Si Phan Don ou les 4000 iles

Les 4000 Iles au Laos

A la frontière avec le Cambodge, tout au sud du Laos,  le Mekong et ses rapides ont dessiné au fil du temps d’innombrables petites îles de différentes taille, façonnant un paysage unique et verdoyant. Cet archipel portant le nom de Si Phan Don, ou « 4000 îles », est constitué en réalité de centaines d’îles, allant de la simple motte de terre aux grandes îles habitées. Parmi ces dernières, Don Det ou Don Khon sortent du lot et bénéficient depuis quelques années de l’attention de milliers de voyageurs, venus chercher là un peu de quiétude. C’est sur ces deux îles qu’on trouve la majorité des hébergements. Sur Don Khon, les rapides du fleuve forment la Li Phi Waterfall ou Somphamit, une série de puissantes cascades facilement accessibles. Plus à l’Est, on peut se baigner dans les eaux du Mekong devant la Khone Pa Soi Waterfall, plus petite mais qui vaut aussi le détour. Plus au sud, on peut apercevoir avec de la chance les derniers spécimens des dauphins « roses » de l’Irrawady. Enfin, non loin de là, entre l’île de Don Phapheng et le continent, on peut admirer des cascades parmi les plus impressionnantes d’Asie, les Khone Phapheng Falls , dont le débit est semble-il l’un des plus puissants au monde.

L’ambiance particulière de la région et les paysages bordant le Mékong attirent donc tous les voyageurs qui trouvent ici la garantie d’un certain dépaysement. Après Vang Vieng, c’est donc au tour de Si Phan Don de devenir le repère des routards.  On retrouve les mêmes clichés : bières pétards et tubing !

Sur ces deux îles on trouve des bungalows dont certains disposent de pontons pour sauter dans l’eau. L’eau du Mekong est par endroit transparente, mais de manière générale, dès qu’il y a un peu de profondeur elle paraît verdâtre. Il y a plusieurs petites plages sur Don khon ou Don det, avec du vrai sable, mais quand on dit « île », il ne faut s’attendre à rien de paradisiaque.

4000 iles

La location de vélo sur les îles

La location de vélo coute 10 000 kips par personne et par jour, contrairement à d’autres endroits du Laos, il n’y a pas d’antivol, et il n’y a pas de vols. La plupart des guest house en louent, sinon on trouve pas mal de loueurs sur l’île de Don Det. Les vélos se louent à la journée ou pour les 24 heures.

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Don Det et Don Khon : deux ambiances ?

La plupart des blogs copient collent l’idée selon laquelle Don Det est plus pour les fêtards et Don Khon pour le repos. La réalité, c’est que sur Don Det vous avez quelques bars qui ouvrent jusqu’a 11 heures du soir, diffusant de la musique reggae,et ils se limitent à l’entrée de l’île. A quelques coups de pédales vers le sud, il n’y a déjà plus de lumière le soir, plus de bruit, et on est tout aussi tranquille que sur l’île voisine. Il y a ici plus d’hôtels, certains luxueux et chers, et plus de guest house que sur l’île voisine.

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Les locaux, plus nombreux sur Don Khon font aussi la fête, parfois tard dans la nuit, avec la sono et la musique à fond : de notre guest house au sud de Don Det c’est surtout eux qu’on entendait le plus. Du matin au soir, beaucoup de locaux sur Don Khon boivent et sont complètement ivres, faisant aussi de cette île un endroit festif.

La réalité, c’est donc qu’il y a une île ou il n’y a que des blancs, et sur l’autre, beaucoup plus de locaux. C’est surtout ça la différence.

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Comment accéder au 4000 Iles depuis Pakse ?

Pour venir depuis son hotel à Pakse, et par ses propres moyens, il faut :

– prendre un tuk tuk jusqu’à la gare routière sud située à 8km ( on a payé 50 000 kieps pour deux…arnaque totale…)

De là on prend un songthaew (bus local) jusqu’au port Ban Nakasang pour 40 000 kieps par personne (3h30 de trajet départ à 12H).Les départ se font une fois le van rempli, aux horaires suivants: 08:00, 09:30, 10:00, 11:00, 12:00, 13:00, 14:00, 15:00, 16:00

Enfin on termine par la barque pour Don Det ou Don Khon ( environ 20 min de trajet) pour 15 000-20 000 kieps par personne.

Le principal avantage de cette formule est qu’on est mélangé à la population locale et qu’on visite des petits villages complètement perdus et ruraux, puisque le bus local dépose les passagers un à un sur la route.Ca peut etre intéressant à voir.

Pour repartir par le biais d’une agence, il faut :

– prendre un billet à environ 60 000 kieps dans une agence ou sa guest house, les départ sont en général avant 9h00, ca prend 2h30-3h00, et pour certains billets, ils comprennent le trajet en bateau(barque) jusqu’à Dont Det ou Don Khon. C’est donc plus avantageux, plus rapide et moins cher. L’inconvénient de cette formule et qu’on embarque avec d’autres touristes, dans des bus à touristes.

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Le trajet depuis Paksé et le vélo sur Don Det

Voici une petite vidéo GoPro qui montre un peu la route qui mène aux 4000 islands au Laos, avec une petite balade à vélo dans l’île.

Que faire et que voir aux 4000 Iles ?

Don Det

Don Det donc, comme on vient de le dire, est une succession d’hôtels, une île de touristes où il n’y a que des européens. La rive Est est appelée « sunrise » et la rive Ouest, « sun set« : si on est plutôt coucher de soleil on part à l’Ouest, sinon l’inverse. A mesure qu’on s’éloigne de l’entrée sur l’île, les guest house sont plus éloignées les unes des autres, et on peut en trouver à 30 000 kips avec douche et toilettes dehors. La destination étant de plus en plus prisée, il est possible que ce genre de prix ne soit plus d’actualité.
Sur cette île on a séjourné  à la guest house Tawandang pour 50 000kips la nuit, avec une très bonne wifi. On dispose de son propre bungalow avec une terasse qui donne directement sur le Mekong
Pour le départ on s’est rapproché du port et on est resté au Mama Tanon pour 50 000 kips avec également la wifi,mais vraiment lente. Ici l’ambiance est plutôt anglophone et backpacker.
Toutes les guest house de l’île en général louent des vélos.

Don det 4000 îles

Don Khon

Au niveau paysage il y a plus de choses à voir sur l’île de Don Khon. Déjà, les chutes de Li Phi, mais aussi celle de Khone Pa Soi, et tout au bout de l’île, juste après le village Ban Hang Khon, un view point magnifique sur le Mekong où l’on peut aussi apercevoir (avec un zoom) les fameux dauphins roses de l’Irrawady.

Don Khon les 4000 Iles

Le view point de Ban Hang Khon

Sur Don Khon il y a plein de petits chemins qui ne se trouvent sur aucune carte. Mais en gros, juste après le pont français, tout au sud de Don Det, il y a trois chemins principaux.
– A droite après l’escalier, le chemin traverse des villages et mène tout droit aux chutes de Li Phi.
– A gauche on part vers d’autres villages, que l’on aperçoit depuis Don Det, lorsqu’on longe la cote sud-est.
– Tout droit, dans la continuité du pont, le chemin central mène vers la pointe sud de l’île, vers le village de Ban Hang Khon et son view point. Tout au bout, il y a un escalier qui part vers un view point en hauteur, mais à notre passage la végétation gâchait un peu la vue. Pour la vue, le mieux est d’aller continuer le chemin jusqu’aux barrières, c’est de là qu’on peut observer les dauphins. Par contre, sauf chance exceptionnelle, ils passeront très loin, à plusieurs centaines de mètres, là où quelques bateaux passent avec des touristes. Avec un bon zoom sur son appareil, on peut deviner des têtes de dauphins qui sortent de l’eau, mais à l’œil nu, c’est quasi impossible. Si on veut absolument en voir, il faut dans ce cas demander un tour en bateau aux quelques locaux qui se trouvent là, juste avant d’arriver  sur le view point.

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Khone Pa soi Waterfalls

Les Khone Pa Soi Waterfall sont d’autres cascades formées par les rapides du Mekong. Plus petites et discrètes que les Li Phi Waterfalls, elles valent le détour, car on est là en plein milieu d’une nature sauvage et l’accès est totalement gratuit.

Pour rejoindre les cascades de Khone Pa Soi , depuis Don Det, on suit le chemin du milieu après le pont Français, et à un moment on tourne à gauche, comme sur la carte.
Si on repart depuis le view point des dauphins, on retourne en arrière vers Don Det puis au bout d’une centaine de mètres, on prend le premier chemin sur la droite après le village. On traverse alors des habitations discrètes. On passe par des petits ponts en bois, on longe la rivière par la côte Est de Don Khon, et il y a déjà en chemin plusieurs points où on peut se baigner.

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Il faut de la patience pour parvenir à trouver les rapides car c’est pas forcément évident, et pas très bien indiqué. Mais en cherchant un peu on finit par trouver. Il y a un restaurant, juste avant le Khone Pa Soi Bridge, un petit pont en bois suspendu relié à une petite île derrière laquelle se trouvent les cascades.

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On peut ensuite s’enfoncer à travers les rochers pour se trouver un coin tranquille, et se baigner en toute sécurité dans des bassins calmes, juste devant les cascades. Le niveau de l’eau et son débit dépendent fortement de la période. Il faut quand même faire attention à ne pas se faire emporter !

De retour au pont suspendu, on peut marcher au hasard des chemins et traverser plusieurs petits ponts pittoresques qui mènent à un autre point de vue sur le Mekong.

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Tilt Shift 4000 iles

Les 4000 iles au sud du Laos en miniature!!