Vitré, Ville et Pays d’Art et d’Histoire

Vitré, Ville et Pays d’Art et d’Histoire

Vitré, petite ville d’un peu moins de 20 000 habitants est située en Ille-et-Vilaine en Bretagne. Elle fait partie de la liste des Plus beaux détours de France. La ville ne figure pas sur la liste des plus beaux villages de France et pourtant, son centre historique est un vrai petit bijou qui mérite le détour. L’ancienne cité forme un ovale de 650 mètres sur 350 mètres environ. A l’intérieur de ce périmètre, la ville a conservé un grand nombre de monuments historiques et maisons à pans de bois, plongeant le visiteur des siècles en arrière. La concentration des maisons anciennes, les pierres grises, les nombreuses ruelles pavées et resserrées, le tout confère au centre historique un charme indéniable. La visite du centre historique ne prend pas plus de 3 heures. L’idéal, depuis Paris notamment, est de prendre un train Ouigo et de se faire un week-end en cumulant Vitré toute une matinée, et Rennes, situé à une demi-heure de là.
Voici un plan du centre historique de Vitré. Depuis la gare SNCF, on marche à peine 3 minutes pour rejoindre le centre.

Le château de Vitré

Le château qui surplombe toute la partie historique de Vitré est l’édifice le plus imposant et le plus important de la ville. On ne le voit pas tout de suite en sortant de la gare malgré sa taille imposante. Il est surtout visible depuis l’extérieur de la cité. D’abord en bois, édifié sous les ordres de Robert Ier de Vitré au XIe siècle, le château a évolué dans le temps jusqu’à prendre sa forme définitive au XVIIe siècle. Plusieurs seigneurs et rois ont apparemment œuvré à son agrandissement, et sa taille témoigne de l’importance de la ville à l’époque. On peut le contourner par l’ouest en prenant la promenade des remparts, mais le mieux est d’arriver par la rue du château depuis le centre. En passant par l’immense place, on a une vue globale sur les tours et l’imposant Châtelet d’entrée.
Voici quelques photos du château depuis la promenade et depuis la place.

Église Notre-Dame de Vitré et l’ Église Saint-Martin de Vitré

Vitré regroupe deux grandes églises, Notre-Dame de Vitré et Saint-Martin de Vitré. Notre-Dame de Vitré est une église gothique de taille moyenne mais vraiment jolie érigée entre le XVᵉ et le XVIᵉ siècle. Elle est située tout au nord de l’enceinte historique. Derrière le parking qui lui fait face, le passage de la rue du bas Val permet de rejoindre la promenade du Val.
Saint-Martin de Vitré est plus récente, elle date du XIXe siècle, et elle est beaucoup plus imposante. Vous la trouverez facilement au sud-est de la ville. N’hésitez pas à rentrer car l’intérieur est vraiment joli!

Les ruelles historiques de Vitré

Si vous faites une halte de quelques heures à Vitré, vous ne le regretterez pas car tout le centre est vraiment joli. Le matin en plus il n’y a presque personne, on apprécie d’autant plus la balade. Toute la partie historique de Vitré est une succession de magnifiques maisons en pierre et à pan de bois (voir la vidéo). Dès la sortie de la gare, elle-même très jolie, on se dirige tout droit et on s’engage dans le vieux village par la rue Garengeot. La rue la plus typique est sans doute l’étroite rue de la Baudraire. On n’a pas vraiment d’itinéraire à conseiller puisque le « village médiéval » ne comporte que quelques rues. Sur le plan en haut de page, nous avons tracé les principales ruelles médiévales où se concentrent la majorité des belles maisons.

Le plus beau point de vue à Vitré

La vue la plus emblématique et spectaculaire de Vitré, celle que l’on voit le plus facilement sur internet, se situe à l’extrémité ouest de la rue de Tremoille ou de la rue d’En-Bas. Il faut en fait sortir de la vieille ville. Pour avoir une vue d »ensemble, le mieux est de traverser la rue Prom. Saint-Yves, monter les petits escaliers qui mènent à la rue du Bourg-aux-Moines. (voir le plan) A mi hauteur on a une superbe vue avec les tours du château.

Le cimetière de Vitré

Le cimetière se trouve à l’extrémité est du village médiéval. Il faut prendre la rue de la Borderie puis la rue de Paris. Tout le long de cette route on peut admirer là encore de très belles maisons anciennes. Le cimetière se visite librement, et de là on a un beau point de vue sur les vallées en contrebas. Voici des photos des maisons de la rue de Paris et du cimetière.

La promenade du Val

Si vous allez au point de vue indiqué plus haut pour admirer la célèbre vue de Vitré, vous verrez des panneaux indiquant la promenade des remparts et la promenade du Val. Vous pourrez entamer la promenade histoire de longer le château et admirer son imposante façade. On recommande de rebrousser chemin et commencer la promenade plutôt par le haut, car sinon c’est de la montée tout du long. A peu près au milieu du « village » on peut emprunter la « promenade du Val » qui débute en longeant une immense enceinte de pierre. Au bout de ce chemin on peut voir une maison en ruine, et ensuite toute la promenade du Val longe la muraille d’un côté et la vallée de l’autre. On peut ensuite rentrer dans le village par le petit passage de la rue du bas Val.

Bon et pour finir, n’oubliez pas qu’on est en Bretagne, et à Vitré, ce ne sont pas les crêperies qui manquent. Pour 6 € et même moins, vous pourrez goûter de vraies crêpes et des galettes délicieuses!!

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