La grotte de Pakou à Luang Prabang

 

Le parcours et les arrêts : Whisky Village

Le trajet comprend un arrêt au Whisky Village, qui selon nous est un vrai attrape-touriste. Les visiteurs à la descente du bateau traversent une allée commerçante dans un village, qui n’est en réalité qu’une succession de marchands de tissus et de liqueurs exotiques. Le tour ne dure pas plus de 20 minutes, et le seul intérêt ici consiste à acheter ou regarder des produits destinés aux touristes.

Pakou Cave

Pakou Cave

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La grotte de pakou

De retour au bateau, on navigue quelques minutes supplémentaires sur le Mekong, et on arrive au pied d’une colline arrondie, traversée par un grand escalier blanc. C’est la grotte de Pakou.
 L’entrée de la grotte est bien sur payante, à  20 000 kips par personne. Ce sont les familles locales, avachies au pied de l’escalier, qui font payer l’entrée.

Pakou Cave

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La visite de la première grotte : Tham Ting

Dans la première grotte, appelée Tham Ting et bondée de touristes, on monte un escalier et on tombe devant des centaines de statues miniatures, en bois, en pierre, en céramique..Le lieu est un haut symbole religieux de la région de Luang Prabang. Pourtant la qualité et le type de statuette nous donnent plutôt l’impression d’être tombé dans une sorte d’attrape touriste. Sont posés là des statuettes en bois vieillies par le temps, mais aussi des figurines en plastique que l’on peut acheter dans n’importe quel marché. Les statuettes ont été amenées par les locaux au fil des ans, on a un peu l’impression qu’ils en ont mis le plus possible pour épater le visiteur.

Pakou Cave

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La visite de la deuxième grotte : Tham Theung

Une fois redescendu de la première grotte, on peut reprendre l’escalier qui monte dans la colline. Après une centaine de marches, on arrive à la deuxième grotte appelée Tham Theung. Celle-ci nous semble plus “authentique”. Longue de quelques dizaines de mètres à peine, celle-ci se visite à la lampe torche car le fond est dans l’obscurité totale. On y trouve là aussi plusieurs statues de bouddhas.

Pakou Cave

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Visiter le village d’en face

Face à la colline abritant la grotte de Pak Ou, on peut aussi visiter le village sur la rive opposée, où l’on peut avec de la chance approcher des éléphants. Plus au sud on passe devant le village de Ban Xang Hai où se trouve le Manifa Elephant Camp. Vous pouvez donc réserver une petite excursion à dos d’éléphant sur les rives du Mékong !
On peut aussi y accéder par tuk-tuk en une heure depuis Luang Prabang. Si vous venez là en bateau il faudra préciser votre itinéraire pour ne pas être embarqué dans le tour classique !

Pakou Cave

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Une croisière reposante vers la grotte de Pakou

Voici une petite vidéo GoPro “Pakou Cave by Boat”, une immersion sur la croisière en bateau vers la grotte de Pakou Cave.
Cette courte vidéo est filmée avec la Go Pro 3. Comme on l’a mentionné plus haut, le voyage dure deux heures environ à l’aller et une heure au retour. On a donc largement le temps d’apprécier le paysage. Selon nous, la balade en bateau est plus intéressante que la visite de la grotte elle-même.

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