Que faire a Pakse : le temple Wat Phou

Le Wat Phou ou un petit Angkor au Laos

Le Wat Phou, perché en haut de la colline  des monts Pasak, est situé à une cinquantaine de kilomètres de Paksé, au sud du Laos, dans la région de Champassak. Le Wat Phou a été disputé entre le Laos et le Cambodge et on comprend pourquoi.

Wat Phou

Toute une histoire

Il a été édifié sous le règne de Suryavarman I et II, ce dernier étant celui qui a fait construire Angkor Wat.La ressemblance avec les temples d’Angkor du XIIe siècle est donc toute naturelle.L’histoire nous enseinge d’ailleurs qu’à l’époque, une route rejoignait directement Angkor au Vat Phou. Le site en lui même date de bien avant, du Ve siècle.Le lieu est donc chargé d’histoire et de sens pour beaucoup de locaux qui viennent y prier.

L’accès au temple

A partir de Pakse, la route est plutot simple.Prende le pont et la route 16W au sud Ouest de la ville, tourner directement à gauche en direction du sud, et, au bout de quelques dizaines de kilomètres, on tombe sur un croisement qui mène à gauche au village de Champassak, et à droite vers le Vat Phou.La route est longue mais à mesure qu’ on s’éloigne de Pakse, elle devient de plus en plus belle, le Mekong sur notre gauche et des rizières et montagnes sur la droite.

L’entrée sur le site coute 50 000 kips + 5000 kips pour le scooter (prix début 2016) .

C’est ici, sur ce parking du Vat Phou, pourtant surveillé, qu’ont lieu la plupart des crevaisons de pneus.La soit disante gentillesse légendaire des laotiens en prend un coup lorsqu’on apprend que oui, volontairement des locaux visent les scooters des touristes pour en crever les pneus, par simple amusement, haine du touriste, ou pour vous envoyer ensuite chez l’oncle réparateur qui vous remplacera la chambre à air pour 25-30 000 kips.Comme le souligne les loueurs de scooter eux mêmes, notamment Miss Noy, cela arrive trop fréquemment pour que ce soit un hasard.

Ce n’est pas très grave car sur la route du retour, à même pas 2 km se trouve cet « oncle » réparateur de deux roues.Il vaut mieux se faire crever le pneu que de se le faire voler, donc il faut impérativement cadenasser les roues dès qu’on quitte le scoot.

La ballade dans le temple

Le site est immense, wikipedia décrit très bien le lieu: des « magasins » et toilettes à l’entrée du site, un véhicule à touristes qui attend à l’entrée et qui emmène gratuitement les visiteurs jusqu’au pied de la colline en traversant les deux barays (bassins). A pied, on franchit  une passerelle dallée avec des dizaines de bornes en pierres anciennes

Wat Phou

On arrive rapidement au pied d’un premier escalier qui parait vieux de mille ans tant il est déformé.

Wat Phou

Là commence une rude ascension sous la chaleur d’une centaine de marches jusqu’en haut de la colline.

Wat Phou

Tout en haut, on tombe sur un temple, des sculptures sur pierre, une vue incroyable sur les alentours, et une source d’eau pure pour se rafraichir.

Wat Phou

La ballade peut prendre la journée si on veut en profiter, méditer ou se reposer. Tout dépend bien sur du jour et de l’heure, mais sinon il n’y a pas grand monde. Ça change des temples d’Angkor!

Conclusion, ce site ne peut pas être évité si l’on vient dans la région, même si on revient du Cambodge et qu’on a déjà vu des dizaines de temples khmer, il vaut largement la cinquantaine de kilomètres parcourus jusque là. De plus,  le chemin pour y accéder est vraiment dépaysant.

Wat Phou Pakse

Il faut bien faire attention à son scooter.Sur la route, vous trouverez de nombreuses échoppes qui vendent des bouteilles d’eau fraîches, indispensables avant d’arriver, d’autant plus que sur place ça coûte plus que le double. Au retour, on peut enchaîner cette visite avec le celle du Golden buddha à la sortie de Pakse, ou aller au village voisin de Champassak. En chemin, on peut aussi aller flâner sur les rives du Mekong et dans les nombreux temples et monastères qui la bordent.