Cat Ba ou l’autre Baie d’Halong

Cat Ba, l’alternative à la Baie d’Halong

On dit de l’ile de Cat Ba qu’elle est l’alternative pour visiter la Baie D’Ha Long au Vietnam. Plutôt que de partir de Ha Long, on peut partir de cette île située plus au sud et faire une excursion à la journée dans la baie de Han La jusqu’à la baie d’Ha Long.
Cette alternative est désormais bien connue des touristes et des voyageurs, si bien qu’île de Cat Ba est également très touristique. La face sud de l’île, tout autour du port de Bến tàu, est entièrement vouée au tourisme.
Vu de loin, cette partie de l’île n’est pas très attirante : il n’y a que de grands hôtels, des agences et des restaurants. Pour apprécier la beauté de l’île, il faudra alors louer un scooter ou faire l’une des nombreuses excursions du coin et s’enfonçer dans la nature.
A Cat Ba on sent clairement l’influence chinoise, beaucoup d’écriteaux sont rédigés à l’attention des chinois, et ils sont nombreux dans le village.

Hanoi

Hanoi

Hanoi

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Cat Ba

Les paysages au port de Cat Ba

Mais on ne vient pas à Cat Ba pour admirer ses hôtels horribles, mais plutôt admirer le paysage juste en face. De ce côté-ci de l’île, le mieux à faire est de marcher le long de la mer. Lorsque l’on est face au port, on peut partir à gauche sur la route pour rejoindre différentes plages. Les paysages sont très dépaysants !

Comme on le voit sur les photos ci-dessous, les îlots de la baie de Lan Ha sont moins impressionnants que ceux, bien connus, de la baie d’Ha Long. Mais les excursions permettent de s’enfoncer profondément dans la baie et de remonter jusqu’aux fameux pics karstiques d’Ha Long qui jaillissent hors de l’eau.

Cat Ba

Cat Ba

Cat Ba

Les plages de Cat Ba

Dans cette partie sud de l’île on trouve la plage éloignée de Tung Thu beach à l’est, celle du Cat Ba Sunrise Resort (Bãi tắm Cát Cò 3), celle du Catba Island Resort & Spa (Cat Co 1 Beach), et la plage Cat Co 2 Beach. On trouve 3 ou 4 autres petites plages jusqu’au ferry ến Bèo.

Cat Ba

Cat Ba

Les activités à faire à Cat Ba

Cat Ba est tout de même une île à visiter avec de nombreuses activités. Voici quelques suggestions  :

  • Visiter le Cannon Fort ou Pháo đài Thần công, tout en haut de la colline qui surplombe le village de touristes.
  • Faire de nombreuses randonnées dans le parc national de Cat Ba.
  • Visiter La Caverne Hôpital.
  • Faire la balade de 5km à vélo en bord de mer depuis le port de Bến tàu Việt Hải jusqu’au village Việt Hải.
  • Visiter les villages de pêcheurs dans la baie de Lan Ha.
  • Faire de l’escalade ou du canoe-kayak
  • Louer un scooter et visiter les villages de l’île, comme Phu Long avec ses grottes et ses mangroves.
  • Dormir sur une des îles de la baie.

Cat Ba

Cat Ba

Dormir à Cat Ba

Les guest house à Cat Ba sont beaucoup moins chères qu’à Hanoi : en s’y prenant à l’avance, sur booking par exemple ou en venant directement sur place, on trouve des chambres à 6 -7 dollars. Les prix bien sûr varient en fonction de la période et de l’affluence.
On peut recommander la  Cat Ba Guest House à  8$ la chambre avec la wifi jusqu’à 22h. Le couple qui tient cet hôtel est d’une gentillesse rare.

Une des rues principales forme un U à l’envers, et tous les hôtels moins chers se trouvent le long de cette grande boucle :

Ce coté de l’île est entièrement tourné vers le tourisme, on y trouve donc tous les ingrédients d’un site touristique. Pratiquement tous les immeubles sont des hôtels en réalité!! Vous n’aurez donc aucun mal à trouver une chambre!
Tous les autres villages de l’île en revanche sont au contraire beaucoup plus rustiques et dépaysants. On y retrouve les maisons typiquement vietnamiennes, hyper étroites et à un étage.

Arriver à Cat Ba depuis Hanoi

On vous décrit dans cet article des solutions pour vous rendre à Cat Ba depuis Hanoi.

Cat Ba road trip

Voici une petite vidéo pour découvrir en voiture l’ile de Cat Ba au Vietnam. Il s’agit du trajet depuis le port d’arrivée jusqu’au village principal de Cat Ba d’où partent les excursions pour la Baie d’Halong ou Baie de Lan Ha. Retrouvez tous nos articles sur le Vietnam ici!!

Repartir de Cat Ba pour Tam Coc

On peut acheter son billet auprès de son hôtel, et généralement les bus se regroupent pour un départ à 10h du matin. Ils se rendent jusqu’au port, de l’autre coté de l’île. S’ensuit le trajet en bateau jusqu’au continent, le taxi-moto jusqu’à la gare routière puis enfin le bus jusqu’à Ninh Binh :  le tout pour environ 260 000 dongs par personne (tarifs 2015-2016). Le trajet en tout dure environ 6 heures.

De Ninh Binh à Tam Coc, on peut prendre un taxi avec un compteur pour 70 000 dongs environ. Tam Coc, petit village pittoresque entouré de rizières et de falaises karstiques est largement plus joli que Ninh Binh qui reste une ville de transit.

Hai Phong Road Trip

Une petite vidéo Go Pro qui montre la route depuis l’île de Cat Ba jusqu’à Hanoi. Retrouvez d’autres articles complets sur le Vietnam.