Thakhek au Laos

Thakhek, l’aternative à Pakse

Thakhek est la capitale de la province de Khammouane, au centre du Laos. Le Mékong qui borde la ville marque la frontière avec la Thaïlande et la petite ville de Nakhon Phanom. Cette petite ville provinciale d’environ 40 000 habitants est une des étapes classiques dans un parcours au Laos. Elle offre une alternative au Plateau des Bolovens pour les balades à moto, notamment dans le Parc national Phou Hin Poun. A Pakse, on a les cascades, à Takhek ce sont les grottes

Une petite ville tranquille

La ville de Thakhek est traversée tout du long par la Main Road, qui rentre dans la ville tout au nord et finit par longer le Mekong tout au sud. La ville s’étale sur moins de 10 km, et l’essentiel de la vie commerçante se trouve autour de cette avenue. Tout autour, on peut déambuler dans de petites ruelles, avec parfois des habitations datant de l’époque coloniale. Les environs de la ville offrent de beaux panoramas sur la campagne Laotienne, ses petits villages, ses pics karstiques et ses rizières. Il règne donc une atmosphère assez paisible à Thakhek, ce qui n’a pas toujours été le cas.

La frontière avec la Thaïlande et le Mékong

Comme on l’a souligné, Thakhek se situe à la frontière avec la Thailande. Depuis les berges de la ville et les terrasses derrière le Fountain Park, on voit des temples typiquement thaïlandais se refléter dans le Mékong. La vue y est vraiment belle pour les couchers de soleil. Tout près de cette place on trouve le loueur de scooter Wang Wang Motor Rental et de nombreux petits restaurants. A une centaine de mètres au nord vous pouvez visiter le temple Wat Nabo. Juste derrière vous pourrez vous poser sur l’escalier qui descend dans le Mékong.

Que faire à Thakhek ?

Une multitude de grottes

La région compte des dizaines de grottes sur toute la longueur du Phou Hin Poun National Park. Pour la plupart des petites cavités, comme la « Buddha Cave » par exemple, il faut payer un droit d’entrée de 5000 kips. Comptez aussi 3000 kips pour garer votre scooter.

Les plus connues comme la Konglor cave, située à l’extrémité nord du parc national, coûtent beaucoup plus cher. Pour cette dernière, on doit payer un droit d’entrée de 10 000 kips, auxquels il faut rajouter 110 000 kips pour l’excursion en barque.

La Tham Nang Ene Cave, au sud du parc, coûte 30.000 kips par personne auxquels il faut rajouter 50.000 kips pour la traversée en barque.

Pensez à vérifier ces tarifs sur les forums ou une fois sur place, car les prix grimpent très vite en Asie !

Thakhek

thakhek

Aux alentours de Thakhek

A une vingtaine de kilomètres de Thakhek on compte déjà de nombreuses grottes. Généralement les touristes visitent la Xieng Liap Cave ou la Elephant Cave car elles sont proches de la ville, au bord de la rivière Tha Falang. Au delà vous trouverez  la Tham Nong Pa Fa , la Tham Pa Sueam, la Phaya In Cave, ou la Tham Nang Ene Cave. Voici une carte montrant les principales grottes de la région. Comme vous pouvez le voir, sans forcément partir plusieurs jours en moto, on peut déjà faire des excursions à la journée et en découvrir de très belles, à l’entrée du parc national Phou Hin Poun.

Des paysages pittoresques

Plus que les grottes en elles-mêmes, ce sont les balades en scooter qui valent vraiment le coup. A quelques kilomètres à peine de la ville on traverse de nombreux villages rustiques, et on commence à voir d’immenses falaises karstiques, typiques de la région. Mais attention, certaines routes secouent vraiment en scooter, avec des nids de poules tout du long, et on se prend souvent plein de poussière dans les yeux dès qu’une voiture nous double. Ça parait anodin mais quand on cherche une cave pendant plus d’une heure, la conduite peut vite devenir fatigante. A ce sujet, si vous comptez faire les grottes citées, il faut impérativement vous munir d’une application comme MapsMe car il y a très peu d’indications sur la route.

Les transports depuis / vers Thakhek

Comment aller à Thakhek depuis les 4000 iles ?

Depuis Don Det, prenez un ticket dans une des nombreuses agences de l’île.

 Tarif : tous pratiquent grosso-modo le même prix: environ 130 000 kips par personne.

Le trajet se fait en plusieurs étapes

  • Le bateau jusqu’à Ban Nakasang,
  • on marche quelques dizaines de mètres jusqu’à la station de bus où c’est un clairement le foutoir ! On vous annonce un bus, en fait c’en est un autre, les gens rentrent dans des bus qui ne leur sont pas destinés, on peut aussi avoir un ticket de bus et finir dans un van. Bref, c’est aussi ce qui fait le charme d’un voyage.
  • On prend donc un premier bus (ou van) qui va jusqu »à Pakse,
  • Depuis le terminal de Paksé, on enchaîne avec un autre bus jusqu’à Thakhek.

On part à 11 heures du matin, on arrive vers 22 heures. C’est donc un long trajet d’environ dix heures. Vous changerez plusieurs fois de moyens de transport, et vous devrez être attentif pour trouver le bon bus lors des correspondances.

Thakhek

Repartir de Thakhek vers Vientiane

Depuis le centre de Thakhek jusqu’à la station de bus principale, il faut compter 30 000 kips en tuk tuk.

 Le bus local part à 8h30 et arrive en fin d’après midi à Vientiane. Comptez environ 7 heures de route.
 Le ticket du bus coûte
60 000 kips ou plus selon la période.

Le bus s’arrête dans une immense station de bus à Vientiane, et il faut prendre un taxi ou un tuk tuk jusqu’au centre, à une petite dizaine de kilomètres.

On a fait une vidéo qui montre ce trajet à Vientiane.

Se déplacer à Thakhek

La majorité des trajets en tuk tuk ou van autour de Thakhek se négocient de 20 000 à 40 000 kips. C ‘est le tarif pour aller à la station de bus, à 15 min du centre ville. Autrement, on peut choisir la solution idéale, la location d’un scooter pour se balader à son rythme.

Louer son scooter à Thakhek

Il y a quelques loueurs de motos dans la ville, notamment sur la place Fontain park, avec le Wang Wang Motor Rental. Les prix semblent équivalents d’un magasin à l’autre. On avait réussi à négocier à 50 000 kips par jour avec un casque et un cadenas, mais apparemment les prix ont augmenté. (60 000-80 000kips)

 Tarif : de 50 000 à 80 000 kips à la journée.

Se loger à Thakhek

Deux adresses, le Thipphachanh guesthouse  sur la route 13, à 70 0000 kips
et le Khammouane Inter Guesthouse sur la Th Kuvoravong à 80 0000 kips, avec une mauvaise wifi dans les deux. Ce dernier est sur la rue principale, pas loin du fleuve et de la place principale. Les prix évidemment varient selon la saison et la fréquentation. Vous trouverez des hôtels plus chics notamment autour de la place principale, le Fountain Park.

Thakhek Road trip

Et voici pour finir un aperçu d’une balade en scooter dans les villages autour de Thakhek.

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