pas des temples. Ils n’ont rien en commun avec ceux de Kyoto par exemple. Ils font plus penser à de grandes demeures, souvent en bois, parfois avec de beaux jardins, mais la plupart sont très sobres, sans aucune décoration. La grande majorité des petits temples éparpillés dans la zone sont des temples bouddhistes avec très souvent un petit cimetière attenant.

Voici une sélection des temples que l’on a pu visiter à Higashiyama et au pied de la colline Utatsuyama. Nous ne sommes rentrés que dans un seul temple, tous avaient leur portes fermées. N’étant pas du coin et n’osant pas commettre d’impair, on a surtout visité les jardins et les cours de ces temples déserts.

Le temple Jiunji

Temples de Higashiyama

Le temple Renjoji

Temples de Higashiyama

Le temple Saiyoji

Celui-ci possède un très beau petit jardin avec statuettes, une grosse cloche et quelques autres éléments de décoration.

Temples de Higashiyama

Temples de Higashiyama

Le temple Saiyoji peut se visiter par le devant, ou par l’arrière. A l’arrière on emprunte un escalier qui mène à un petit cimetière isolé dans une petite forêt humide. Les tombes sont recouvertes de mousses et mal entretenues. Le chemin se poursuit et rejoint d’autres temples comme le Soryuji, ou redescend vers le deuxième cimetière du temple.

Le temple Soryuji

Encore un temple qui ressemble plus à une maison, avec un petit cimetière et une porte d’entrée qui marque la fin d’un ruelle discrète. Juste après on tombe sur le sanctuaire shinto Matsuo.

Le temple Seiganji

Rien de particulier ici, un temple discret et sobre.

Temples de Higashiyama

Le temple Shinjoji

temples de Higashiyama Kanazawa

Ryukokuji

Ce temple se distingue du reste car il son escalier est décoré de nombreuses toriis rouge en métal, et son jardin est vraiment beau avec ses statues de renards.

Temples de Higashiyama

Le temple Enkoji

Le temple Raikyoji

Le temple Raikyoji est un tout petit temple, mais c’est un des plus jolis,  avec une très belle entrée, sa fontaine, son bouddha et ses arbres en fleur.

Le temple Honkôji

Le temple Zenshoji

Voici l’une des plus belles entrées du quartier, celle du temple Zenshoji. De nombreuses waraji, des sandales faites de paille et de cordelettes décorent l’entrée, qui est d’ailleurs une propriété culturelle de la ville de Kanazawa.

Le temple Myoshoji

Le temple Hinatayama myokoku

Ici on peut trouver un édifice surprenant, tout en sphère dans laquelle on peut rentrer pour prier.

Le temple Jofukuji

Le temple Myotaiji

Le temple Honzoji

Temples de Higashiyama

temples de Higashiyama Kanazawa

Une carte pour se repérer à Kanazawa

N’hésitez pas à télécharger cette carte au format KML pour pouvoir la consulter sur votre téléphone une fois sur place. On a relevé les zones à visiter et indiqué les ruelles à faire dans chacune de ces zones. Si jamais vous la modifiez et l’utilisez ensuite sur votre site, merci d’en indiquer la provenance ! Pour savoir comment utiliser la carte hors ligne sur votre téléphone, consultez notre petit tutoriel sur le sujet.

Walking in Utatsuyama and Higashiyama Temple Area !

Découvrez le quartier des temples d’Utatsuyama et Higashiyama comme si vous y étiez!

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