La réserve naturelle de Sian Ka’an, Tulum

Sian Ka’an, un petit paradis !

La biosphère de Sian Ka’an est située sur la côte est du Yucatán, à une vingtaine de kilomètres au sud de Tulum au Mexique. La réserve de la biosphère regroupe des forêts tropicales, des mangroves, des lagunes,  des plages et aussi un récif de corail. Petite à l’échelle du Mexique, Sian Ka’an est en réalité immense et abrite une faune et une flore exubérante.  C’est une des plus vastes aires protégées du Mexique, occupant près de 120km sur la côte. Dans ses parties les plus reculées, on peut apparemment y voir des pumas, des jaguars ou des tapirs. Il y a aussi les fameux singes hurleurs qui sont en nombre au Guatemala voisin, les singes araignées également, mais aussi des lamantins, présents aussi dans le eaux du Belize. Le site est classé au patrimoine mondial de l’Unesco.

Il y a deux entrées sur la réserve. Une à Punta Allen, à l’extrémité sud de la riviera maya,  et l’autre à Muyil. L’option Punta Allen nécessite un plus gros budget, le transport est plus long et fastidieux, et on ne peut pas facilement y aller par ses propres moyens. L’option Muyil au contraire est tout à fait faisable depuis Tulum en transport. Voici ci-dessous des infos plus précises.

Sian Ka’an par Punta Allen

Selon les informations recueillies sur internet, il est possible d’atteindre Punta Allen depuis Tulum, avec un collectivo qui part à 14h au coin de la calle Centauro Norte, et met 4 heures pour faire les 50 km de distance : la route est très mal entretenue. Pour le retour, un collectivo part de Punta Allen vers Tulum tous les jours à 17h. Il faut donc prévoir de dormir sur place. Il y a des hébergements allant de 20 à plus de 100 $US.
L’autre solution est de louer un 4*4, mais le mieux est de partir avec une des excursions organisées. Celles-ci sont souvent chères, aux alentours des 100$US, mais comprennent toute la logistique, du ramassage à l’hôtel en passant par le transport et le déjeuner sur place. Certaines agences font un arrêt à Boca Paila Lagoon pour prendre une lancha et poursuivre l’excursion sur l’eau, afin d’observer la faune locale (lamantins, tortues, dauphins … ). Il y a des départ depuis Tulum ou Playa del Carmen.

Sian Ka’an par Muyil

Pour Muyil, le plus simple est de partir de Tulum. Depuis la ville, on peut se rendre aux ruines mayas de Muyil en une vingtaine de minutes en bus. On vous invite à consulter notre article sur Muyil pour en savoir plus.
Après la visite et derrière la grande pyramide du site, on peut emprunter le sentier qui mène à la lagune.

Le sentier à travers la jungle

L’accès au sentier est de 50 pesos,  on suit une petite randonnée sur une palissade en bois au milieu de la jungle.
La marche dure une vingtaine de minutes tout au plus.

Sian Ka'an

Sian Ka'an

Le mirador et la vue sur la lagune

Tout proche de la sortie, on peut accéder à un mirador pour avoir un beau point de vue sur la lagune. D’une hauteur d’une vingtaine de mètres ce mirador pourra donner le vertige à certains. Tout en bois, la structure a une capacité maximale de 5 personnes. Une fois là-haut, on peut observer les différentes teintes de couleur de la lagune et toute la forêt autour.

Sian Ka'an

Sian Ka'an

Quelques minutes supplémentaires et on débouche sur une petite place au bord de l’eau, où attendent les guides.

Le chemin direct pour la lagune

Si vous ne voulez pas passer par la forêt, il y a un chemin juste à coté de l’entrée au site de Muyil qui va directement à la lagune (après l’arrêt de bus au km 205) . L’option malhonnête d’emprunter ce chemin puis de rentrer dans la forêt par la porte de sortie pour profiter gratuitement du mirador ne marche pas : comme l’arnaque est désormais connue des locaux, ils sont postés sur une table juste devant la sortie du sentier.

Sian Ka'an

L’excursion en bateau sur la lagune de Sian Ka’an

La carte ci-dessous montre les différentes étapes du circuit: On débute au niveau des ruines de Muyil, on traverse la première lagune, on atteint le deuxième par un petit canal (agrandir la carte) et c’est au point nommé « lagune chunyaxché » sur la carte qu’on entame la nage dans un canal. En agrandissant la carte, on voit clairement le canal et le ponton en bois qui marque la fin de l’excursion à la nage. Voici les étapes:

La Laguna Muyil

On commence par traverser la laguna Muyil. Sur la lancha, le guide s’adonne à des explications sur la faune des lieux, nous montrant par exemple des passages clairs dans le sable, des trous creusés par certaines espèces de poissons. L’eau ici est très peu profonde, on pourrait presque traverser la lagune sans nager!

Sian Ka'an

Le canal de la lagune Muyil

Une fois au bout de la lagune, on pénètre en lancha dans un petit canal creusé à l’époque par les mayas. La fine végétation qui borde l’eau étant très coupante, les mayas ont creusé un canal et découpé les mangroves pour faciliter le transports des marchandises et relier les deux lagunes, jusqu’à la mer.

Sian Ka'an

Sian Ka'an

La laguna Chunyaxché

On débouche ensuite sur une lagune 5 fois plus grande, la laguna Chunyaxché . Celle-ci est plus profonde et d’un bleu plus prononcé. Au bout de cette immense lagune, on tombe à nouveau sur un canal. Au bout de quelques minutes, on voit un ponton en bois avec des lanchas, et un petit édifice maya servant autrefois à contrôler le passage des marchandises. D’après le guide, les portes basses de cet édifice ne sont pas dûes à la petite taille des mayas : en fait ils obligeaient les marchands à faire une révérence en baissant la tête pour entrer.

C’est ici qu’on s’arrête pour continuer à la nage.

Sian Ka'an

Sian Ka'an

La nage dans le canal

On enfile le gilet de sauvetage à l’envers (recommandé par le guide) et grâce à cette technique, on flotte assis dans l’eau. On commence par un étroit passage à travers les mangroves, à l’ombre des branches et petit à petit le décor change et le canal s’ouvre complètement sur le ciel. Le fort courant permet de se laisser porter sans efforts, et on peut tout à fait de temps à autre s’agripper à une branche. Parfois les parois dures permettent de sortir de l’eau et observer la nature tout autour. La visibilité sous l’eau n’est pas optimale, le courant draine beaucoup de sable et de particules, si bien qu’on voit plutôt flou (voir notre deuxième vidéo). Mais l’eau est comme à Bacalar très douce et à bonne température. Ce passage dans l’eau doit dure 30 -40 min selon le guide, mais c’est tellement génial qu’on est tenté de prendre son temps en sortant de l’eau de temps en temps.

Sian Ka'an

Le retour à la lancha et à la terre ferme

Une fois la nage terminée, on retrouve notre guide qui a ramené les chaussures. Ensuite on suit un très long sentier (1 km) qui longe en fait le canal où l’on vient de nager. On retourne au premier ponton avec l’édifice maya, et on repart plein gaz vers le point de départ en traversant les deux lagunes.

Sian Ka'an

Impressions et alternatives

L’excursion avec un tour organisé

Depuis Tulum, on peut tout à fait trouver une agence pour faire l’excursion en mode organisé. Celui-ci se fera à la demi-journée, avec la visite de Muyil, ou à la journée, en poursuivant la balade jusqu’à la mer. ( pour voir des lamantins, des plages désertes). Vous trouverez de nombreux sites qui donnent différents contact pour faire une excursion privée.

Une alternative?

Au final, cette excursion vaut son prix, c’est vrai que c’est une sensation unique de pouvoir nager complètement seuls dans un canal d’eau douce et bleu turquoise. Encore plus si vous avez la chance d’en profiter toute la journée.

Si vous souhaitez vivre le même genre d’expérience pour plus de 10 fois moins cher, vous pouvez consulter notre article sur les Rapidos de Bacalar. L’eau et le décor sont les mêmes, et on peut soi-même se faire son excursion en nageant librement dans les rapides de Bacalar sur une grande distance. Ayant fait les Rapidos de Bacalar avant, on s’attendait  donc à mieux à Sian Ka’an, et au final, on préfère los rapidos!! Pour le coup, il est peut-être plus intéressant ici de participer à une excursion à la journée, histoire de voir des lamantins en plus!

Et les affaires ?

Si on a un sac, on le laisse dans le bateau avec les chaussures. On se posait la question avant d’expérimenter nous-même cette excursion, maintenant on le confirme : les guides sont dignes de confiance, et on peut tout à fait laisser notre sac (avec toute notre vie dedans). On le laisse le temps de la nage dans le canal (30 -40 minutes) et on retrouve notre guide à la fin. Nous avons quand même un cadenas qui ferme la fermeture éclair du sac à dos et on nage avec la clé attachée à un élastique.

Combien coûte la visite de la lagune ?

Le tarif à ce jour est de 700 pesos par personne. L’excursion dure entre 1h30 et 2h30. Quand on sort de la forêt après les ruines de Muyil, on tombe sur un espace aménagé, un deuxième mirador avec en dessous un petite maison pour les guides, et derrière des toilettes pour se changer. Les guides sont postés là par petits paquets, et ils attendent qu’on vienne les voir, ils ne sont pas insistants. On a l’eu a 600 pesos chacun en insistant, mais il y a de fortes chances pour que le nouveau prix soit de vigueur et non négociable. Le prix est inscrit en gros sur une pancarte.

On est retombé sur des sites annonçant un prix de 600 pesos pour l’embarcation et non par personne..soit ils mentent, soit on s’est fait arnaquer.  Ou alors, c’est le prix lorsqu’on réserve par une agence. Quoiqu’il en soit, en venant par nos propres moyens, on a bien payé 600 par personne, après au moins 5 -8 minutes de négociation. Si vous avez plus d’infos, n’hésitez pas à le faire savoir en commentaire !

Sian Ka'an

Snorkeling in Sian Ka’an, comme si vous y étiez

Découvrez avec cette vidéo la réserve naturelle de Sian Ka’an au Mexique, comme si vous y étiez!

Laissez un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.