Autour de Luang Prabang

Autour de Luang Prabang, la pauvreté laotienne

Cet article est consacré à la campagne autour de Luang Prabang, au nord au Laos. Au sortir de la ville, en direction de l’aéroport, on tombe très rapidement sur des petits villages, des temples et des monastères perdus au milieu d’une campagne déserte, des petits bois et une population locale accueillante et souriante. Le contraste est assez net entre Luang Prabang, souvent qualifiée de plus belle ville d’Asie du Sud Est, et la pauvreté environnante.

On peut très facilement sortir de la ville en empruntant le superbe pont (Old Bridge) qui traverse la Nam Khan river et qui relie la Phetsarat Road sur l’autre rive (sur la carte, le pont est tout en bas à gauche) : un pont interdit au voitures, emprunté uniquement par les vélos et scooters. Si vous êtes à vélo, n’hésitez pas à l’emprunter, il vaut le détour!

Les villages autour de Luang Prabang

Tout de suite après le pont, on peut s’enfoncer sur la gauche dans les petites ruelles qui traversent les villages, et là, Luang Prabang, ses temples et ses touristes semblent loin, très loin…On retrouve le Laos profond, pauvre et poussiéreux qu’on préfère. Même si le périmètre semble petit sur la carte entre la ville et l’aéroport, les villages dans ce coin sont situés sur des terrains vallonnés et on se fatigue donc vite à pédaler sous la chaleur. On y croise beaucoup d’enfants, dont certains n’hésitent pas à tenter quelques mots en français.

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Les temples autour de Luang Prabang

Sur le chemin qui longe le Mékong, et dans le village, on croise déjà de nombreux temples. Tous les temples qu’on a vu en chemin étaient libre d’accès,  on peut donc les visiter gratuitement et certains d’entre eux n’ont rien à envier à ceux de Luang Prabang.

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L’éco village: les magasins de textiles, de soie et d’ameublement

En chemin vous tomberez sûrement sur un éco village, un petit coin touristique fréquenté essentiellement par des seniors venus la en van climatisé. Vous pourrez là voir les femmes à l’oeuvre en train de travailler sur leurs machines et leur acheter des soieries, des tissus et du papier de fabrication locale. Ici vous pourrez faire une pause dans un des magasins qui proposent également le café.

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Une maison hors contexte..

Juste après ce village, on tombe sur une ancienne maison traditionnelle, très intéressante et libre d’accès. On n’a pas réussi à retrouver le nom de ce site sur google map. Cette bâtisse mystérieuse vaut vraiment le détour. On trouve dans le site plusieurs structures dont un temple, un jardin, un maison à l’arrière où sont exposés divers objets. La maison en question se visite librement et on peut déambuler dans le couloir extérieur et visiter les deux ou trois chambres, notamment les toilettes sorties d’un film de sciences fictions.

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Un contraste étonnant

Plus loin encore, les chemins montent et descendent à travers des villages, et on tombe sur des propriétés de très riches laotiens, des maisons modernes faisant facilement 200 ou 300 m². Le contraste n’en est que plus étonnant, car partout autour on ne voit que des maisons en bois plus modestes ou des ruines, et des villageois qui semblent assez pauvres.

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Prendre le temps de découvrir la campagne

Cette petite escapade hors de Luang Prabang est à faire, on réalise mieux du coup l’exception de la ville, qui semble finalement hors contexte dans un environnement aussi pauvre. En une matinée, on peut déjà découvrir des temples et des villages de l’autre côté de la Nam Khan River. C’est, de notre point de vue, une des escapades à prévoir si vous venez à Luang Prabang.

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Manger chez l’habitant

Au retour, complètement par hasard, vous tomberez peut-être sur cette maison, assez grande et où il est possible de s’arrêter pour manger. On est accueilli dans le jardin et on mange ce que la dame veut bien nous proposer !

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Luang Prabang by bike

Ci-dessous, une ballade à vélo dans les environs de Luang Prabang. Le tout filmé en go pro sur la tête, ce qui explique que les turbulences!Retrouvez tous nos articles sur le Laos.

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