Split et le Palais de Dioclétien

Split, deuxième plus grande ville de Croatie

Split est la deuxième plus grande ville de la Croatie en terme d’habitants (plus de 400 000 au total) et c’est la ville principale du comitat de Split-Dalmatie.
La partie historique, le Palais de Dioclétien, est inscrite au Patrimoine mondial de l’Unesco.
Située à deux heures de Zadar et sur la route E65 en direction de Dubrovnik, cette ville semble incontournable mais n’est pas forcément la plus prisée des touristes : toute sa banlieue et la ville nouvelle, constituées d’immenses tours et de grandes artères peuvent rebuter le visiteur aux premiers abords.

La vieille ville de Split est archi-touristique, ses petites ruelles sont souvent bondées, mais il y a aussi beaucoup de rues plus larges et de grandes places, si bien que la visite reste tout de même agréable. Si vous avez prévu une visite de la ville, attendez vous donc à croiser du monde !

Depuis Split, certains ferry partent pour Hvar, Brač ou encore Šolta. Il faut se renseigner au port ou dans l’une des agences de la ville.

Split, ville piétonne

Tous les monuments et les places de la cité historique se visitent aisément à pied. L’ancien Palais de Dioclétien était de forme rectangulaire avec une longueur et une largeur d’environ 200 mètres de chaque côté. Il était divisé en deux parties distinctes, entre les habitations de l’empereur et les garnisons de son armée.
Bien que la cité ne soit pas très grande, on peut facilement se perdre et tourner en rond dans ce dédale interminable de ruelles et de passages, et on tombe au hasard de la balade sur une jolie place, une des portes de la cité, ou sur une de ses façades. La visite peut bien prendre plusieurs heures car c’est assez grand : en s’organisant on peut très bien visiter Split en une après midi ou une matinée depuis Trogir ou Sibenik par exemple, et dormir un peu plus à l’écart des touristes, dans un village voisin.

La Riviera Makarska, juste à l’est de Split est justement une très bonne option pour dormir loin de la foule. Cette ville est vraiment surchargée de touristes : lors de notre court séjour dans le pays, c’est à Plitvice et à Split qu’on a croisé le plus de touristes. De manière générale, on trouve que cette ville n’a pas le charme de Trogir ni la beauté de Dubrovnik. Elle reste néanmoins incontournable au vu de ses attraits historiques.

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Dormir à Split

Nous avons fait le choix de rester dormir à Split, mais on peut très bien dormir dans un village voisin, loin de la foule. Le quartier autour de la rue Slaviceva, à même pas 500 mètres de la vieille ville est populaire et c’est un bon point d’attache : il suffit de descendre la rue à pied et on est tout de suite dans le murs du Palais.

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Pour votre information, il existe ( mai 2017) un parking gratuit juste à coté de ce quartier, il s’agit d’un espace un peu abandonné (en terre), mais très facile à trouver puisqu’il donne sur une des avenues principales. Voici le plan, il s’agit du grand espace à côté de la rue Vukovarska Ul

Que voir à Split

Dans la vieille cité de Dioclétien, plusieurs monuments centenaires aux styles variés attirent des flots continus de touristes. On peut déjà commencer par une balade sans but précis à travers ses ruelles pavées.

Les Portes du vieux Palais

On peut rentrer dans la vieille cité par l’une des quatre portes monumentales : La porte de Fer, de Bronze, d’Or et d’Argent.
La Porte de Fer ou Porta occidentalis est celle qui a subi le moins de changements, en XVIII siècles d’histoire. Elle donne sur la rue Kresimirova, étroite et charmante avec de belles demeures dont celle de la famille Cipriani Benedetti . On retrouve dès l’entrée dans la cité l’architecture typique des villes médiévales croates, sauf qu’à Split, les bâtiments sont bien plus grands !
La porte d’Or ou Porta septemtrionalis est sûrement la plus imposante des 4 portes, et c’est par là que l’empereur Dioclétien est entré dans son Palais en l’an 305. Le passage était uniquement réservé à lui et sa famille. A cette porte, vous croiserez sans doute deux gardes, déguisés en soldats romains. En haut des escaliers qui descendent ver la porte d’or, on peut voir l’immense statue de l’évêque Grégoire de Nin.
La porte d’ Argent ou Porta orientalis a été longtemps inutilisée. Ce n’est qu’au milieu du XXe siècle qu’elle fut réhabilitée puis entièrement reconstruite. Derrière la porte, on peut aujourd’hui encore marcher sur le dallage antique d’origine du decumanus.
La porte de Bronze est la plus petite des portes, mais une des plus fréquentées puisque les tours guidés démarrent là. L’emplacement donne accès aux souterrains et mène au centre du Palais.

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La statue d’Ivan Meštrović

Juste devant la porte citée ci-dessus,  vous trouverez la statue monumentale d’Ivan Meštrović de l’évêque Grégoire de Nin. Les touristes ont coutume de toucher son orteil pour se porter chance.

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Le péristyle

La célèbre cour ou « péristyle » avec ses nombreuses colonnes et son sphynx vieux de 3500 ans était la place centrale du Palais. L’empereur Dioclétien y faisait des apparitions devant le peuple, tel un dieu. L’agrandissement de la place au XIIIe siècle a fait de la place le principal centre religieux de la ville. Aujourd’hui on trouve sur le côté du péristyle les demeures patriciennes de riches familles dans un style gothique et Renaissance, et ils font partie intégrante cette place historique.

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La cathédrale St Domnius

Monumentale, elle se trouve au même endroit que le péristyle. Bâtie à partir du mausolée de l’empereur Dioclétien, cette église a des racines millénaires qui font la fierté des Splitois. Son clocher accessible fait 57 mètres de hauteur et offre une vue panoramique sur toute la cité.

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Les Sous-sol du Palais

Les Sous-sol du Palais dont une des entrées se trouvent dans le péristyle, est un dédale de couloirs dans lesquels on trouve des étalages de cadeaux souvenirs. C’est un des ensembles antiques les mieux préservés et ont donc joué un rôle dans l’inscription du noyau historique de Split sur la liste du patrimoine mondiale de l’UNESCO.

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Les ruines du Palais

Les Ruines du Palais au Sud-Est de la vieille ville sont une des zones où l’on peut le mieux observer les vestiges du passé antique de la cité. Du côté de Cathédrale Saint-Domnius vous trouverez plein de murs et façades centenaires.

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La place des fruits

La place aux fruits où l’on peut voir une belle demeure patricienne de l’ancienne famille Milesi du XVIIe  de style baroque avec une très belle façade. Il y a en face la fameuse tour octogonale vénitienne, vestige d’une ancienne fortification bâtie au XVe s. Au milieu se dresse la statue de Marko Marulic, le père de la littérature Croate et un des penseurs les plus renommées du XV-XVIe siècle.

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La place du Peuple

La Piazza ou place du peuple c’est là qu’on trouve l’ancien Hotel de ville et la tour de l’horloge, une grande place qui peut faire penser à Dubrovnik. Toute la place est entourée de terrasses de cafés, de restaurants ou de quelques commerces. On y trouve aussi de magnifiques demeures d’anciennes riches familles, et la plus ancienne librairie du monde, du nom de Morpurgo. L’horloge est remarquable notamment pour son cadrant sur lequel on peut lire les 24 heures en chiffres romains.

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Les petits secrets des rues de Split

En tant que ville antique et médiévale, la cité regorge de petits détails et de curiosités à observer. Il y a aussi quelques décorations amusantes que l’on découvre en levant la tête ! De manière générale, bien que souvent bondées, tous ces chemins dallés dans la cité sont une vraie invitation au voyage !

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La Riva

La balade sur la Riva ou lungomare,  en front de mer, est l’occasion de se relaxer un peu en mangeant une glace. Tout le front de mer est occupé par de nombreuses terrasses de cafés et de restaurants, un peu comme dans toutes les stations balnéaires.

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La Place de la République

Une place qui rappelle étrangement la Place St Marc de Venise. Les trois côtés de la place sont occupés par des bâtiments néo-Renaissance de couleurs vives. La place s’ouvre sur le port et le Quai de Split et mène directement à la riva.

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Les Eglises de Split

On trouve dans la cité quelques églises, dont la curieuse chapelle St Martin, large d’à peine 1,64 m et longue de 10 m. Il y en a un peu partout dans la ville.

Le Temple de Jupiter

Dans le méandre des ruelles qui s’entrecroisent, vous tomberez peut-être sur le petit temple de Jupiter. Ce petit temple servait à la glorification du culte de Jupiter.

La colline de Marjan

Véritable poumon d’oxygène de Split, la colline de Marjan peut se rejoindre à pied depuis le centre. On se repère assez facilement à travers les quartiers résidentiels de l’ouest de la ville, on peut entre autre emprunter la rue Sperun puis la rue Senjska. La balade dans la colline peut prendre plusieurs heures, car il y a plusieurs sentiers de randonnées. Dès l’entrée du sentier principal, un mirador permet d’observer toute la ville de Split.

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Les églises et chapelles de la colline Marjan

Sur la colline on peut voir de nombreuses églises dont l’église Saint George, la chapelle Saint Nicolas, Notre-dame des 7 douleurs, Notre-dame de Bethleem. Il y aurait 12  chapelles sur la colline. L’édifice le plus original selon nous est L’ermitage Saint-Jérôme, construit à même la roche. Plus bas vers l’ouest, on peut voir une deuxième bâtisse troglodyte mais inaccessible car aucun chemin ne semble y mener.

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L’ermitage St Jerôme

Tout à l’ouest de la colline Marjan, en restant toujours sur le même chemin jusqu’au bout, on tombe sur l’ermitage st Jerome, une bâtisse troglodyte avec une très belle façade.

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Sur la carte ci dessous, on montre le chemin qui mène tout droit à travers le sentier vers l’Ermitage.
On peut aussi passer par le sud, le long de la mer, en passant par la splendide petite plage Plaza Kašjuni.

Les plages de Split

On en a trouvé une belle et déserte, tout au bout de la colline Marjan : la Plaza Kašjuni.

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Un petit itinéraire

Voici un petit itinéraire à l’intérieur de la vieille ville, pour voir tous les monuments cités

Visite guidée de Split!

Voici une vidéo « walking in… » . Une immersion dans une des plus belles villes croates, en tout cas une des plus célèbres, pour vous donner l’impression d’y être. Ouvrez en grand la vidéo et promenez-vous dans les ruelles de la vieille ville de Split en Croatie!