Comuna 13, Medellín

Comuna 13, la perle de Medellín

La visite de la Comuna 13 est sans doute l’expérience la plus insolite et dépaysante d’un séjour à Medellín en Colombie. Ce quartier désormais célèbre est l’un des très nombreux barrios de la ville ayant été sous l’emprise des cartels de Medellín après la mort d’Escobar. Aujourd’hui, le calme étant revenu, il est possible de le visiter seul ou accompagnés de guides.
Plusieurs dates sont à retenir pour comprendre l’histoire du quartier.

La comuna 13, un quartier au passé sombre

Près d’une décennie après la mort d’Escobar, tout le quartier de la comuna 13 est aux mains des FARC et de l’ELN (l’Armée de Libération Nationale). Ces derniers contrôlaient le trafic d’armes et de cocaïne dans toute la zone.
En 1999, le groupe des paramilitaires de l’AUC tentent de reprendre le quartier,  avec l’aide du narcotrafiquant Don Berna, un ancien associé puis ennemi de Pablo Escobar.
Les affrontements font des centaines de morts. Suite à la reconquête de la commune, Don Berna parvient à redonner au quartier un semblant de paix.
En 2008, ce narcos est extradé au Etats-Unis, et la violence reprend derrière lui entre des factions rivales. Les affrontements réguliers entre les gangs font des dizaines de morts.
En 2012, la ville fait construire les escaleras electricas à plusieurs niveaux, ce qui modernise le quartier et lui apporte une plus grande accessibilité.
En 2013, le calme revient à nouveau avec un cessez le feu entre les gangs.
En 2014, une société privée distribue de la peinture aux habitants qui font de la comuna 13 le quartier le plus coloré de Medellín. Depuis, des artistes internationaux, Chiliens ou Français entre autres, sont venus décorer les murs du quartiers avec des graffitis monumentaux.
Aujourd’hui les conflits armés ne sont plus quotidiens à la comuna 13, mais l’insécurité reste une réalité. La veille de notre visite, les médias locaux ont annoncé deux morts par balles dans le quartier et les règlements de compte ne sont pas rares.

comuna 13

Visiter la comuna 13

Il est possible aujourd’hui de visiter une partie de la favela, seul ou en groupe via une association locale. Le point de départ se fait au métro San Javier.
Si vous voulez le visiter seul, il est recommandé de vous rendre directement aux escaleras electricas en bus. Celui ci se prend à la sortie du métro et le trajet simple coûte 1100 COP par personne. La favela se trouve à environ 15-20 minutes à pied du métro.
Le fait d’être accompagné rassure forcément, vu ce qu’on peut lire ou voir dans les médias. Mais on confirme qu’on peut tout à fait se balader seul en journée. Du métro aux escalators il n’y a rien à craindre, il faut juste connaître le chemin.
Vous pouvez aussi suivre à distance les groupes, histoire de ne pas vous perdre dans les ruelles et sortir malencontreusement des zones sûres. Nous avons vu en chemin certaines personnes qui rejoignaient ou suivaient notre groupe et qui profitaient ainsi d’un plus grand sentiment de sécurité.
Il y a durant ces tours des dizaines et des dizaines de touristes qui marchent un peu partout, des performances de danse et de rap sont donnés à certains endroits pour les visiteurs.
La comuna 13 renaît grâce à ce tourisme et comme l’a souligné notre guide, avec le groupe il n’y a absolument aucun risque de vol ou d’agression en journée. On peut tout à fait marcher avec son gros appareil photo au cou.

comuna 13

Visiter la comuna 13 avec zippy tour communa 13

Nous avons réservé via le site zippytour13. Les rendez-vous ont lieu juste à la sortie du métro, le matin à 10h et l’après-midi à 14h, tous les jours de la semaine. Le tour dure environ 3-4 heures, et il est gratuit. Il y a donc constamment du monde à la comuna 13.

comuna 13

La réservation n’est pas une obligation, ils acceptent tout le monde. Tout à la fin, chacun donne un pourboire au guide en fonction de ses moyens.
Si vous parlez espagnol, vous serez certainement plus tranquille : les anglophones sont généralement beaucoup plus nombreux et les explications du guide sont donc plus difficiles à entendre. On démarre au niveau du métro, et on part à pied par petits groupes jusqu’aux escalators et les hauteurs de la comuna 13. Les guides font plusieurs pauses pendant le parcours, en donnant à chaque fois des explications sur l’histoire de la commune. Ce sont en principe des jeunes ayant grandi dans le quartier.
Voici quelques images de la balade entre le métro et la comuna 13.

comuna 13

comuna 13

comuna 13

comuna 13

La comuna 13

Les escalators à 6 niveaux offrent des points de vue uniques sur toute la colline et ses habitations précaires. A certains étages il y a des petits cafés pour se poser tranquillement et des petits miradors sur la ville. Toutes les maisons ne sont pas colorées dans la favela, mais la vue reste quand même super belle. Voici quelques clichés de la commune.

comuna 13

comuna 13

comuna 13

comuna 13

comuna 13

comuna 13

comuna 13

comuna 13

comuna 13

comuna 13

comuna 13

comuna 13

comuna 13

Les graffitis de la comuna 13

Comme signalé plus haut, le guide s’arrête pratiquement devant chaque graffiti et nous en apprend l’origine et ce qu’il est censé évoquer. La plupart du temps, ce sont des messages d’espoir, des références au passé douloureux du quartier. Voici quelques exemples de ce qu’on peut voir dans la comuna 13. Certains sont mieux réussis que d’autres, mais dans l’ensemble chaque graffiti vaut le coup d’oeil !

comuna 13

comuna 13

comuna 13

comuna 13

comuna 13

comuna 13

comuna 13

comuna 13

comuna 13

comuna 13

comuna 13

comuna 13

comuna 13

comuna 13

comuna 13

comuna 13

comuna 13

comuna 13

comuna 13

comuna 13

comuna 13

comuna 13

Les attractions et curiosités de la comuna 13

Outre les graffitis géants, on peut voir un toboggan construit en hommage à un enfant mort sous les balles. Une longue passerelle aussi permet d’apprécier plusieurs graffitis et sert de mirador à toute la commune. Enfin, des performances de break dance ont lieu au dernier niveau des escalators à chaque fois qu’un groupe arrive, et des jeunes rappeurs font un petit show sur la passerelle.

comuna 13

comuna 13

comuna 13

Les performances freestyle à la comuna 13

Voici en vidéo le genre de performance de break-dance et rap auxquelles on peut assister à la Comuna 13 !

Le retour au métro

Après avoir fait une grande boucle, le tour se termine au bas des Escaleras electricas. Pour retourner au métro, on peut prendre le bus vert 255 ou 211i, pour 1100 COP par personne ou repartir seuls à pied, en prenant le même chemin qu’à l’aller.
Nous sommes revenus seuls au métro, et franchement on n’a pas du tout ressenti une quelconque insécurité. Il y a énormément d’enfants, de familles et de jeunes qui vaquent à leurs occupations. Les maisons colorées, les graffitis, les danseurs de hip-hop,et les vues exceptionnelles sur Medellín font de ce tour un incontournable dans la ville. C’est vraiment à faire ! Entre le métro et la comuna 13, il y a énormément de commerces et des restaurants vraiment pas chers : un poulet frit avec du riz coûte moins de 5000 COP par personne !!

De notre petit séjour à Medellín, c’est de loin ce qui nous a paru le plus insolite et le plus dépaysant. On vous recommande vivement un petit tour à la comuna 13 !

Walking in Comuna 13 !

Baladez vous du métro San Javier jusque dans les hauteurs de la comuna 13 avec notre vidéo immersive !