Que voir que faire autour de Kalaw : Green Hill Valley

Green Hill Valley ou L’Elephant Camp de Kalaw

Le Green Hill Valley est l’une des activités à faire autour de Kalaw en Birmanie. Le village est surtout réputé pour ses treks en montagne, mais si jamais vous avez du temps, ou que vous n’optez pas pour les randonnées, ce parc à éléphant rendra votre séjour inoubliable et fera à coup sûr partie de vos coups de coeur en Birmanie!

Le camp d’éléphants Green Hill Valley,  encore appelé Shan Yoe Ma Elephant Camp, est situé à une trentaine de minutes en voiture (taxi) de la bourgade de Kalaw en Birmanie. L’entrée au camp coûte 100$ depuis 2015, et la course en taxi pour s’y rendre coûte 35 000 Kyats.Vous trouverez des taxis sur la grande artère principale au nord du village. Votre guest house pourra également organiser le transport pour vous, moyennant une commission. Pour y aller en taxi,  il faut demander quelque chose comme « chizu camp » (prononciation approximative) au chauffeur.

Green Hill Valley

Le trajet jusqu’au Green Hill Valley

Le paysage pour y aller est somptueux, les montagnes birmanes dans la brume sont d’une beauté saisissante, naturelles, touffues.
On descend au total plus de 700 mètres d’altitude par rapport au village, le climat est donc tout de suite plus doux.
Avec son propre moyen de transport, c’est très facile d’accès depuis Kalaw car c’est toujours tout droit en direction du nord. L’entrée au Green Hill Valley par contre est très difficilement repérable : c’est indiqué une fois engagé sur le chemin seulement, et non à l’extérieur.

La deux formules du Green Hill Valley

Afin de réserver votre place au camp, vous pouvez envoyer votre demande en avance par email à ghv.elephant@gmail.com ou  info@ghvelephant.com.

Vous trouverez les informations officielles sur le site officiel : www.ghvelephant.com

Le Green Hill Valley  propose deux formules : Le tarif comprend un tour à dos des éléphants, le repas, le nourrissage des éléphants et la baignade avec eux..puis, clou du spectacle, en arrivant le matin, ils vous laissent toute l’après midi libre de vos mouvements, à randonner dans les montagnes avoisinantes, le long de la rivière ou aux cotés des éléphants..C’est donc réellement une journée entière que l’on passe ici dans un décor magnifique, naturel, préservé.

Pour la deuxième formule, un guide donne rendez-vous aux visiteurs au point de jonction Wet Pyu Ye, à une heure et demi à pied du camp,  et les visiteurs arrivent au camp après une randonnée matinale à travers la forêt.

La présentation du Green Hill Valley

On vous demandera d’arriver entre 9 h et 10 heures pour passer la journée jusqu’à environ 15h30 -16h00.

A votre arrivée, vous serez accueilli au petit soin par les guides et la fondatrice Tin Win Maw. Les mahouts (les gardiens des éléphants)  se présentent et expliquent aux visiteurs le déroulement de la journée. S’ensuit une petite randonnée de quelques minutes jusqu’au « village des éléphants », et le guide en profite pour donner des explications, entre autre, sur les plantes et la végétation. Les guides parlent en anglais (parfois difficilement compréhensible), ils sont en tout cas très aimables.
Arrivés sur les lieux et en voyant les éléphants au loin, on ne peut que tomber sous le charme de l’endroit, une espèce d’atmosphère hors du temps qui apaise et rassure : le prix de 100$ est une fortune en Birmanie, et une grosse dépense en voyage,  mais on sent tout de suite que la journée va être belle.

Green Hill Valley

Green Hill Valley

Un camp au petit soin pour ses élephants

Pour avoir fait déjà un camp similaire dans le nord de la Thaïlande, soit disant respectueux des éléphants, ici on peut affirmer sans mentir qu’on est un niveau au dessus..La nature domine largement l’homme, et c’est une nature agréable à vivre et à regarder..Les mahouts ou le vétérinaire en personne prendront le temps de vous montrer les carnets de santé des éléphants et de vous expliquer leur anatomie en vous montrant les accessoires qu’ils utilisent pour s’en occuper. Ils dressent l’état de santé des pachydermes tous les 15 jours/1 mois, et chaque éléphant à son petit carnet.

Green Hill Valley

Le nourrissage des éléphants

Les mahouts réunissent ensuite les visiteurs autour des éléphants et on peut pendant près d’une heure les nourrir avec des fruits (essentiellement de la papaye) et un mélange de végétaux en forme de boule qu’ils semblent apprécier. Chacun son tour on se sert dans un panier rempli de nourriture, on leur tend et ils viennent picorer dans nos mains avec leur trompes. On tourne ainsi autour des pachydermes pendant un long moment, le temps de faire connaissance !

Green Hill Valley

Green Hill Valley

Green Hill Valley

Green Hill Valley

Green Hill Valley

Green Hill Valley

Green Hill Valley

La baignade dans la rivière

De retour au village des éléphants, les guides vous inviteront à vous changer avec des pantalons typiques de Birmanie mis à disposition des clients, afin d’être plus libre de vos mouvements dans l’eau et à dos d’éléphant. C’est le départ pour la rivière. On rejoint donc les éléphants qui pataugent dans l’eau à une cinquantaine de mètres de là. On les nettoie avec un savon naturel, et comme ils sont à moitié dans l’eau, on fait mousser l’écorce sur leur tête, derrière leurs oreilles, et on peut croiser leur regard de très près. Une petite dizaine de minutes plus tard, on monte par deux (plus un mahout) sur leur dos pour une petite balade à travers la rivière. Comme ils marchent vraiment lentement, même si la balade est courte vous pourrez bien profiter de l’instant.

Green Hill Valley

Green Hill Valley

Green Hill Valley

Green Hill Valley

Un déjeuner royal au Green Hill Valley

Comme signalé plus haut, le repas est compris dans la formule. A l’heure du déjeuner on retourne donc tous à l’entrée qui fait aussi office de restaurant pour la journée, on choisit sa table sur la très belle terrasse en bois et on se fait servir un excellent repas  ! C’est un peu la surprise car on ne s’attend pas forcément à un tel service dans un trou perdu comme celui-là!

Green Hill Valley

Green Hill Valley

Le projet de reforestation du Green Hill Valley

Toujours dans l’optique de sensibiliser les visiteurs à la cause des éléphants, à l’écologie et à la nature de manière générale, dans l’après-midi les guides vous emmèneront aussi un peu plus haut dans le camp, pour participer à leur projet de reforestation : chacun sera invité à planter son arbre dans la montagne!

Green Hill Valley

Profiter à sa guise du Green Hill Valley

Quand la journée avec les éléphants est terminée, vous pourrez librement vous balader tout autour, aller vous baigner dans la rivière tout en accompagnant les éléphants qui repartent avec leur mahout dans la forêt. Il faudra bien sûr demander l’autorisation aux guides, et vous arranger pour quitter les lieux à une certaine heure.

Green Hill Valley

Green Hill Valley

Conclusion sur le Green Hill Valley

Pour le retour, vous pourrez faire appeler un taxi à la réception pour revenir à Kalaw.

Si jamais vous prévoyez quelques jours à Kalaw, et que votre budget le permet, ne manquez pas cette escapade qui vous permettra de profiter d’une nature exubérante et surtout d’être au plus près des éléphants toute une journée.

On recommande donc vivement ce parc, c’est selon nous une très bonne alternative aux treks.

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