Pakse, porte d’entrée au Laos

Pakse, une entrée discrète au pays des éléphants

Arriver au Laos en avion et par Pakse est une expérience assez déroutante. Dans l’ avion, la plupart des passagers repartent vers Vientiane directement.Nous sommes alors deux, seuls dans  le hall d’arrivée minuscule, et on passe tour à tour dans les 4 petits stands tout aussi minuscules pour s’enregistrer. L’affaire est bouclée en même pas 5 minutes, on aperçoit seulement deux sacs à dos sur le tapis des bagages, ce sont les nôtres. On a rarement connu un aéroport aussi calme, aussi désert.

Pakse airport

Il n’y a pas de bus public qui mène à la ville, seulement des taxis privés.De 8 dollars on négocie la course à 5, pour faire 3 kilomètres, et on grimpe dans une grosse voiture neuve climatisée.Le chauffeur nous dépose devant notre hôtel, tout semble ici plus calme et serein, comparé à la poussière et l’agitation de Siem Reap d’où l’on vient au Cambodge.

La ville se visite à pied facilement, quelques temples dont le Vat Luang, un marché, et le fleuve. Pour le reste, et c’est aussi pour ça que la ville est connue, tout se fait en scooter, notamment les nombreuses cascades à l’est et au nord de la ville, le grand Bouddha sur l’autre rive, et les grandes boucles à travers la campagne du sud laotien

Pakse

L’hebergement à Pakse

De manière générale, tous les hôtels se valent dans le coin et les prix sont sensiblement les mêmes.Nous avons attéri au LANKHAM sur la Southern Road. C’est la que se trouvent tous les hôtels à touristes de la ville. La chambre est à 60 000 LAK, avec eau chaude, wifi très lente à la réception..

Pakse

Repartir de Pakse vers le Sud et les 4000 iles

Pour repartir depuis son hôtel à Pakse, et par ses propres moyens, il faut prendre :

– un tuk tuk jusqu’à la gare routière sud située à 8km: on a payé 50 000 kips pour deux.

– De là on prend un songthaew (bus local) jusqu’au port Ban Nakasang pour 40 000 kips par personne (3h30 de trajet départ à 12H).Les départ se font une fois le van rempli, aux horaires suivants: 08:00, 09:30, 10:00, 11:00, 12:00, 13:00, 14:00, 15:00, 16:00

– Enfin on termine par la barque pour Don Det ou Don Khon ( environ 20 min de trajet) pour 15000-20 000 kips par personne.

Le principal avantage de cette formule est qu’on est mélangé à la population locale et qu’on visite des petits villages complètement perdus et ruraux, puisque le bus local dépose les passagers un à un sur la route.Ca peut etre intéressant à voir.

Pour repartir par le biais d’une agence, il faut :

prendre un billet à environ 60 000 kips dans une agence ou sa guest house, les départ sont en général avant 9h00, ca prend 2h30-3h00, et pour certains billets, ils comprennent le trajet en bateau(barque) jusqu’à Dont Det ou Don Khon.C’est donc plus avantageux, plus rapide et moins cher.L’inconvénient de cette formule et qu’on embarque avec d’autres touristes, dans des bus à touristes.

Pakse

Manger à Pakse

Sur toute la portion de l’avenue 13 où se trouvent les hôtels, on trouve des restaurants plus ou moins bon marché.On peut aussi prendre n’importe quelle rue perpendiculaire vers le sud pour croiser en chemin pas mal de restaurants plutôt orientés touristes, parfois plus local. Dans ce dernier cas, les gens ne parlent pas l’anglais et certains, comme ça nous est arrivé, n’hésiterons pas à vous montrer leur menu sur des photos via leur téléphone portable! Dans ces restaurants locaux on y mange un plat pour environ 10 -15 000 kips.

Que voir à Pakse ?

Le Vat Luang

Ce petit temple sur le bord du fleuve Xe Dong, vraiment à côté des hôtels, est idéal pour commencer la visite de la ville. Il y a un monastère et donc de jeunes moines qui déambulent, d’autres travaillent la terre sur le bord de la rive.

Pakse temple

Le temple en soi n’est pas d’une exceptionnelle beauté, mais le cadre est plutot agréable et on peut y rester admirer le coucher de soleil.

Aller au marché

De là on peut rejoindre le champassak plaza, sorte de marché extérieur et couvert où les enfants s’amusent au son d’une musique locale.Puis on peut déambuler dans toutes les rues adjacentes pour voir à quoi ressemble la vie locale à Pakse.

Pakse market

Finalement, la visite de la ville est plutôt rapide, on vient là uniquement pour louer un scooter et partir à la découverte des cascades autour de la ville.

Ou louer un scooter à Pakse ?

Toujours sur la Road13, il y a plusieurs loueurs en concurrence directe avec le fameux Yves de chez Miss Noy (Noy étant le nom de sa femme).
C’est un belge qui vit la depuis des années et s’est fait sa petite réputation via Trip Advisor, car il organise des réunions gratuites pour les touristes et leur explique où aller, quels coins et quelles arnaques sont à éviter.
Ses prix ne sont pas forcément moins chers qu’ailleurs, c’est 50 000 kips les 24 heures, il n’applique pas de tarifs dégressif, pas pour nous en tout cas alors que ses concurrents le font, et il est possible de louer un scooter sur plusieurs jours.
Il fournit le casque et le cadenas, indispensable au Laos, car il y a beaucoup de vols. Il y a aussi beaucoup de crevaison de pneus, on en a été victime.
Parfois elles ont lieu du fait de la route, mais très souvent, ce sont des laotiens qui pendant la visite d’un temple par exemple, vont vous crever le pneu arrière et ensuite vous indiquer ou vous faire réparer votre roue. Cela arrive très fréquemment au Wat Phou, près de Champassak, au sud de Pakse.
Le remplacement de la chambre à air coute environ 25 -30 000 kips et prend une dizaine de minutes. Étrangement il y a toujours des réparateurs là ou on vous crèvera votre pneu.

Il faut donc faire très attention au Laos quand vous garez votre scooter: vérifiez qui est dans les parages, et ne le laissez pas sans surveillance longtemps.

Que voir autour de Pakse ?

Il y a trois grands sites à voir autour de Pakse :

Le Plateau des Bolovens

Un tour en scooter pour aller voir la campagne et les magnifiques cascades du Plateau des Bolovens . Soit on choisit la boucle qui part dans les campagnes, on fait plusieurs centaines de kilomètres, on dort chez l’habitant et on revient 3, 4 jours après. Soit on rayonne autour de Pakse, pour aller voir au total 4 ou 5 cascades magnifiques au maximum à une cinquantaine de kilomètres de la ville. Consultez notre article sur les Bolovens pour en savoir plus.

Pakse Plateau des Bolovens

Le Wat Phou

le temple historique et de stye le Angkorien Wat Phou se situe à une quarantaine de kilomètres au sud de Paksé. C’est un des incontournables de la région.

Ce site est à la hauteur des temples d’Angkor, les mêmes pierres, une vue magnifique sur la campagne environnante.Le temple principal est perché sur les hauteurs et on grimpe la colline Phu Kao sur des marches en pierre centenaires. Ce lieu est vraiment beau. On paye un droit d’entrée assez élevé, aux alentours de 50 000 kips, mais on peut y rester la journée. Si on a le temps, on peut choisir de s’y rendre de manière plus touristique, avec un tuk tuk et un bateau. Le site fait aussi partie des arrêts de la Wat Phou Mekong Cruise qui traverse le Laos par le Mékong.

Pour notre part, c’est ici, sur le grand parking du temple qu’on s’est fait crever le pneu arrière du scooter. On avait remarqué des gamins dès l’entrée du site qui regardaient dans notre direction, et qui ont disparu une fois qu’on a commencé à pénétrer sur le site. Avec du recul, on pense que ce sont ces enfants qui nous ont fait le coup.

Consultez notre article complet sur le temple pour avoir toutes les infos pratiques.

Wat Phou Pakse

Le Golden Buddha

Enfin, beaucoup plus proche, il y a le Golden buddha sur l’autre rive, en face de la ville:

La carte indique la route pour y aller en scooter ou voiture. En transport, on arrive directement derrière le grand bouddha, tout en haut de la colline. Autrement à pied, une fois sur la nationale 16w,  on peut prendre l’entrée directement au pied de la colline, et monter des centaines de marches pour atteindre le bouddha par le bas. La colline offre une vue imprenable sur la ville, avec dans le cadre, un bouddha immense assis. Une fois tout en haut des marches, il y a plusieurs petits temples qui offrent plusieurs points de vue avec à chaque fois un panorama différent sur la ville, la campagne et le fleuve en contrebas.

Pakse Pakse

Dès l’arrivée en haut de la colline, on aperçoit de magnifiques statues dorées, parfaitement alignées: le décor est un peu surfait mais cela produit de belles photos au coucher du soleil! Situé pas trop loin de la ville, le golden Bouddha est donc l’endroit idéal pour terminer sa journée.

Pakse sunset

Tilt Shift Pakse

La petite ville de Pakse en miniature!