Nîmes en un week-end

Nîmes, la Rome française

La ville de Nîmes est la troisième plus grande ville d’Occitanie dans le Gard, après Toulouse et Montpellier. Ville d’art et d’histoire, Nîmes est aussi appelée la « Rome française« , notamment en raison de son patrimoine historique : la Tour Magne, la Maison Carée ou encore les Arènes sont les quelques vestiges de l’Antiquité encore visibles. Au delà de l’important apport historique, Nîmes est une ville du sud qui a vraiment du charme. A taille humaine et sous le soleil pratiquement toute l’année, les balades dans la ville sont vraiment agréables. Du moins pour le touriste de passage.

Lorsqu’on découvre la ville pour la première fois en été, on en a tout de suite une bonne image. Il fait beau, les places sont jolies, le centre historique est super joli, il règne une atmosphère tranquille. Bref, si l’on s’en tient à cette image, Nîmes est une ville qui donne envie de s’y établir. Y vivre, comme toujours, est une autre histoire, comme en témoignent ces avis. Quoiqu’il en soit, en deux ou trois jours vous aurez largement le temps de découvrir le centre historique de Nîmes, et pourquoi pas, le Pont « millénaire » du Gard ou la ville d’Arles situés non loin de là.

On vous propose donc un petit tour d’horizon de la ville, les coins les plus connus bien sûr, et quelques pépites à ne pas rater !

Le vieux Nîmes

Pour découvrir le vieux Nîmes depuis la gare, il suffit de rejoindre le square de l’Esplanade et la fontaine Pradier, juste en face. Derrière, empruntez par exemple la rue Régale. Celle-ci vous plonge directement dans la partie historique de la ville, avec ses ruelles étroites et biscornues !

Nîmes
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Place du Chapitre

Voici une des plus jolies places de la ville, la Place du Chapitre. Adossée à la cathédrale Notre-Dame-et-Saint-Castor, c’est l’endroit idéal pour manger une pizza (très bon resto) devant ses fontaines en escalier.

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La Place du Marché

Un peu plus loin, vous tomberez sur une place emblématique de Nîmes, la place du Marché avec sa statue de crocodile. Comme toutes les autres places de la ville, celle-ci est envahie par les terrasses des cafés.

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La Place de l’Horloge

La tour de l’Horloge date à l’origine du XVe et elle a été ensuite rebâtie au XVIIIe. Elle fait plus de 30 mètres de haut et domine la petite place du même nom.

Nîmes
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Eglise Saint-Paul de Nîmes

En chemin vers la maison Carrée, les façades blanches du vieux centre deviennent de plus en plus belles. L’église Saint-Paul de Nîmes se trouve à quelques dizaines de mètres du vestige.

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La Maison Carée

Ce temple du 1er siècle de notre ère passe pour être le temple le mieux conservé du monde romain. D’un blanc immaculé sous le soleil et en parfait état, on a du mal à croire que le monument tient debout depuis 2000 ans. En réalité, il a subi de nombreuses restaurations et modifications au cours de son histoire. Au XVIIe siècle par exemple, sous Louis XIV, on construit l’escalier en façade, on bouche les trous. Durant le XVIIIe, on restaure le toit. Au XIXe on rehausse le podium central, et au XXe le toit est à nouveau modifié. Et dernièrement, de 2006 à 2010, toutes les façades ont été nettoyées.

 Tarif : 6€

Face au temple, on peut apparemment monter sur les toits du Carré d’Art-Musée d’art contemporain pour admirer toute la ville.
Retrouvez les horaires et les tarifs à jour sur le site.

Maison Carrée

Le Square Antonin

En poursuivant au delà de la Maison Carrée et en direction du Jardin de la Fontaine, vous passerez par la très jolie place du Square Antonin.

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Quais de la Fontaine

Pour rejoindre le parc, longez ensuite les quais de la Fontaine, un des endroits les plus jolis de la ville. A l’ombre des arbres centenaires, cette rue bordée de belles demeures est un passage obligé !

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Place d’Assas

Profitez-en pour faire un détour par la jolie Place d’Assas. En plus de son bassin et de ses terrasses avec brumisateurs, vous pourrez y voir quelques vieilles pierres.

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Les Jardins de la Fontaine

Les précédents quais vous mènent tout droit à l’entrée du Jardin de la Fontaine. Avec ses pelouses, son bassin, ses escaliers et ses statues, le jardin offre des points de vue assez jolis. La source qui semble être à l’origine de la ville alimente les canaux qui encerclent l’entrée du parc. A quelques dizaines de mètres de là, vous pourrez visiter le magnifique Temple de Diane, et plus loin dans les hauteurs, la Tour Magne. Si jamais vous avez des enfants en bas âge, sachez qu’il y a de nombreux escaliers. Il faudra donc les porter !

Jardins de la Fontaine
Jardins de la Fontaine
Jardins de la Fontaine
Jardins de la Fontaine

Le Temple de Diane

Le temple de Diane ou ce qu’il en reste, est selon nous le plus joli vestige de la ville. La visite est gratuite et il se situe en plein dans le Jardin de la Fontaine. Si vous êtes en voiture ou avec une poussette, vous pouvez contourner l’entrée principale par la gauche et rentrer dans le parc par le restaurant. Le temple de Diane se trouve immédiatement à gauche. Les pierres vieillies et son aspect authentique nous ont tout de suite rappelé les ruines de Rome. Le tour à l’intérieur est très rapide : deux ou trois escaliers et deux ou trois couloirs seulement qui ne mènent nulle part. Très petit donc, mais incontournable  !

Temple de Diane
Temple de Diane
Temple de Diane

L’avenue Jean Jaurès

Une fois sorti du Jardin, n’hésitez pas à faire un tour le long de l’avenue Jean Jaurès. La longue allée centrale piétonne décorée de petits bassins, de fontaines et de bancs permet de découvrir une autre facette de la ville.

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Au delà du boulevard Jean Jaurès

En dépassant le boulevard, les quartiers Puech du Teil ou de l’Alouette sont plus populaires et moins bien entretenus. C’est ce qui fait aussi le charme de ces quartiers excentrés : des ruelles étroites et interminables !.

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Le quartier la Placette

On revient sur nos pas vers le boulevard Jean Jaurès. Entre le boulevard et les arènes, n’hésitez pas ensuite à vous perdre dans le dédale des rues du quartier la Placette. Vous pourrez passer par la Place de la Placette, le Jardin de l’Oratoire et son église, la rue Porte de France, son arche et ses palmiers, puis rejoindre les jardins du Musée de la Romanité en quelques minutes.

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Le Musée de la Romanité

Le Musée de la Romanité a été inauguré en 2018 et retrace l’histoire de la ville. Situé juste en face des Arènes de Nîmes, c’est un lieu très visité à la fois pour ses expositions, mais aussi pour son roof-top et son panorama sur la ville. Il y a un restaurant réputé à l’avant dernier étage donnant directement sur la façade des arènes.

 Tarif : l’accès au toit est gratuit, le musée lui est à 8€

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Les arènes de Nîmes

Datant de la même époque, les arènes de Nîmes sont l’emblème même de la ville. Moins impressionnantes que le Colisée de Rome, ces arènes n’en restent pas moins belles. Passage obligé pour tous les visiteurs, elles se trouvent à quelques centaines de mètres à peine de la gare. Pas besoin de chercher, il suffit d’aller tout droit en sortant de la gare ! Exactement comme au Colisée de Rome, on entame la visite en faisant le tour à l’intérieur. Ensuite, libre à chacun d’emprunter les escaliers ou de descendre dans l’arène. On ne peut pas monter de bas en haut par les gradins, il faut à chaque fois trouver le bon escalier pour monter d’un niveau. La vue depuis le sommet par contre n’est pas exceptionnelle car la plupart des bâtiment autour sont à la même hauteur.

 Tarif : 10€

Retrouvez les horaires et les tarifs à jour sur le site.

Arènes de Nîmes
Arènes de Nîmes
Arènes de Nîmes
Arènes de Nîmes
Arènes de Nîmes
Arènes de Nîmes
Arènes de Nîmes

Boulevard Amiral Courbet

De l’autre côté de la ville, le Boulevard Courbet marque les limites Est de la cité historique. A partir de la gare, elle longe le square de l’Esplanade et on peut y voir quelques beaux monuments : le Palais de Justice ou le bâtiment de la galerie Jules Salles.

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La Porte d’Auguste

Un peu plus haut sur le boulevard, vous passerez à côté de la Porte d’Auguste, un des nombreux vestiges romains de Nîmes.

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Église Saint-Baudile de Nîmes

Juste en face se dresse l’immense église Saint-Baudile. De style néo-gothique, elle est toute récente comparé aux autres monuments puisqu’elle date du XIXe !

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Le quartier de Gambetta

Le meilleur ou le plus insolite pour la fin ! Le quartier de Gambetta est sûrement le quartier le plus insolite, avec ses impasses et ses petites ruelles étroites. Certains murs sont recouverts de végétation, comme dans la rue Robert, d’autres sont repeints avec d’immenses graffitis, le tout dans une ambiance de petit village ! Prenez n’importe quelle rue perpendiculaire au Boulevard Gambetta et vous serez très vite plongé dans ce quartier atypique. Assez populaire et souffrant d’une mauvaise image, Gambetta est un peu le quartier pauvre de Nîmes. En tant que touriste et en journée en tout cas, vous ne verrez que le bon côté !

N’hésitez pas à consulter cette vidéo pour en avoir un aperçu !

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