Kôenji, Tokyo

Koenji, un quartier incontournable de Tokyo

Kôenji est l’un des quartiers de l’arrondissement de Suginami dans l’ouest de Tokyo au Japon. Suginami et Setagaya plus au sud sont les arrondissements parmi les plus agréables à vivre dans la capitale. On retrouve en réalité beaucoup d’endroits du même genre, quelque soit la direction, dès qu’on sort de la ceinture de la Yamanote Line. Celle-ci marque un peu la limite du Tokyo ultra moderne avec son urbanisme vertical si caractéristique. En dehors, les communes et anciens villages se sont urbanisés plus lentement. Le rythme de vie est y est donc plus lent, et ils ont été malgré eux englobés dans l’expansion sans limite de la ville. On reste dans Tokyo mais l’ambiance est plutôt celle d’une banlieue proche.

Kôenji se situe à environ 5km au nord-ouest de Shinjuku, accessible en moins de 10 minutes en train. C’est donc un crochet à faire si on veut découvrir tout le charme de Tokyo et de son architecture : derrière les gratte-ciels de Shinjuku, place aux petites ruelles commerçantes d’après-guerre !

Une balade à Kôenji

Kôenji est réputé pour être l’un des trois principaux quartiers de friperies à Tokyo avec Harajuku et Shimokitazawa. Mais Kôenji ne se limite pas aux fringues. Tout comme à Shimokitazawa ou tous les autres quartiers similaires de proche banlieue, on y trouve de tout.

Nakadori Shotengai, Junjo Shotengai et Kôshin Shotengai

Pour une question de logique, on peut commencer la balade par Junjo Shôtengai. Cette rue commerçante est visible dès la sortie de la gare, grâce à sa grande insigne typique. Une fois arrivé au bout de la rue, on peut prendre deux fois à gauche, et on revient vers les rails en prenant la Kôshin Shotengai. Celle-ci mène tout droit à Nakadori Shôtengai, la troisième ruelle commerçante de la zone, sinueuse et charmante, avec son lot de magasins et de restaurants. De retour à la gare, on peut passer sous les rails et rentrer dans la Kôenji Street.

Koenji

Kôenji Street

La Kôenji Street a plusieurs entrées qui donnent sur la partie nord et sud des rails. C’est un long couloir presque interminable, qui passe sous les rails de Kôenji jusqu’à la station suivante Asagaya. C’est un des endroits charmants du quartier qu’on ne peut pas rater. On y trouve des librairies, quelques autres petits artisans discrets, des petits restos et des bars qui ouvrent en soirée. On peut l’emprunter sur une centaine de mètres.

Retour à la gare par les izakaya

Après la Kôenji street, on peut revenir vers la gare en prenant la parallèle au sud des rails. On rejoint ainsi la zone sud du quartier, et la galerie commerçante «PAL».  Juste avant, on peut se poser dans l’un des izakaya reconnaissables à leurs lanternes rouges ou autres décorations colorées et leur terrasse.

La galerie marchande Pal et Look Shotengai

Dans la galerie PAL, on trouve sur environ 200 mètres une succession de magasins en tout genre : nourriture, vêtements, chaussures, pharmacie, restaurants etc.  Après la galerie couverte la rue prend le nom de  « look Shotengai »  (Shotengai signifiant « quartier commerçant ») ou « look shopping street » en anglais. Elle descend jusqu’à la station Shin-Koenji, 800 mètres plus au sud. Avec son couloir qui passe sous les rails et cette galerie marchande, Kôenji est donc un bon plan même lorsqu’il pleut ! Cette petite balade vous permettra de voir déjà une bonne partie du quartier et peut vous prendre la matinée.

Koenji

Kôenji en fête

Tous les ans au mois d’août (période ultra chaude et humide au Japon), se tient le festival Kôenji Awa Odori. Plus de 10 000 danseurs répartis en plusieurs groupes et provenant de diverses écoles viennent pour ce festival. C’est l’une des plus importantes représentations de danse Awa au Japon et l’un des trois plus grands festivals de Tokyo.

Une carte pour mieux vous repérer à Tokyo

N »hésitez pas à consulter notre carte My Maps sur laquelle on a listé tous les endroits cités dans nos articles et bien d’autres qu’on n’a pas eu le temps de visiter.

Pour pouvoir l’utiliser ensuite hors ligne sur son téléphone, reportez vous à notre petit tutoriel sur le sujet.

Comment se rendre à Kôenji ?

Pour venir à Kôenji, le plus simple est d’aller d’abord à Shinjuku, et de là prendre la ligne JR Chuo/Sobu. Le trajet dure 5 minutes à peine.

Walking in Kôenji

Pour finir, découvrez Kôenji comme si vous y étiez, avec notre vidéo d’immersion au plus près de la vie locale!

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