Pakse, porte d’entrée au Laos

Pakse, une entrée discrète au pays des éléphants

Paksé est la capitale de la province de Champassak, située au confluents du Mékong et de la rivière Done, dans le sud du Laos. Peuplée d’environ 80 000 habitants, elle est la troisième plus grande ville du pays. Paksé est un point de chute idéal pour découvrir le plateau des Bolovens et ses nombreuses cascades, toute la région de Champassak, et plus au sud Si Phan Don et ses 4000 îles.

Arriver au Laos en avion et par Pakse est une expérience assez déroutante. Dans l’avion, la plupart des passagers repartent vers Vientiane directement. Dans notre cas, nous étions les seuls dans  le hall d’arrivée. On doit passer tour à tour dans 4 petits stands pour s’enregistrer et faire tamponner son visa. L’affaire est bouclée en même pas 5 minutes. On a rarement connu un aéroport aussi calme, aussi désert.

La ville se visite à pied facilement, quelques temples dont le Vat Luang ou le Wat Phabat, l’immense marché Dao Heuang Market, et le fleuve. Pour le reste, et c’est aussi pour ça que la ville est connue, tout se fait en scooter, notamment le plateau des Bolovens et ses nombreuses cascades à l’est et au nord de la ville, le grand Bouddha et son panorama sur l’autre rive, et les grandes boucles à travers la campagne du sud laotien.

A Paksé les gérants d’hôtels parlent l’anglais, mais la plupart des habitants que nous avons croisé ne le parlent pas, et il faut donc se débrouiller pour se faire comprendre, notamment si vous comptez manger dans des restaurants locaux.

A Paksé vous atterrirez sûrement dans le quartier touristique, la grande avenue N° 13 S Road. C’est là qu’on trouve la majorité des hôtels, des loueurs de scooter et des restaurants à destination des touristes.

Pakse

L’hébergement à Pakse

De manière générale, tous les hôtels se valent dans le coin et les prix sont sensiblement les mêmes.Nous avons atterri au LANKHAM sur la rue principale. La chambre est à 60 000 LAK, avec eau chaude, wifi très lente à la réception.. L’avantage des hôtels dans le quartier c’est que beaucoup disposent de balcons aux étages.

Pakse

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Les transports vers / depuis Paksé

Les transports de l’aéroport au centre de Paksé

Il n’y a pas de bus public qui mène à la ville, seulement des taxis privés. De 8 dollars on peut négocier la course à 5, pour faire les 3 kilomètres qui séparent l’aéroport de la ville.

Pakse airport

Ou louer un scooter à Pakse ?

Toujours sur la Road13, il y a plusieurs loueurs en concurrence directe avec le fameux Yves de chez Miss Noy (Noy étant le nom de sa femme).
C’est un belge qui vit la depuis des années et s’est fait sa petite réputation via Trip Advisor, car il organise des réunions gratuites pour les touristes et leur explique où aller, quels coins et quelles arnaques sont à éviter.
Ses prix ne sont pas forcément moins chers qu’ailleurs, c’est 50 000 kips les 24 heures, il n’applique pas de tarifs dégressif, pas pour nous en tout cas alors que ses concurrents le font, et il est possible de louer un scooter sur plusieurs jours.
Il fournit le casque et le cadenas, indispensable au Laos, car il y a beaucoup de vols. Il y a aussi beaucoup de crevaison de pneus, on en a été victime.
Parfois elles ont lieu du fait de la route, mais très souvent, ce sont des laotiens qui pendant la visite d’un temple par exemple, vont vous crever le pneu arrière et ensuite vous indiquer ou vous faire réparer votre roue. Cela arrive très fréquemment au Wat Phou, près de Champassak, au sud de Pakse.
Le remplacement de la chambre à air coute environ 25 -30 000 kips et prend une dizaine de minutes. Étrangement il y a toujours des réparateurs là ou on vous crèvera votre pneu.

Il faut donc faire très attention au Laos quand vous garez votre scooter: vérifiez qui est dans les parages, et ne le laissez pas sans surveillance longtemps.

Pour repartir de Pakse vers le Sud et les 4000 iles, et par ses propres moyens, il faut prendre :

  • un tuk tuk jusqu’à la gare routière sud située à 8km: on a payé 50 000 kips pour deux.
  • De là on prend un songthaew (bus local) jusqu’au port Ban Nakasang pour 40 000 kips par personne (3h30 de trajet départ à 12H).Les départ se font une fois le van rempli, aux horaires suivants: 08:00, 09:30, 10:00, 11:00, 12:00, 13:00, 14:00, 15:00, 16:00
  • Enfin on termine par la barque pour Don Det ou Don Khon ( environ 20 min de trajet) pour 15000-20 000 kips par personne.

Le principal avantage de cette formule est qu’on est mélangé à la population locale et qu’on visite des petits villages complètement perdus et ruraux, puisque le bus local dépose les passagers un à un sur la route.Ca peut etre intéressant à voir.

Pour repartir par le biais d’une agence, il faut :

prendre un billet à environ 60 000 kips dans une agence ou sa guest house, les départ sont en général avant 9h00, ca prend 2h30-3h00, et pour certains billets, ils comprennent le trajet en bateau(barque) jusqu’à Dont Det ou Don Khon.C’est donc plus avantageux, plus rapide et moins cher.L’inconvénient de cette formule et qu’on embarque avec d’autres touristes, dans des bus à touristes.

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Les excursions depuis Paksé

Voici le genre d’affiches sur lesquelles on tombe à Paksé, dans les hôtels ou les agences qui proposent des transports. En premier les excursions, en deuxième les différentes destinations  en bus depuis Paksé avec les horaires.

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Manger à Pakse

Sur toute la portion de l’avenue 13 où se trouvent les hôtels, on trouve des restaurants plus ou moins bon marché. On peut aussi prendre n’importe quelle rue perpendiculaire vers le sud pour croiser en chemin pas mal de restaurants plutôt orientés touristes, parfois plus local. Dans ce dernier cas, les gens ne parlent pas l’anglais et certains, comme ça nous est arrivé, n’hésiterons pas à vous montrer leur menu sur des photos via leur téléphone portable! Dans ces restaurants locaux on y mange un plat pour environ 10 -15 000 kips.

Que voir à Pakse ?

Le Vat Luang

Ce petit temple sur le bord du fleuve Xe Dong, vraiment à côté des hôtels, est idéal pour commencer la visite de la ville. Il y a un monastère et plusieurs structures à visiter, et de nombreuses statues à admirer. C’est un temple typique de ceux qu’on peut trouver dans les villes laotiennes, richement décorés et très colorés. On peut y croiser de jeunes moines qui déambulent, d’autres travaillant la terre sur le bord de la rivière. Le temple en soi n’est pas d’une exceptionnelle beauté, mais le cadre est plutôt agréable et on peut y admirer de beaux couchers de soleil.

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Aller au marché local

De là on peut rejoindre à pied champassak plaza, le centre commercial au sud du quartier avec un petit marché couvert. Lieu de rendez-vous des familles, on trouve là des jeux pour enfant. Tout autour on peut déambuler dans les rues adjacentes pour voir à quoi ressemble la vie locale à Paksé. On trouve par là quelques restaurants locaux.

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Visiter le marché de Dao Heuang Market

En revenant de vos excursions au sud de Paksé, vous pourrez faire un détour par cet immense marché couvert. On y trouve surtout de la nourriture, des tonnes de légumes et des fruits, mais aussi tout type de produits du quotidien. Le marché est traversé par un ballet incessant de tuk tuk et de mini bus, le bruit et la foule sont omniprésents.

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Finalement, la visite de la ville est plutôt rapide, on vient là uniquement pour louer un scooter et partir à la découverte des cascades autour de la ville.

Que voir autour de Pakse ?

Il y a trois grands sites à voir autour de Pakse.

Le Plateau des Bolovens

Un tour en scooter pour aller voir la campagne et les magnifiques cascades du Plateau des Bolovens . Soit on choisit la boucle qui part dans les campagnes, on fait plusieurs centaines de kilomètres, on dort chez l’habitant et on revient 3 ou 4 jours après. Soit on rayonne autour de Paksé, pour aller voir au total 4 ou 5 cascades magnifiques, toutes situées entre 30 et 50 kilomètres de la ville. Consultez notre article sur les Bolovens pour en savoir plus.

Plateau des Bolovens Paksé

Le Wat Phou

Le temple historique et de style le Angkorien Wat Phou se situe à une quarantaine de kilomètres au sud de Paksé. C’est de notre point de vue, un site incontournable de la région. Non seulement il est accessible en scooter, c’est là l’occasion de découvrir des rizières, les temples et les villages établis le long du Mékong.

Ce site est à la hauteur des temples d’Angkor, avec les mêmes pierres et une vue magnifique sur la campagne environnante. Le temple principal est perché sur les hauteurs de la colline Phu Kao. Des marches en pierre centenaires permettent d’y accéder. On paye un droit d’entrée assez élevé, aux alentours de 50 000 kips, mais on peut y rester la journée. Si on a le temps, on peut choisir de s’y rendre de manière plus touristique, avec un tuk-tuk et un bateau. Le site fait aussi partie des arrêts de la Wat Phou Mekong Cruise qui traverse le Laos par le Mékong.

Pour notre part, c’est ici, sur le grand parking du temple qu’on s’est fait crever le pneu arrière du scooter. On avait remarqué des gamins dès l’entrée du site qui regardaient dans notre direction, et qui ont disparu une fois qu’on a commencé à pénétrer sur le site. Avec du recul, on pense que ce sont ces enfants qui nous ont fait le coup.

Consultez notre article complet sur le temple pour avoir toutes les infos pratiques.

wat phou Paksé

Le Phu Salao, Golden Buddha

Enfin, beaucoup plus proche, il y a le Golden buddha sur l’autre rive, tout au sud de la ville:

La carte indique la route pour y aller en scooter ou voiture. En transport, on arrive directement derrière le golden buddha, tout en haut de la colline. Autrement, à pied, une fois sur la nationale 16w,  on peut prendre l’entrée directement au pied de la colline, tout de suite après le pont, et monter des centaines de marches en bois en très mauvais état, pour atteindre le bouddha par le bas. La colline offre une vue imprenable sur la ville et le Mékong, avec dans le cadre, un bouddha assis immense. Une fois tout en haut des marches, il y a plusieurs petits temples le long de ce sommet, avec différents points de vue sur la ville, la campagne et le fleuve en contrebas. On peut ici se balader au milieu de dizaines de statues dorées, parfaitement alignées: le décor est un peu surfait mais ca reste joli ! Situé pas trop loin de la ville, le golden Bouddha est donc l’endroit idéal pour terminer sa journée.

Paksé

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Les visages et les sourires de Paksé

On profite de cet article pour faire un petit constat : le Laos, tout comme la Thailande ou l’Indonésie, est souvent qualifié de « pays du sourire« . Certains sur les forums disent avoir détesté le Laos, à cause entre autre de la relation qu’ont les touristes avec les locaux, le fait que les laotiens ne sont pas toujours agréables avec le visiteur. Notre impression est plutôt positive, et on a de manière générale apprécié les laotiens. Par contre il est vrai que par rapport à l’idée véhiculée par les routards des années 60 et 70, comme quoi le Laos est « un paradis sur terre« , les choses ont semble-t-il beaucoup changé.

Voici des clichés de visages pris sur le vif, ici au marché Dao Heuang de Paksé. Une expression de visage très loin de leur sourire légendaire. Evidemment ce constat pourrait être transposé pour n’importe quel autre pays sur terre. Ce jour là, ils n’avaient pas l’air content!

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Tilt Shift Pakse

La petite ville de Pakse en miniature!

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