Vang Vieng au Laos

Vang Vieng l’ancienne capitale de la défonce!!

Vang Vieng est souvent une étape dans le circuit classique du voyageur au Laos. Vang Vieng est située entre Vientiane et Luang Prabang, le long de la Nam Song River. Village emblématique du nord du Laos, on y trouve les paysages captivants typiques de la région avec ses pics karstiques, ses rizières et ses nombreuses grottes.

Ancien bastion des hippies toxicos, le village n’est apparemment plus aussi dépravé qu’il l’était : La mort de 27 touristes en 2011 a semble-t-il fait réagir le gouvernement, qui s’efforce de redonner une image plus digne à Vang Vieng.  Il n’y a plus ou presque plus en 2016 de drogue dure vendue librement, et plus de toxico complètement hagard qui errent dans les rues. Cependant, il ne faut pas s’attendre à débarquer dans un village de campagne désert, bien au contraire. Selon certaines sources il y aurait plus de 2000 chambres pour accueillir les touristes, sur un total d’environ 25 000 habitants.
La petite ville de Vang Vieng attire encore en majorité des jeunes anglophones et coréens, et bien sur l’esprit de fête est toujours là: des bandes de jeunes australiens ou anglais qui marchent en gueulant, qui déambulent à moitié à poil dans les rues car ils reviennent du « tubing« , il y en a encore pas mal. Et les bars diffusant la série « Friends » sur les écrans sont encore nombreux en 2016. Les coréens et autres touristes asiatiques, plus nombreux maintenant, sont plus discrets et vont sans doute changer la donne.

Le centre de Vang Vieng est une succession d’hôtel et d’établissements à destination des touristes et il se visite très rapidement. Lors de notre passage, toutes les rues du village sont poussiéreuses et peu entretenues, ce qui donne un aspect un peu négligé à l’ensemble. C’est plutôt une destination pour les jeunes et les routards, bien qu’il y ait des hôtels de bon standing un peu à l’écart.

Beaucoup de guest house sont tenues par des étrangers, anglais, français ou autre, et c’est comme beaucoup d’endroits en Asie du Sud-Est une ville ou village où l’on est pas trop dépaysé au niveau de la population. Le village ne vit pratiquement que du tourisme, tous les commerces sont orientés pour accueillir le touriste: les guest house, les restaurants, les stands de rue, les clubs de canoe-kayak et le tubing.

Vang vieng

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La campagne de Vang Vieng

Le mieux ici est donc de louer un vélo et de partir en excursion improvisée dans la campagne au-delà de la Nam Son River. En deux coups de pédales on se retrouve au beau milieu de la campagne laotienne, entouré de rizières, de grottes et de pics karstiques.

On trouve des villages aux alentours de Vang Vieng où vivent des minorités Lao, Kmou ou Hmong. 

Vang vieng

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La campagne de Vang Vieng en vidéo

Voici une deuxième vidéo montrant les environs immédiats de Vang Vieng, à l’ouest de la rivière Nam Song.

L’hébergement à Vang Vieng ?

Arrivé à Vang Vieng, le van dépose les touristes soit au grand parking en dehors de la ville, soit directement au pied d’une guest house. Pas de problème pour s’héberger ici, il y a des guest house tous les dix mètres avec des prix très variables. On peut vraiment arriver sans réserver en avance. Les hébergements sont éparpillés partout dans le village, on peut donc chercher et trouver en moins de dix minutes.

Deux adresses, le Mexaiphon Guest House à 60 000 KIPS et le Pans Place à 92 000 kips. Les guest house sont ici beaucoup plus chères que dans d’autres endroits du Laos.
La connexion internet à Vang Vieng, en tout cas dans ce genre de petites guest house, est dans l’ensemble complètement inexistante.

Vang vieng

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Comment se rendre à Vang Vieng ?

Depuis Vientiane, le trajet en van dure 4 heures dont 30 minutes de pause déjeuner.
Départ à 9 heures, le trajet coûte 40 000 kips par personne.Nous avons acheté notre ticket chez Nini Backpackers avec la compagnie Soutchai Travel. Là encore on est au Laos, donc si la dame vous dit « le pick up vient vous prendre à l’hotel », insistez pour aller plutôt au lieu du rendez vous, c’est à dire à l’agence, car si le conducteur ne vous trouve pas ou ne connait pas votre guest house, il ne vous attendra pas. Pour info,  lors de notre passage en  2016, toutes les autres agences affichaient un prix de 45000 Kips minimum.

La carte ci-dessous indique l’emplacement de l’agence à Vientiane.

Se déplacer dans Vang Vieng

Ici encore, comme dans beaucoup de village d’Asie du Sud-Est, le mieux pour se déplacer est de louer un vélo, pour visiter le village lui même mais aussi pour se rendre au blue lagoon et dans les grottes. Pour aller plus loin, ou si vous êtes en groupe, il y a des bémos dans tout le village.

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Une balade à Vang Vieng en vélo

Et voici une petite balade dans le village de Vang Vieng !!

Repartir de Vang Vieng, vers Luang Prabang

Pour repartir de Vang Vieng, on demande à sa guest house ou n’importe quelle petite agence.Tous pratiquent les mêmes prix, Pour aller à Luang Prabang, c’est en van 12 places, à 90 000 kips par personne. Départ à 14h arrivée 20h soit 6 heures de trajet pour 184km!!
(il y a plusieurs horaires)
Le van doit contourner les montagnes. Il y a énormément de virages et les routes sont cabossées. Le trajet, serré dans un van, est à l’image de tous les trajets au Laos: tout simplement horribles !! Les choses s’améliorent vite ceci dit, plusieurs tronçons de route en travaux en 2014, étaient déjà terminés, et c’était déjà plus agréable pour nous que ça a du l’être pour les voyageurs des années précédentes.

Le trajet entre Vang Vieng et Luang Prabang en vidéo

Et voici l’aperçu des paysages en route entre Vang Vieng et Luang Prabang.

La restauration à Vang Vieng

A Vang Vieng, il y a tout ce qu’il faut niveau restauration, surtout pour les petites bourses. Dans pratiquement toutes les ruelles qui descendent vers le fleuve, on trouve des petits restaurants qui vendent tous la spécialité du coin, le sandwich à la laotienne, un peu à l’américaine avec une bonne dose de sauce. C’est très gras, mais c’est bon et pas cher !

Pour un bon sandwich,  on peut recommander l’adresse Cook Savang avec des sandwich à 10 000 kips et des plats à 15 000 kips.
De nombreux stands de rue proposent des pancakes et sandwich à 10 000 kips et burgers à 30 000 kips. Dans certains restaurants, on peut aussi se laisser tenter par des barbecues, de la cuisine Thai, européenne et même israélienne.

Bref, on meurt pas de faim à Vang Vieng, au contraire!!! On peut même voir certaines pancartes affichées en Français!

Vang vieng

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Que faire à Vang Vieng ?

Dans la ville elle-même on peut prendre une matinée ou l’après midi pour visiter la totalité du village. Tout se passe dans les rues qui descendent à la rivière, et on en fait vite le tour.

Les grottes

En sortant du village tout à l’ouest, on emprunte un des ponts qui mènent à l’autre rive, et on peut aller visiter la grotte la plus proche : la Padeng cave ou Ring cave qui ferme à 17h30, comme d’ailleurs la majorité des grottes du coin.
Il faut prendre le pont en bambou gratuit, filer tout droit à travers les champs en suivant les petits drapeaux de couleur plantés en guise de balises. Pour info, Les grottes sont à 90% payantes à Vang Vieng, de 10 000 à 50 000 kips en moyenne.

La meilleure chose à faire, c’est de louer un vélo, dans un des nombreux magasins ou guest house qui en louent:
La location est d’environ 15 000 kips par personne ou 20 000 kips pour un vtt , à rendre à 19h le jour même.

Vang vieng

Les ponts de Vang Vieng

Comme on le voit sur la carte ci dessous, il y a deux ponts principaux pour passer à l’ouest. (le deuxième on le voit en agrandissant la carte)

Le plus gros, près du Riverside Boutique peut être payant, selon l’horaire. Selon certaines sources le passage sur le pont est de 4000 kips pour un piéton, et 6000 pour un scooter. Lors de notre passage à Vang Vieng, nous l’avons emprunté et nous n’avons rien payé.
L’autre pont, plus au nord, tout en biais et en bambou, s’emprunte à pied ou à vélo, et termine carrément dans l’eau à marée haute. A la saison des pluies il est remplacé par des petits ferry qui font la navette pour 5000 kips. Ce pont est gratuit, et mène à une première grotte derrière le village. De là, on peut suivre la rive, descendre sur quelques centaines de mètres, et rejoindre la  route principale à côté du pont payant (la seule route blanche sur la carte qui part à l’ouest, au niveau du Vieng Tara Villa).

Vang vieng

vang-vieng bridge

Vang vieng

Le blue Lagoon

C’est à partir de cette route qu’on pourra rejoindre le fameux « blue Lagoon » et son incroyable grotte, la Tham Poukham Cave. En chemin il y a d’innombrables attractions naturelles comme l’ Elephant Cave, la Loup Cave, la Hoi cave, la Water cave, d’autres points d’eau ressemblant comme deux gouttes d’eau au Blue Lagoon…A l’extrémité du pont principal plusieurs panneaux indiquent déjà des directions à prendre pour visiter les grottes les plus proches.

Vang Vieng Blue Lagoon

Pha Ngeun et son view point

Sur la même route que pour aller au Blue Lagoon, on trouve aussi l’incroyable view point pha ngeun , un des plus beaux panoramas qu’on ait vu dans le pays.

Vang Vieng Pha Ngeun

Pha Ngeun

Les autres activités à Vang Vieng

Le Tubing

A Vang Vieng, il y a bien sur le tubing, qui vous permet à partir de 50 000 kips environ (plus une caution) de descendre la rivière sur une bouée tout en vous arrêtant dans les bars sur les rives.

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La Montgolfière

On peut aussi monter à montgolfière pour environ 80$ pour admirer les pics karstiques vu du ciel.

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Les activités sportives

Faire du canoe kayak sur la rivière pour environ 100 000 kips, de l’escalade à partir de 160 000 kips ou du quad.

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Voir les chauves-souris

Sur le chemin du retour de Pha Ngeun, profitez aussi depuis le jardin du bar Lao Valhalla Bungalow du bal impressionnant des chauve-souris sortant de la grotte en plein milieu de la falaise karstique. ll faut s’y rendre juste avant la tombée de la nuit.

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Vister le Wat That

Au nord de Vang Vieng, sur la route principale on peut aller visiter librement le temple bouddhiste du village, le Wat That. On peut y observer quelques statues et quelques temples, mais il n’y a selon nous rien d’exceptionnel à voir ici.

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Les cascades de Vang Vieng

A 8km environ à l’est de Vang Vieng, on peut aller se baigner à la Kaeng Nyuo Waterfall,  (ou Kaeng Nyui )une grande cascade de 30 mètres, et la plus petite Kenlon falls avec une piscine naturelle. Ces deux cascades sont gérées par les villageois de Ban Naduang. Il vous faudra rejoindre le village en transport (scooter, vélo ou tuk tuk) et finir à pied dans la jungle pour atteindre les chutes. Une randonnée à pied est également possible.

En conclusion, Vang Vieng est sur la route entre Luang Prabang et le sud, et c’est véritablement un endroit à ne pas rater.

Tilt Shift Vang Vieng

Un petit aperçu de Vang Vieng en miniature !