The Gibbon Experience

Le Gibbon Experience, apprendre à voler dans les airs!!

A la frontière de la Thaïlande et du Laos, le Gibbon Experience, au cœur du Nam Kan National Park dans les montagnes laotienne de Bokeo, reste l’un des meilleurs souvenirs du Laos pour bon nombre de voyageurs, si l’on en croit les témoignages sur Trip Advisor. Cette organisation spécialisée dans la reforestation et la lutte pour la préservation des espaces forestiers a permis la création du parc national de Nam Kan. Le projet Gibbon Experience a crée tout un parcours de zip-lines et plusieurs cabanes suspendues au cœur de la forêt pour attirer et sensibiliser le touriste. Les visiteurs participent ainsi au financement de l’organisation et des populations locales qui travaillent à son développement.

Durant ce parcours, on emprunte des tyroliennes par dizaines, jusqu’à près d’un kilomètre de longueur et près de 100 mètres de hauteur pour certaines, et c’est une expérience à vivre absolument si on vient au Laos. Il faut se rendre tout au nord du pays, dans la ville de Huay Xai où se trouve l’agence du Gibbon Experience. C’est de là que partent les excursions pour les tyroliennes. Depuis Luang Prabang, il faut donc prendre un bus de nuit pour une longue route à travers les montagnes laotienne. C’est un détour qui prend donc au minimum trois jours sur place.

Gibbon Experience

Les formules du Gibbon Experience

Le Gibbon Experience propose trois formules au choix  :

  • le Classical Tour, 3 jour et 2 nuits dans les cabanes pour 275 € . Ce tour offre plus de garanties de voir des gibbons dans leur milieu naturel
  • Le Waterfall Tour, 3 jours et 2 nuits dans les cabanes, avec des passages par une cascade et des randonnées le long de la Nam Nga River
  • L’Express Tour, 2 jours 1 nuits dans les cabanes pour 160 €.

Nous parlerons ici essentiellement de la formule la plus abordable, l’Express Tour.

Vous pouvez réserver en avance sur leur site internet, ou via l’email suivant:  info@gibbonexperience.org

Les préparatifs pour le Gibbon Experience

Une fois l’excursion payée à Huay Xai ou depuis une agence à Louang Prabang par exemple, on a rendez vous à 8h30 dans l’agence. On  attend que tout le monde arrive (une trentaine de personne pour toutes les formules), on dépose ses sacs et on visionne un film d’une heure sur les consignes de sécurité, à respecter. L’agence se trouve sur la rue principale de Huay Xai, visible grâce à sa grande pancarte.

On laisse nos gros sacs de voyage à la reception et on emporte le strict minimum.

Informations utiles à connaître pour l’excursion au Gibbon Experience

-On fait la rando avec les affaires pour la (ou les) nuit(s) sac sur le dos
-une fois dans la cabane, il n’y a pas de prise électrique pour recharger les appareils.
-On dort dans la cabane avec la moitié du groupe avec qui on a passé la journée, sur de gros matelas pour deux avec moustiquaires
-Les guides font à manger et font même du café!!
-Ils donnent à chacun, au début du parcours, une bière chacun..les anglais avec nous en ont réclamé le soir, mais niet..une seule par personne.
-on peut prendre une douche « extérieure » dans la cabane, avec vue splendide sur les montagnes environnantes
-Oui, la nuit il y a bien des rats qui montent et fouillent les poubelles.
-Il y a un petit espace cuisine avec robinet.
-Pendant le trek on croise le plus vieil arbre du Laos.
-sur certaines zip-lines, on peut les faire à deux !
-L’agence fournit des gants

Gibbon Experience

Le départ vers les zip-lines du Gibbon Experience

Après la projection, on quitte Huay Xai en 4×4 jusqu’au parc de Nam Kan, le trajet  dure 1H environ.
Arrivé devant une petite cabane où l’on peut acheter quelques boissons, les guides nous invitent à enfiler nos harnais. C’est là qu’on peut demander des précisions sur le parcourt qui nous attend. Un plan affiché montre les différents parcours pour chaque formule.

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Les guides du Gibbon Experience

En discutant avec l’un des guides, on a compris qu’ils ne faisaient pas forcément ça par passion mais comme tout le monde, pour subvenir à leurs besoins. Ils sont tous originaires des lieux. Celui-ci nous avouait qu’il en avait un peu marre des touristes et de jouer au singe toute la journée, toute l’année. Quoiqu’il en soit, ceux qui nous ont accompagnés, bien que peu prolixes et peu enthousiastes, étaient dans l’ensemble très gentils et n’oubliaient pas de nous rassurer avant les premiers sauts au dessus du vide. On peut sentir par moment un relâchement, c’est à dire qu’ils ne sont pas toujours là pour surveiller les touristes qui prennent confiance et qui se lancent seuls sur la zip-line.

Gibbon Experience

Gibbon Experience guide

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La rando dans la forêt

De là, une équipe de locaux part en moto avec la nourriture pour aller directement dans leur camp, et deux guides nous accompagnent dans un petit trek d’environ 3 h à travers la jungle.
En fait on doit rejoindre les zip-lines et le début du parcours qui se trouvent au sommet des collines. Préparez vous, la marche est assez rude! En chemin, et tout au long du parcours à pied on traverse des forêts de bambou et on profite de la nature, avec cet immense arbre, le Tree King, apparemment le plus vieux et le plus gros du pays selon les guides.

Gibbon Experience

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Le parcours de ziplines

Arrivés en haut, on enchaîne ainsi directement une dizaine de zip-lines, avec nos sacs sur le dos, et chaque zip-line est incroyablement haute (quelques dizaines de mètres, et de plus en plus haut, jusqu’à plus de cent mètres dans le vide pour certaines). On en prend plein les yeux, les premières fois on est facilement impressionné par la hauteur, on voit la cime des arbres et on vole littéralement dans les airs. Comme toute chose, au bout de la deuxième on s’y fait, mais ça reste vraiment une garantie de sensations fortes..

Gibbon Experience

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Passer la nuit dans les arbres

Au bout d’une dizaine de zip-lines, le groupe se sépare en deux, pour rejoindre les deux cabanes perchées dans les arbres. Dans la formule express, la première cabane est plus petite, la deuxième est immense. Si vous souhaitez plus de calme, choisissez donc la première. A l’étage d’en dessous se trouvent les toilettes et la douche extérieures. On dort entouré d’un drap qui fait office de moustiquaire, sur un immense matelas et ils nous fournissent deux grosses couvertures par lit car les nuits sont plutôt très fraîches. En soirée on a droit à un bon repas avec thé et café, le tout apporté par des jeunes filles sur les zip-lines! Et bien sûr les paysages sont somptueux une fois dans les arbres.

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La nuit vous entendrez peut-être des tirs de fusils de chasse (malgré l’interdiction) et les rats qui grimpent les arbres et viennent vider les poubelles..

Le deuxième jour au Gibbon Experience

Le lendemain, lever à 7h du matin pour ceux qui veulent enchaîner les zip-lines avant la douche.

Après 4 ziplines, on revient chercher et rejoindre le deuxième groupe à l’autre cabane, et on enchaîne à nouveau toute la matinée le reste des ziplines du parcours.

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Le départ

Le deuxième jour, on termine par la même randonnée qu’au départ, mais en sens inverse, et l’excursion se termine par un repas  à coté d’une rivière. On peut donc se baigner et une dernière bière gratuite est offerte à ceux qui en veulent. Sur le chemin du retour, vous passerez par une immense plantation de banane. On est de retour à l’agence du Gibbon Experience à Huay Xai, le deuxième jour aux environs de 15H. 

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Acheter son ticket pour le Gibbon Experience

Pour contacter le gibbon experience, il y a leur mail sur leur site officiel:  info@gibbonexperience.org
Nous avons acheté nos billets dans une agence à Luang Prabang, mais lors de notre passage dans la ville, aucune agence ne le propose officiellement. On négocie la date et la formule au téléphone, et il faut ensuite renvoyer un mail de confirmation.

Arrivés à Huay Xai la veille, la première chose à faire est d’aller à l’agence confirmer et payer sa réservation. On peut payer en dollar ou en kips.
Le prix pour un ticket d’accès et de participation au Gibbon Experience est de 1 500 000 kips (190 dollars). Ce prix vaut pour la version « express » : 2 jours /une nuit dans une cabane dans les arbres. Il y a également deux autres versions de 3 jours 2 nuits. Pour espérer voir des gibbons, il faut prendre la formule la plus chère, celle qui vous emmène au plus loin dans la forêt.

L’agence à Huay Xai est relativement petite, mais c’est bien le seul endroit du Laos ou on a vu des ordi mac derniers cris et un retro projecteur..L’excursion rapporte gros à son propriétaire français…
On paye, et on signe un règlement qui décharge l’agence de toute responsabilité en cas de mort. (cf article 5 ci-dessous). Sur Youtube, on peut trouver la vidéo d’un voyageur qui s’est blessé gravement au Gibbon Experience et qui n’a obtenu aucun dédommagement de la part.

En mars 2017, un touriste est mort au Gibbon Experience. Vous pouvez trouver l’information sur internet.

Gibbon Experience

Le Gibbon Experience comme si vous y étiez!!

Voici une immersion dans la Gibbon Experience, comme si vous y étiez!!