Drakensberg : Les Tiger Falls

Le Royal Natal constitue l’extrémité nord de la chaîne montagneuse du Drakensberg en Afrique du Sud.

Le Royal Natal : une terre de randonnée

C’est ici qu’on trouve le fameux amphithéâtre le long duquel coule la Tukhela Falls (ou Tugela), la deuxième plus haute cascade du monde, après la Angel Fall au Venezuela. Comme on le signale dans notre préambule sur le Drakensberg, Il faut savoir que le Royal Natal s’attaque par le flanc sud, du bas des montagnes, ou par le nord à quelques centaines de mètres en dessous des crêtes.

Drakensberg tugela cathedral peak amphitheatre 01

Arriver au Royal Natal par le bas, via Bergville

Lorsqu’on loge par exemple à l’Amphitheatre Backpackers, à Bergville ou à Winterton, on passe par le pittoresque et typique village de Bonjaneni sur la R74, et on attaque le Royal Natal par le bas. On se retrouve là au pied de l’Amphithéâtre et des Tugela Falls. Il y a alors deux randonnées principales qui contournent de chaque côté le Dooley, (un pic rocheux culminant à 2168m) : la randonnée vers la Tiger Fall, et la randonnée vers les Gorges de Tugela.

Arriver au Royal Natal par le nord, via Phuthaditjhaba

Si on passe par le nord et la ville de Phuthaditjhaba, sur la R57, on atteint le Sentinel Car Park et on démarre les randonnées par la face nord du Royal Natal : on est déjà bien plus haut dans les montagnes. C’est par ce deuxième versant que vous verrez les fameuses ‘Chain Lader’, les fameuses chaines en métal qui permettent de gravir une falaise. Ici, on se retrouve au-dessus des Tugela Falls et on atteint sa source.

Nous parlerons ici de la première option, la randonnée par le bas de l’Amphithéâtre, plus précisément de la randonnée vers la Tiger Fall.

Le Royal Natal et l’Amphithéatre

Voici une image représentant cette partie sud du Royal Natal :

Cette image est assez explicite et décrit bien les lieux. On débute par l’Entrance Gate tout en bas, on passe par le Visitor Center et on se gare dans un parking pour les ‘day visitor’. On va donc contourner le pic de Dooley, culminant à 2168m, par la droite.

L’autre solution, c’est de rouler 3 à 5 km de plus pour atteindre le Car park (à gauche sur la carte) pour aller au Thendele Camp ou faire la randonnée la plus connue du coin, The Gorge.

Pour The Gorge, on vous montre une autre carte et on vous donne d’autres indications dans cet article. Il vous faudra deux journées pour faire ces deux randonnées.

Voici le paysage dans lequel on évolue en allant vers la Tiger fall et The Cascade. Un paysage incroyablement vert, où l’on croise environ 2 touristes toutes les 2 ou 3 heures.

Drakensberg tugela cathedral peak amphitheatre 01
Drakensberg tugela cathedral peak amphitheatre 01

Tiger Falls,  the Cascades et la Tranquillity Pool

Les Tiger Falls

À savoir, si vous optez pour cette randonnée vers les Tiger Falls ou plus loin vers la Gudu Fall, ne croyez pas qu’elles sont plus faciles, bien au contraire.

La Gudu Fall qui mène au Gudu Pass est d’un niveau de difficulté très élevé et nécessite de grimper une montagne en passant par la foret. Même nous qui sommes assez téméraires, on a dû rebrousser chemin, car ça devenait vraiment trop difficile. De plus, on est limité dans le temps parce que les parcs ferment vers 17-18h.

Les cascades ici au mois d’octobre (printemps en Afrique du Sud) sont presque invisibles, d’un très faible débit. Les Tiger Falls ne sont malheureusement pas très impressionnantes.

Tiger Falls

Tranquillity Pool

Après la Tiger Fall, on peut poursuivre et atteindre des piscines naturelles en contrebas d’une vallée isolée. On pense qu’il s’agit des Tranquillity Pools, mais on n’en est pas sûr, vu que sur place, il n’y a aucune indication claire.

Ces piscines naturelles profondes d’environ 2 mètres et longues d’une dizaine de mètres sont vraiment incroyables : d’un bleu transparent, avec une mini cascade et un promontoire pour plonger dans l’eau. On est là entouré de montagnes vert fluo sans personne à des kilomètres à la ronde, un véritable havre de paix où l’on peut pique-niquer et se poser en toute tranquillité.

Drakensberg tugela cathedral peak amphitheatre 01

The Cascades

The Cascades, que l’on peut aussi atteindre directement depuis l’entrée du parc, est la partie la plus facile de cette randonnée.

Le chemin est entièrement balisé (petit chemin goudronné) et mène à une série de pools et de petites cascades magnifiques.

C’est ici qu’on croise le plus de monde, les familles, les enfants et les seniors. Notre itinéraire concerne en gros la première randonnée citée plus haut, avec un détour par les Tranquillity Pools.

Tiger Falls

Les randonnées dans le Royal Natal

Voici une deuxième carte avec un autre point de vue, qui décrit les différentes randonnées dans le coin. L’amphithéâtre se situe tout en bas de la carte, le Day Visitor Park et le Visitor Center au milieu à droite.

Tiger Falls

L’hebergement au Royal Natal

Une seule adresse qu’on vous recommande vivement : l’Amphithéâtre Backpackers.

Cette guest house d’un très bon rapport qualité prix (430 rands pour une petite maisonnette avec douche et terrasse) est un havre de paix et dispose de vraiment tout ce qu’on peut attendre d’une guest house : piscine, spa, une architecture et une décoration typique, une vue splendide, un restau très bon et des hôtes très accueillants.

Le long de la R74, la guest house est très facile à trouver sur le chemin vers le Royal Natal.

Tiger Falls

Pour une immersion au plus près des montagnes, il y a sinon le camp officiel : le Thendele Camp, magnifique, à l’intérieur du parc.
Voici deux adresses pour vos réservations :

  1. Merci pour votre commentaire. C’est là un beau voyage en perspective !! En espérant que les infos vous seront utiles sur place. Bon voyage!

  2. Génial toutes ces explications… On sera là haut avec notre fils et sa petite amie pour le réveillon. On logera au greenfire Drakensberg lodge au dessus de Bonjaneni. On fêtera nouvel an dans ce magnifique endroit à la lumière des lampes à pétrole…merci on profitera bien de vos explications très détaillées pour les randonnées. Lucie

Laissez un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.