Hida Furukawa

Hida Furukawa, un coup de coeur au Japon

Perdue dans la préfecture de Gifu, à seulement 15 minutes en train depuis la ville de Takayama au Japon, la petite ville de Furukawa est une vraie perle à ne pas rater. L’ambiance paisible du lieu ne pourra pas vous laisser indifférent. Les charpentiers de Hida Furukawa, comme ceux de Takayama ont oeuvré à la construction d’importants temples dans toute la région, et dans la petite ville de Furukawa, comme à Takayama, on retrouve des ruelles aux maisons traditionnelles en bois portant les mêmes noms : ichi-no-machi, ni-no-machi et san-no-machi.
La ville est connue pour ses matsuris, sa cuisine, son atmosphère détendue, et pour sa magnifique ruelle Shirakabe Dozogai le long de laquelle coule la petite rivière Setogawa avec ses nombreuses carpes. Furukawa attire surtout des visiteurs japonais. Dans notre périple au Japon, cette ville a été un véritable coup de coeur et une découverte qu’on ne regrette pas, bien au contraire.

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Une carte pour se repérer à Takayama

N’hésitez pas à télécharger cette carte au format KML pour pouvoir la consulter sur votre téléphone une fois sur place. On a relevé et indiqué sur la carte les zones à visiter . Si jamais vous la modifiez et l’utilisez ensuite sur votre site, merci d’en indiquer la provenance ! Pour savoir comment utiliser la carte hors ligne sur votre téléphone, consultez notre petit tutoriel sur le sujet.

Que faire et que voir à Hida-Furukawa ?

La rue Shirakabe Dozogai

La rue Shirakabe Dozogai est la rue qui attire toutes les attentions à Furukawa. C’est ici, sur quelques centaines de mètres, que coule la paisible rivière canalisée Setogawa dans laquelle évoluent des dizaines de carpes. Il y en aurait près d’un milliers dans Furukawa, déplacées à chaque hiver dans un étang voisin pour éviter qu’elles en meurent en raison du gel. La vue de ce canal bordé d’anciens greniers de la période Edo, les devantures des quelques restaurants et habitations avec leur lanternes de bois et leur petit ponton rappelle les estampes japonaises et sont un vrai dépaysement.

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Le temple Enkoji

Le temple Enkoji est sans doute le plus visible des temples à Furukawa. Situé aux abords du canal, au bout de la ruelle Shirokabe Dozogai, on passe forcément devant ce magnifique temple. Du courant bouddhiste Jyodoshinshu Nishihonganji-ha, la porte de ce temple serait à l’origine l’entrée d’un ancien château fortifié, le château Masushima. Ce temple est apparemment le seul ayant survécu à l’incendie de 1904 qui a ravagé la ville.

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Les rues ichi-no-machi, ni-no-machi puis san-no-machi

A partir de la rue Shirakabe Dozogai, les trois parallèles suivantes partant à l’ouest vers la rivière Araki sont, dans l’ordre, ichi-no-machi, ni-no-machi puis san-no-machi. Ces trois ruelles pittoresques regroupent un grand nombre de maisons typiques en bois, un peu comme à Takayama. L »avantage à Furukawa, même si l’ensemble paraît moins « historique » qu’à Takayama, c’est qu’il n’y a pratiquement personne dans les rues, et que toutes les maisons sont habitées. La balade n’en est que plus agréable.

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Le petit parc Furukawa-sai hiroba ou Festival square

Ce petit parc central est entouré de petits restaurants, de magasins de souvenirs, d’un petit monument et du musée d’artisanat Hida no Takumi Bunkakan dans lequel on peut admirer le savoir faire des artisants de Furukawa. Ce petit espace aéré marque la fin du canal et se trouve tout au bout de la rue Shirokobe Dozogai. Le parc s’appelle également « festival square » et c’est là qu’on lieu l’essentiel des festivités de la ville. On peut voir la plus de carpes que dans le canal.

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Le restaurant Ajidokoro furukawa

Ce petit restaurant qui est aussi une boutique et un lieu de repos, n’a rien de particulier, si ce n’est que comme beaucoup d’autres dans cette petite ville il offre gentiment du thé et de l’eau fraîche à tous les passants qui veulent faire une pause. Sur une table sont posés des verres propres et des thermostat en libre service. On peut se poser à l’intérieur ou sur la petite terrasse sur le côté et bénéficier de la gentillesse des gérants. Un magasin ou un restaurant qui offre gratuitement quelque chose peut paraître surprenant pour un occidental, mais c’est une chose assez commune dans le Japon rural.

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Le temple Honkôji

Ce temple est selon certaines sources un des plus grands temples en bois de toute la région de Hida. Sa toiture incurvée ne passe pas inaperçue dans le quartier. Ce temple se trouve tout près de la rivière Araki.

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Le temple Shinshuji

Ce temple fait la part belle au savoir faire au travail d’orfèvre des charpentiers de la ville. A l’intérieur une salle est recouverte de feuille d’or et on y trouve une représentation du dragon et de la tortue Qilin. Le temple se trouve dans l’axe du pont rouge Imamiya, le plus beau pont de la ville.

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La rivière Araki (Miyagawa)

La rivière Araki coupe littéralement la ville de Furukawa en deux, et rejoint la rivière Miyagawa, la même qu’on retrouve à Takayama. Du petit sentier qui longe la berge on peut apercevoir le parc Chiyono matsubara qui se trouve sur l’autre rive, à l’embouchure ou se rejoignent la rivière Araki et Miyagawa.

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Le petit parc Daiyokocho et la statue du robot de « Château dans le ciel »

Au détour d’une rue, vous entendrez peut-être une douce musique sortir de quelques hauts-parleurs discrets fixés aux lampadaires. Les connaisseurs reconnaîtront la musique de Joe Hisashi, le collaborateur du célèbre dessinateur Miyazaki. Et en cherchant un peu, vous trouverez sûrement un tout petit espace avec quelques bancs, un coin de rue qui passe presque inaperçu, avec la statue du robot du dessin animé « Tenkû no shiro Rapyuta »  ou « Château dans le ciel ».

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Les festivals de Furukawa

Okoshi-Daiko matsuri

Okoshi-Daiko, le grand matsuri qui a eu lieu le 19 et 20 avril de chaque année est le principal festival de la ville. A l’instar de ceux de Takayama, c’est lors de ces deux jours que des parades ont lieu dans toute la ville, parades auxquelles participent tous les habitants. Les 9 yatais ou chars sont portés dans les rues de la ville par des dizaines d’hommes à moitié nus.

Santera Mairi

Le 15 janvier, alors que le froid s’abat sur cette région montagneuse, la ville de Furukawa s’illumine lors de la Santera Mairi, au cours de laquelle les habitants et visiteurs font le tour des trois temples principaux de la ville. Des centaines de bougies éclairent et bordent le petit canal Setogawa, apportant une atmosphère romantique à la ville.

Le Kitsune Himatsuri

Ce festival a lieu le dernier week-end de septembre et c’est là encore une grande parade en l’honneur du conte japonais  « le renard marié »

Une ville à ne pas manquer

Même si la vidéo ou toutes ces photos ne restituent pas toute la beauté des lieux et l’ambiance paisible qui s’en dégage, Furukawa mérite vraiment un détour. Il y a évidemment d’autres perles au Japon, mais si vous passez par Takayama, ne ratez surtout pas Furukawa. Pour info, nous avons compté au total dans la ville 6 touristes occidentaux, nous compris, et on n’a vu aucun chinois, contrairement à pratiquement toutes les villes où l’on est passé. Ce qui signifie que c’est encore un lieu préservé !

Les transports vers /depuis Hida Furukawa

Hida Furukawa se trouve à 15 minutes seulement en train depuis la ville de Takayama, sur l’axe Takayama – Toyama sur la JR Takayama Line. Des trains en provenance de Nagoya passent aussi par Hida Furukawa. Autrement, il existe des Nohi Bus qui partent toutes les heures au prix de 370 yens.

Hida Furukawa

Voici les horaires relevés à la gare de Hida Furukawa indiquant les horaires exacts : comme on le voit, il y en a un toutes les heures de manière irrégulières, de 6:00 à 21:00.

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Walking in Hida-Furukawa

Venez marcher au coeur de la ville de Furukawa, comme si vous y étiez  ! Ici on part de la gare de Hida Furukawa jusqu’à la rivière Araki en passant par la vieille ville.

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