Drakensberg – Royal Natal : Tiger Falls

Le Royal Natal : le Tiger Falls

Le Royal Natal constitue l’extrémité nord de la chaîne montagneuse du Drakensberg en Afrique du Sud.

C’est ici qu’on trouve le fameux amphithéâtre  le long duquel coule la Tukhela Falls (ou Tugela), la deuxième plus haute cascade du monde, après la Angel Fall au Venezuela.Comme on le signale dans notre préambule sur le Drakensberg, ll faut savoir que le Royal Natal s’attaque par le flanc sud, du bas des montagnes, ou par le nord à quelques centaines de mètres en dessous des crêtes.

Tiger Falls

Lorsqu’on loge par exemple à l’Amphitheatre BackpackersBergville ou à Winterton, sur la R74 on passe par le pittoresque et typique village de Bonjaneni et on attaque le Royal Natal par le bas, pour se retrouver au pied de l’Amphitheatre et de la Tugela Fall. On a alors deux randonnées principales qui contournent de chaque côté le Dooley, un pic rocheux culminant à 2168m : la randonnée vers la Tiger Fall, et la randonnée vers les Gorges de Tugela.

Lorsqu’au contraire, on  passe par le nord et la ville de Phuthaditjhaba, sur la R57 , on atteint le Sentinel Car Park et on démarre les randonnées par la face nord du Royal Natal : on est déjà bien plus haut dans les montagnes. C’est par ce deuxième versant que vous verrez les fameuses ‘Chain Lader’, des chaines en métal qui permettent de gravir une falaise.Ici on se retrouve au dessus de la Tugela Fall et on atteint sa source.

Nous parlerons ici de la première option, la randonnée par le bas de l’Amphithéâtre, plus précisément de la randonnée vers la Tiger Fall.

Le Royal Natal et l’Amphithéatre

Voici une image représentant cette partie sud du Royal Natal :

Cette image est assez explicite et décrit bien les lieux. On démarre par l’Entrance Gate tout en bas, on passe par le Visitor Center et on se gare dans un parking pour les ‘day visitor’ si on veut attaquer les randonnées qui partent vers la Tiger Falls ou la Gudu Fall. On va donc contourner le pic de Dooley, culminant à 2168m, par la droite.

L’autre solution, c’est de rouler 3 à 5 km de plus pour atteindre le Car park (à gauche sur la carte )pour aller au Thendele Camp ou faire la randonnée la plus connue du coin, The Gorge.

Pour The Gorge, on vous montre une autre carte et on vous donne d’autres indications dans cet article. Il vous faudra deux journées pour faire ces deux randonnées..

Voici le paysage dans lequel on évolue en allant vers la Tiger fall et The Cascade. Un paysage incroyablement vert, où l’on croise environ 2 touristes toutes les 2 ou 3 heures..

Tiger Falls

Tiger Falls

Tiger Falls,  the Cascades et la Tranquillity Pool

Les Tiger Falls

A savoir, si vous optez pour cette randonnée vers les Tiger Falls ou plus loin vers la Gudu Fall, ne croyez pas qu’elles sont plus faciles, bien au contraire.La Gudu Fall qui mène au Gudu Pass est d’un niveau de difficulté très élevé et nécessite de grimper une montagne en passant par la foret, même nous qui sommes assez téméraires, on a dû rebrousser chemin car ça devenait vraiment trop difficile. De plus, on est limité dans le temps car les parcs ferment vers 17-18h.
Les cascades ici au mois d’octobre (printemps en Afrique du Sud) sont presque invisibles, d’un très faible débit. Les Tiger Falls ne sont malheureusement pas très impressionnantes.

Tiger Falls

Tranquillity Pool

Après la Tiger Fall, on peut poursuivre et atteindre des piscines naturelles en contrebas d’une vallée isolée. (On pense qu’il s’agit des Tranquillity Pools mais en on est pas sûr, vu que sur place il n’y a aucune indication claire.) Ces piscines naturelles profondes d’environ 2 mètres et longues d’une dizaine de mètres sont vraiment incroyables : d’un bleu transparent, avec une mini cascade..un promontoire pour plonger dans l’eau. On est là entouré de montagnes vert fluo sans personne à des kilomètres à la ronde, un véritable havre de paix ou l’on peut pique-niquer et se poser en toute tranquillité.

Tiger Falls

The Cascades

The Cascades que l’on peut aussi atteindre directement depuis l’entrée du parc, est la partie la plus facile de cette randonnée. Le chemin est entièrement balisé (petit chemin goudronné) et mène à une série de pools et de petites cascades magnifiques. C’est ici qu’on croise le plus de monde, les familles, les enfants et les seniors. Regardez notre vidéo GoPro dans la dernière section pour voir tous ces endroits. Notre itinéraire concerne en gros la première randonnée citée plus bas, avec un détour par les Tranquillity Pools.

Tiger Falls

Les randonnées dans le Royal Natal

Voici une deuxième carte avec un autre point de vue, qui décrit les différentes randonnées dans le coin.L’amphithéâtre se situe tout en bas de la carte, le Day Visitor Park et le Visitor Center au milieu à droite

Tiger Falls

Et voici pour information, un petit descriptif des différentes randonnées possibles dans le Royal Natal. Ces informations seront surtout utiles une fois sur place, lorsque vous obtiendrez les cartes des randonnées.

The Cascades et la McKinlay’s Pool: Prenez la route du camping vers le parking. Marcher le long de la route après le camping. Une marche de quinze minutes vous amène à la Queen’s Causeway et aux Cascades. De là, un bon chemin mène à la piscine naturelle de McKinlay au point de rencontre entre les ruisseaux Gudu et Mahai. (Aller-retour 5 km: 1 heure). Pour faire un aller-retour, bien que la route soit très raide, un sentier mène vers Dooley depuis les rochers près de la piscine de McKinlay, rejoignant le sentier Tiger Falls / Gudu Bush. Le Retour via Tiger Falls ou Gudu Bush fait 8 km: 1 heure 45 minutes.

Fairy Glen: Descendre la route principale et traverser le pont en face du Visitor Center. Ensuite, prenez le chemin à gauche menant à travers le bush au ruisseau Broome Hill. Traverser et re-traverser, puis marcher à travers la brousse jusqu’à la cascade (1,6 km: 20 minutes). Pour faire un aller-retour depuis Fairy Glen: continuez le long du chemin de la bride, tournez à gauche à l’hôtel au premier carrefour ou à gauche juste au-delà de ces carrefours, le long d’un chemin qui mène au camping principal. (Voyage complet 4 km: 45 minutes).

Otto’s Walk: Cette promenade commence à l’autre bout du parking du Visitor Center. C’est un sentier autoguidé d’environ trois kilomètres qui dure environ 45 minutes. Une brochure fournissant des informations sur la marche peut être obtenue auprès du Centre des visiteurs. De nombreux arbres sont identifiés et la promenade est balisée tout le long.

Camp Tendele: Le camp établi à l’arrière de Dooley, en haut sur le flanc de la montagne, offre une vue magnifique sur l’amphithéâtre avec le Policeman’s Helmet et la vallée de Vemvaan au premier plan. Il y a une route vers le camp, mais seuls les résidents peuvent prendre leur voiture au-delà du Gorge parking . Cela fait une belle promenade de la zone de l’hôtel, le long de la route. (5 km: 1 heure 30 minutes). Retournez à l’hôtel ou au camping le long du sentier qui commence sur la route de Thendele en dessous du Lodge et passe par les Tiger Falls. (Voyage complet 10 km: 2 heures 30 minutes).

Chutes de Gudu: De Thendele, prenez le chemin qui passe devant Tiger Falls et le Gudu Bush. Peu après la traversée du ruisseau, on verra un sentier à gauche qui mène à ces magnifiques chutes. Depuis l’hôtel, traversez le Mahai en contrebas du parking et continuez sur la colline jusqu’au carrefour à quatre voies, en tournant à gauche.. Continuez après le virage vers le couloir de boue et passez dans la forêt. Tournez à droite au panneau et suivez le sentier escarpé au-dessus et hors de vue du ruisseau sur environ 600 mètres, vous atteindrez les chutes de Gudu. (4 km: 2 heures). (Voyage complet 9 km: 3 heures 30 minutes).

Doolev Waters et la vallée de Mahai: Continuez vers l’extrémité supérieure du Gudu Bush. Continuez vers le haut de la vallée sur le chemin principal donnant sur le ruisseau Mahai sur environ 2,5 km. Traversez le ruisseau Mahai, un endroit de pique-nique très attrayant, et continuez sur la pente nord jusqu’à ce qu’un carrefour soit atteint. Tournez à gauche sur le sentier des Dooley Waters, ou tournez à droite pour remonter la vallée de Mahai jusqu’à la porte Basuto. ( 7 km: 2 heures, 30 minutes).

Les chutes de Mahai et la porte de Basuto:À la jonction du sentier Dooley Waters / Basuto Gate, tourner à droite pour continuer plus haut dans la vallée de Mahai jusqu’aux chutes de Mahai. C’est un endroit de pique-nique populaire avec une belle vue sur la vallée.  Le chemin jusqu’à Basuto GateI Witsieshoek Mountain Resortest balisé. En arrivant à Basuto Gate / Witsieshoek Mountain Resort, on se trouve à quelques pas de la crête (la limite de Qwa Qwa) où l’on a une vue magnifique sur les Maloutis, souvent enneigés pendant les mois d’hiver. (11 km: 3 heures 45 minutes). Pour faire l’aller-retour, depuis la porte de Basuto, continuez le long du sentier sur le côté proche de la clôture pendant environ trois kilomètres, en traversant la source du ruisseau Gudu sur le chemin. Ensuite, continuez jusqu’au Crack ou au sommet des Gudu Falls, puis revenez sur le Mudslide. (Voyage complet 24 km: 6 heures 30 minutes).

Le Crack et le Mudlslide:Depuis Gudu Bush, continuez dans la vallée sur 1 200 mètres, où vous verrez un sentier menant au Crack. La montée est très raide mais une échelle de chaîne courte aide une sur la section difficile. En arrivant au sommet, prenez à droite sur les hauteurs surplombant la vallée de Mahai et continuez tout droit jusqu’au sommet des chutes de Gudu, où une traversée facile du ruisseau Gudu peut être faite sur environ 50 mètres. C’est un bel endroit pour une baignade, et un bon endroit pour pique-niquer. Retournez sur le Mudslide. Cela commence au-delà du coin éloigné de Kop Ploughman. La décente est très raide. L’échelle de chaîne courte au début est utile. Au pied de la fissure, suivez le chemin principal vers la droite jusqu’à ce qu’il rejoigne le chemin de l’hôtel et tournez à gauche pour revenir au point de départ. (Voyage complet 11 km: 4 heures 40 minutes).

The Grotto: La route de Thendele est décrite ci-dessus. Depuis Rugged Glen, passez devant le Camel, Surprise Ridge et continuez jusqu’au Grotto
Depuis l’hôtel / le terrain de camping principal, procédez comme pour les chutes Sunday Falls (promenade n ° 4), mais peu après avoir passé le carrefour à quatre voies et juste à côté du ruisseau Fairy Glen, tournez à gauche dans la vallée de Broome Hill.
Continuez d’escalader régulièrement jusqu’à ce que la forêt de Grotto soit atteinte.
Finalement, le chemin aboutit à une impasse, mais une dizaine de mètres avant cela, un sentier léger peut être vu menant vers le haut à gauche, et une promenade de dix minutes vous amène au Grotto.
The Grotto est divisée en deux parties, constituées de deux énormes gorges creusées dans le grès, et toutes deux méritent d’être explorées. (5 km: 2 heures). (Voyage complet 10 km: 3 heures 30 minutes).

La Gorge Walk :De Thendele, descendre à la rivière Tugela, où le chemin principal de Gorge sera atteint. De là, la route est évidente. Depuis la zone de l’hôtel / camping, il est possible d’économiser une promenade de trois kilomètres en se rendant au pied de la colline de Thendele, où il y a un parking et le sentier de la Gorge commence là. Il n’y a pas de promenade plus populaire ni pittoresque que celle de la Gorge;il faut prévoir une journée complète. Pour les premiers 6,5 kilomètres au-delà du pied de la colline de Thendele, le chemin est facile. Aucune direction particulière n’est vraiment nécessaire. Le sentier serpente, au-dessus et parallèle à la rivière Tugela. Peu de temps après avoir traversé le ruisseau d’intersection de Devil’s Hoek, cherchez le Policeman’s Helmet sur le terrain élevé sur la droite surplombant la vallée de Vemvaan. Les derniers 1 600 mètres à travers les Gorges vous feront traverser trois fois la rivière. De nombreux visiteurs de la gorge reviennent au premier croisement. C’est dommage, car le paysage le plus pittoresque de Royal Natal se trouve à l’extrémité, et marcher les 600 mètres supplémentaires est gratifiant. Traversez le ruisseau et re-traversez, en restant sur le chemin qui se trouve sur la droite de la gorge, et continuez jusqu’à ce que vous atteigniez l’échelle de chaîne sur la falaise sur le côté droit. L’échelle de la chaîne est à l’embouchure du tunnel. Ce tunnel mesure environ 55 à 65 mètres de long. Utilisez l’échelle de la chaîne pour contourner le tunnel. Suivez le Tugela sur environ 800 mètres, où chaque quelques mètres vous donne un dépaysement complet. Un sentier escarpé sur la rive gauche de l’Eastern Buttress Gully mène à la grotte du Tunnel. Si vous vous tenez dos à l’échelle de la chaîne, ce chemin sera directement devant vous. De la grotte, il y a une vue magnifique sur le mur de l’amphithéâtre, avec le Sentinel sur votre droite, et vous pourrez voir le tunnel. Si vous continuez autour de la grotte, vous aurez une excellente vue sur la vallée vers l’hôtel. Le meilleur endroit pour pique-niquer est au bout du chemin (11 km: 3 heures). (Voyage complet 22,5 km: 5 heures 30 minutes).

Devil’s Hoek Valley: commencez par la Gorge Walk. Peu après avoir quitté la forêt (10 minutes), un panneau indique la direction de la vallée. À dix minutes de marche d’ici, sur la droite, vous remarquerez un grand rocher sur lequel se trouvent des peintures de Bushman. Continuez à travers une grande parcelle de forêt, en montant à travers une section ouverte et dans une deuxième zone de forêt. À ce stade, le chemin se termine, et tout autre progrès est difficile. (Voyage complet depuis le Gorge parking 6 km: 2 heures). Depuis le camp de Thendele, la vallée de Hoek est à 30 minutes de marche.

L’hebergement au Royal Natal

Une seule adresse qu’on vous recommande vivement: l’Amphithéâtre Backpackers

Cette guest house d’un très bon rapport qualité prix (430 rands pour une petite maisonnette avec douche et terrasse) est un havre de paix et dispose de vraiment tout ce qu’on attendre d’une guest house . (piscine, spa, une architecture et une décoration typique, une vue splendide un restau très bon et des hotes très accueillants).Le long de la R74, la guest house est très facile à trouver sur le chemin vers le Royal Natal.

Tiger Falls

Pour une immersion au plus près des montagnes, là encore un camp officiel : le Thendele Camp, magnifique, à l’intérieur du parc.
Voici deux adresses pour vos réservations:

Le Royal Natal, Tiger fall et the Cascades

Dans cette petite vidéo, on montre à quoi ressemblent les paysages au départ du Visitor Center. Par rapport à la carte dans notre première section, on part en direction de la Tiger Fall et The Cascade, en passant par ce qu’on croit être les « Tranquillity Pools« , une randonnée relativement facile et courte. Le retour vers the Cascade est particulièrement facile et les cascades sont vraiment belles.

  1. Merci pour votre commentaire. C’est là un beau voyage en perspective !! En espérant que les infos vous seront utiles sur place. Bon voyage!

  2. Génial toutes ces explications… On sera là haut avec notre fils et sa petite amie pour le réveillon. On logera au greenfire Drakensberg lodge au dessus de Bonjaneni. On fêtera nouvel an dans ce magnifique endroit à la lumière des lampes à pétrole…merci on profitera bien de vos explications très détaillées pour les randonnées. Lucie

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