Cat Ba ou l’autre Baie d’Halong

Cat Ba, l’alternative à la Baie d’Halong

On dit de l’ile de Cat Ba qu’elle est l’alternative pour visiter la Baie D’Ha Long au Vietnam. Plutôt que de partir de Ha Long, archi touristique, on peut tout aussi bien partir de cette île située plus au sud et faire une excursion d’une journée dans la baie de Han La jusqu’à la baie d’Ha Long. Cette alternative est désormais bien connue des touristes et des voyageurs, si bien qu’il ne faut pas s’attendre à attérrir sur une île déserte. L’endroit est également très touristique.Disons que sa face sud, tout autour du port de Bến tàu Cát Bà, est entièrement vouée au tourisme. Vu de loin, le coin touristique du sud de Cat Ba n’est pas des plus attirants. Ce ne sont que de grands hôtels. Les petite ruelles ne sont également qu’une succession d’hôtels. Pour apprécier la beauté de l’île, il faudra alors louer un scooter ou faire l’une des nombreuses excursions du coin. A Cat Ba on sent clairement l’influence chinoise, beaucoup d’écriteaux sont rédigés à l’attention des chinois, et ils sont nombreux dans le village.

Hanoi

Hanoi

Hanoi

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Cat Ba

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Les paysages au port de Cat Ba

Mais on ne vient pas la pour admirer ses hôtels horribles, mais plutôt admirer le paysage juste en face. De ce côté-ci de l’île, le mieux à faire est de marcher le long de la mer. Lorsque l’on est face au port, on peut partir à gauche sur la route, on rejoint rapidement les différentes plages du coin. Les paysages sont magnifiques!

Comme on le voit sur les photos ci-dessous, les îlots de la baie de Lan Ha sont moins impressionnants que ceux, bien connus, de la baie d’Ha Long. Mais les excursions permettent de s’enfoncer profondément dans la baie et de remonter jusqu’aux fameux pics karstiques d’Ha Long qui jaillissent hors de l’eau.

Cat Ba

Cat Ba

Cat Ba

Les plages de Cat Ba

Dans cette partie sud de l’île on trouve la plage éloignée de Tung Thu beach à l’ouest, celle du Cat Ba Sunrise Resort (Bãi tắm Cát Cò 3), celle du Catba Island Resort & Spa (Cat Co 1 Beach), la plage Cat Co 2 Beach à l’est. On trouve 3 ou 4 autres petites plages jusqu’au ferry ến Bèo.

Cat Ba

Cat Ba

Les activités à faire à Cat Ba

Cat Ba est tout de même une île à visiter avec de nombreuses activités  :

  • Visiter le Cannon Fort ou Pháo đài Thần công, tout en haut de la colline qui surplombe le village de touristes
  • Faire de nombreuses randonnées dans le parc national de Cat Ba
  • Visiter La Caverne Hôpital,
  • Faire la balade de 5km à vélo en bord de mer depuis le port de Bến tàu Việt Hải jusqu’au village Việt Hải,
  • Visiter les villages de pêcheurs dans la baie de Lan Ha
  • Faire de l’escalade ou du canoe-kayak
  • Louer un scooter et visiter les villages de l’île, comme Phu Long avec ses grottes et ses mangroves
  • Dormir sur une des îles de la baie

Cat Ba

Cat Ba

Dormir à Cat Ba

Les guest house à Cat Ba sont beaucoup moins chères qu’à Hanoi, en s’y prenant à l’avance, sur booking par exemple ou en venant directement sur place, on trouve des chambres à 6 -7 dollars.Les prix bien sûr varient en fonction de la période et de l’affluence.
On peut recommander la  Cat Ba Guest House à  8$ la chambre avec la wifi jusqu’à 22h. Le couple qui tient cet hôtel est d’une gentillesse rare.

Une des rues principales forme un U à l’envers, et tous les hôtels moins chers se trouvent le long de cette grande boucle :

Autrement, ce coté de l’île est entièrement tourné vers le tourisme, on y trouve tous les ingrédients d’un site touristique.Pratiquement tous les immeubles sont des hôtels en réalité!! Vous n’aurez donc aucn mal à trouver une chambre!

Quand on dit que Cat Ba est moins touristique que la Baie d’Halong, ce coin de l’île d’où l’on part en bateau pour visiter la baie de Lan Ha reste quand même un endroit surfait pour le tourisme.
Tous les autres villages de l’ile en revanche sont au contraire beaucoup plus rustiques et dépaysants. On y retrouve les maisons typiquement vietnamiennes, hyper étroites et à un étage.

Arriver à Cat Ba depuis Hanoi

On vous décrit dans cet article des solutions pour vous rendre à Cat Ba.

Cat Ba road trip

Voici une petite vidéo pour découvrir en voiture l’ile de Cat Ba au Vietnam.Il s’agit du trajet depuis le port d’arrivée jusqu’au village principal de Cat Ba d’ou partent les excursions pour la Baie d’Halong ou Baie de Lan Ha. Retrouvez tous nos articles sur le Vietnam ici!!

Repartir de Cat Ba pour Tam Coc

On peut acheter son billet auprès de son hotel, et généralement les bus se regroupent pour un départ à 10h jusqu’au port, de l’autre coté de l’ile. S’ensuit le trajet en  boat jusqu’au continent, le taxi moto(ou taxi moto)jusqu’à la gare routière puis enfin le bus jusqu’à Ninh Binh:  le tout pour environ 260 000 dongs par personne. Le trajet en tout dure environ 6 heures.

De Ninh Binh à Tam Coc, on peut prendre un taxi avec un compteur pour 70 000 dongs environ. Tam Coc, petit village pittoresque entouré de rizières et de falaises karstiques est largement plus belle que Ninh Binh qui reste une ville de transit.

Hai Phong Road Trip

Une petite vidéo Go Pro qui montre la route depuis l’île de Cat Ba jusqu’à Hanoi. Retrouvez d’autres articles complets sur le Vietnam.

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