Vang Vieng au Laos

Vang Vieng l’ancienne capitale de la défonce!!

Vang Vieng, cette ville emblématique du nord du Laos, ancien bastion des hippies toxico, n’est apparemment plus aussi dépravée qu’elle l’était :  il n’y a plus ou presque plus en 2016 de drogue dure vendue librement, et plus de toxico complètement hagard qui errent dans les rues. Cependant, il ne faut pas s’attendre à débarquer dans un village de campagne désert, bien au contraire.
La petite ville de Vang Vieng attire encore en majorité des jeunes anglophones et coréens, et bien sur l’esprit de fête est toujours la: des bande de jeunes australiens ou anglais qui marchent en gueulant, qui déambulent à moitié à poil dans les rues car ils reviennent du « tubing », il y en a encore pas mal. Les coréens, plus nombreux maintenant, sont plus discrets..

Beaucoup de guest house sont tenue par des étrangers, anglais, français ou autre, et c’est comme beaucoup d’endroits en Asie du Sud Est une ville ou village où l’on est pas trop dépaysé au niveau de la population. Le village ne vit pratiquement que du tourisme, tous les commerces sont orientés tourisme: guest house, restaurants, stands de rue, club de canoe kayak, tubing.

Le nouveau Vang Vieng

Le gouvernement a apparemment fait le ménage ces dernières années pour faire fermer les bars qui vendaient des drogues, mais on croise toujours des gens fumant des joints plus ou moins discrètement, près de la rivière. Et les bars qui diffusent « friends » sur les écrans sont toujours là. L’arrivée massive des coréens va peut-être au fil du temps changer les choses, ce qui ne serait pas plus mal.

Ou manger et dormir à Vang Vieng

Arrivé à Vang Vieng, le van dépose les touristes soit au grand parking en dehors de la ville, soit directement au pied d’une guest house. Pas de problème pour s’héberger ici, il y a des guest house tous les dix mètres avec des prix très variables.

Vang Vieng

Deux adresses, le Mexaiphon Guest House à 60 000 KIPS et le Pans Place à 92 000 kips. Les guest house sont ici beaucoup plus chères que dans d’autres endroits du Laos.
La connexion internet à Vang Vieng est dans l’ensemble complètement inexistante.
Pour manger à Vang Vieng on peut recommander l’adresse Cook Savang avec des sandwich à 10 000 kips et des plats à 15 000 kips, mais beaucoup se valent.
De nombreux stands de rue proposent des pancakes et sandwich à 10 000 kips et burgers à 30 000 kips.Bref, on meurt pas de faim à Vang Vieng, au contraire!!!

On peut même voir certaines pancartes affichées en Français!

Vang Vieng

Vous l’aurez compris, il y a tout ce qu’il faut à Vang Vieng,  la spécialité ici c’est le sandwich à la laotienne, un peu à l’américaine avec une bonne dose de sauce. En tout cas c’est vraiment bon…

Vang Vieng

Comment se rendre à Vang Vieng ?

Depuis Vientiane, le trajet en van dure 4 heures dont 30 minutes de pause déjeuner.
Départ à 9 heures, le trajet coûte 40 000 kips par personne.Nous avons acheté notre ticket chez Nini Backpackers avec la compagnie Soutchai Travel. Là encore on est au Laos, donc si la dame vous dit « le pick up vient vous prendre à l’hotel », insistez pour aller plutôt au lieu du rendez vous, c’est à dire à l’agence, car si le conducteur ne vous trouve pas ou ne connait pas votre guest house, il ne vous attendra pas. Pour info,  lors de notre passage en  2016, toutes les autres agences affichaient un prix de 45000 Kips minimum.

La carte ci-dessous indique l’emplacement de l’agence à Vientiane.

Se déplacer dans Vang Vieng

Ici encore, comme dans beaucoup de village d’Asie du Sud-Est, le mieux pour se déplacer est de louer un vélo, pour visiter le village lui même mais aussi pour se rendre au blue lagoon.

La photo ci-dessous montre les tuk tuk circulant dans Vang Vieng vers les différentes activités du coin, si jamais vous comptez faire du tubbing par exemple.

Vang Vieng

Et voici une petite balade dans le village de Vang Vieng !!

Repartir de Vang Vieng, vers Luang Prabang

Pour repartir de Vang Vieng, on demande à sa guest house ou n’importe quelle petite agence.Tous pratiquent les mêmes prix, Pour aller à Luang Prabang, c’est en van 12 places, à 90 000 kips par personne. Départ à 14h arrivée 20h soit 6 heures de trajet pour 184km!!
(il y a plusieurs horaires)
Le van doit contourner les montagnes. Il y a énormément de virages et les routes sont cabossées. Le trajet, serré dans un van, est à l’image de tous les trajets au Laos: tout simplement horribles !! Les choses s’améliorent vite ceci dit, plusieurs tronçons de route en travaux en 2014, étaient déjà terminés, et c’était déjà plus agréable pour nous que ça a du l’être pour les voyageurs des années précédentes.

Et voici l’aperçu des paysages en route entre Vang Vieng et Luang Prabang.

Que faire à Vang Vieng ?

Dans la ville elle-même on peut prendre une matinée ou l’après midi pour visiter la totalité du village.Tout se passe dans les rues qui descendent à la rivière, et on en fait vite le tour.

Les grottes

En sortant du village tout à l’ouest, on emprunte un des ponts qui mènent à l’autre rive, et on peut aller visiter la grotte la plus proche : la Padeng cave ou Ring cave qui ferme à 17h30, comme d’ailleurs la majorité des grottes du coin.
Il faut prendre le pont en bambou gratuit, filer tout droit à travers les champs en suivant les petits drapeaux de couleur plantés en guise de balises.Pour info, Les grottes sont à 90% payantes à Vang Vieng, de 10 000 à 50 000 kips en moyenne.

La meilleure chose à faire, c’est de louer un vélo, dans un des nombreux magasins ou guest house qui en louent:
La location est d’environ 15 000 kips par personne ou 20 000 kips pour un vtt , à rendre à 19h le jour même.

Vang Vieng

Comme on le voit sur la carte ci dessous, il y a deux ponts principaux pour passer à l’est. (le deuxième on le voit en agrandissant la carte)

Le plus gros, près du Riverside Boutique peut être payant, selon l’horaire.Pour revenir, nous l’avons emprunté et rien payé.
L’autre pont, plus au nord, tout en biais et en bambou, s’emprunte à pied ou à vélo, et termine carrément dans l’eau à marée haute.A la saison des pluies il est remplacé par des petits ferry qui font la navette. Celui ci est gratuit, et c’est celui qu’il faut prendre en priorité car il mène à la première cave. De là, on peut suivre la rive, descendre sur quelques centaines de mètres, et rejoindre la  route principale (la seule route blanche sur la carte)qui part à l’ouest.

Vang Vieng

Le blue Lagoon

C’est à partir de cette route qu’on pourra rejoindre le fameux « blue Lagoon » et son incroyable grotte, mais aussi toutes les autres attractions naturelles sur le chemin : Elephant Cave, Loup Cave, Hoi cave, Water cave, et bien d’autres encore…A l’extremité du pont principal plusieurs panneaux indiquent des directions à prendre pour visiter les nombreuses grottes du coin..Tout se passe de ce coté la.

Pha Ngeun et son view point

Dans la campagne de Vang vieng, on trouve aussi l’incroyable view point pha ngeun , un des plus beaux panoramas qu’on ait vu dans le pays.

Vang Vieng Pha Ngeun

Les autres activités à Vang Vieng

Le Tubing

A Vang Vieng, il y a bien sur le tubing, qui vous permet à partir de 50 000 kips environ (plus une caution) de descendre la rivière sur une bouée tout en s’arrêtant dans les bars sur les rives.

Vang Vieng

La Montgolfière

On peut aussi monter à montgolfière pour environ 80$ pour admirer les pics karstiques vu du ciel.

Vang Vieng

Les activités sportives

Faire du canoe kayak sur la rivière pour environ 100 000 kips, de l’escalade à partir de 160 000 kips ou du quad

Vang Vieng Vang Vieng

Voir les chauves-souris

Sur le chemin du retour de Pha Ngeun, profitez aussi depuis le jardin du bar Lao Valhalla Bungalow du bal impressionnant des chauve-souris sortant de la grotte en plein milieu de la falaise karstique.

Vang Vieng

Vister le Wat That

Au nord de Vang Vieng, sur la route principale on peut aller visiter librement le temple bouddhiste du village, le Wat That. On peut y observer quelques statues et quelques temples, rien d’exceptionnel non plus.

Vang Vieng

En conclusion, Vang Vieng est sur la route entre Luang Prabang et le sud, et c’est véritablement un endroit à ne pas rater.

Tilt Shift Vang Vieng

Un petit aperçu de Vang Vieng en miniature !